Proto-cuneiforme: la primera forma de escritura en el planeta Tierra

Proto-cuneiforme: la primera forma de escritura en el planeta Tierra.Cómo la contabilidad de Uruk condujo a textos literarios mesopotámicos. La primera forma de escritura en nuestro planeta, llamada proto-cuneiforme, fue inventada en Mesopotamia durante el período Uruk tardío, alrededor del 3200 a. C. Los proto-cuneiformes consistían en pictografías (dibujos simples de los sujetos de los documentos) y los primeros símbolos que representaban esas ideas, dibujados o comprimidos en tabletas de arcilla hinchada, que luego se quemaban en un hogar o se horneaban al sol.

El proto-cuneiforme no era una representación escrita de la sintaxis del lenguaje hablado. Su propósito original era mantener registros de las grandes cantidades de producción y comercio de bienes y mano de obra durante la primera floración del período urbano de Uruk, Mesopotamia. El orden de las palabras no importó: "dos rebaños de ovejas" podrían ser "rebaños de ovejas dos" y aún contienen suficiente información para ser entendido. Ese requisito de contabilidad, y la idea del propio proto-cuneiforme, casi seguramente evolucionó del antiguo uso de las fichas de arcilla .

Lenguaje Escrito Transicional

Los primeros caracteres de proto-cuneiforme son impresiones de formas simbólicas de arcilla: conos, esferas, tetraedros empujados hacia la arcilla blanda. Los estudiosos creen que las impresiones debían representar las mismas cosas que las fichas de arcilla: medidas de grano, frascos de aceite, rebaños de animales. En cierto sentido, el proto-cuneiforme es simplemente un atajo tecnológico en lugar de transportar fichas de arcilla. En el momento de la aparición del cuneiforme completo , unos 500 años después de la introducción del proto-cuneiforme, el lenguaje escrito había evolucionado para incluir la introducción de la codificación fonética, símbolos que representaban los sonidos emitidos por los hablantes. Además, como una forma más sofisticada de escritura, cuneiforme permitió los primeros ejemplos de literatura, como la leyenda de Gilgamesh, y varias historias de jactancia sobre gobernantes, pero esa es otra historia.

Los textos arcaicos

El hecho de que tengamos tabletas es accidental: estas tabletas no estaban destinadas a ser guardadas más allá de su uso en la administración mesopotámica. La mayoría de las tabletas encontradas por los excavadores se usaron como relleno junto con ladrillos de adobe y otros desperdicios, durante los períodos de reconstrucción en Uruk y otras ciudades. Hasta la fecha, hay aproximadamente 6,000 textos conservados de proto-cuneiforme (a veces referidos como "Textos arcaicos" o "Tablas arcaicas"), con un total de aproximadamente 40,000 ocurrencias de 1,500 símbolos y signos no numéricos. La mayoría de los signos ocurren muy raramente, y solo alrededor de 100 de los signos ocurren más de 100 veces. La escritura protocuneiforme se identificó por primera vez en casi 400 tabletas de arcilla impresas encontradas en el recinto del templo sagrado de Eanna en la ciudad de Uruk, en el sur de Mesopotamia. Estos fueron encontrados durante las excavaciones de principios del siglo XX por C. Leonard Woolley , y se publicaron por primera vez en 1935. Todos ellos datan del final del período Uruk [3500 t0 3200 a. C.] y la fase Jemdet Nasr [3200 a 3000 a. C.] . El conjunto más grande de tabletas proto-cuneiformes también es de Uruk, alrededor de 5,000 de ellas descubiertas entre 1928 y 1976 durante las excavaciones del Instituto Arqueológico Alemán. La colección Schøyen, una colección de manuscritos saqueados de una cantidad incalculable de sitios arqueológicos en todo el mundo, incluye numerosos textos proto-cuneiformes de sitios como Umma, Adab y Kish. Se han encontrado textos proto-cuneiformes comparables a Uruk III en Jemdet Nasr, Uqair y Khafajah; excavaciones ilícitas desde la década de 1990 han encontrado varios cientos de textos adicionales.

Contenido de las tabletas

La mayoría de las tabletas proto-cuneiformes conocidas son cuentas simples que documentan el flujo de productos como textiles, granos o productos lácteos a las personas. Se cree que estos son resúmenes de asignaciones a administradores para su posterior desembolso a otros. Alrededor de 440 nombres personales aparecen en los textos, pero curiosamente, los individuos nombrados no son reyes o personas importantes, sino esclavos y cautivos extranjeros. Para ser sincero, las listas de individuos no son tan diferentes de las que resumen el ganado, con categorías detalladas de edad y sexo, excepto que incluyen nombres personales: la primera evidencia de que tenemos personas que tienen nombres personales. Hay alrededor de 60 símbolos que representan números. Estas eran formas circulares impresas con un lápiz redondo, y los contadores usaban al menos cinco sistemas de conteo diferentes, dependiendo de lo que se contaba. El más reconocible de estos para nosotros fue el sistema sexagesimal (base 60), que se usa en nuestros relojes hoy (1 minuto = 60 segundos, 1 hora = 60 minutos, etc.) y los radios de 360 ​​grados de nuestros círculos. Los contadores sumerios utilizaron la base 60 (sexagesimal) para cuantificar todos los animales, humanos, productos de origen animal, pescado seco, herramientas y macetas, y una base 60 modificada (bisexagesimal) para contar productos de granos, quesos y pescado fresco.

Listas léxicas

Las únicas tabletas proto-cuneiformes que no reflejan actividades administrativas son el 10 por ciento más o menos, que se llaman listas léxicas. Se cree que estas listas son ejercicios de entrenamiento para los escribas: incluyen listas de animales y títulos oficiales (no sus nombres, sus títulos) y formas de vasijas de cerámica, entre otras cosas. La más conocida de las listas léxicas se llama Lista de profesiones estándar, un inventario jerárquicamente organizado de funcionarios y ocupaciones de Uruk. La "Lista de profesiones estándar" contiene 140 entradas que comienzan con una forma temprana de la palabra acadia para rey. No fue hasta el año 2500 a. C. cuando los registros escritos de Mesopotamia incluían cartas, textos legales, proverbios y textos literarios. Evolucionando en cuneiforme La evolución del lenguaje proto-cuneiforme a un lenguaje más sutil y amplio es evidente en un cambio estilístico discernible desde la forma más temprana, aproximadamente 100 años después de su invención. Uruk IV: el primer proto-cuneiforme proviene de las primeras capas del templo de Eanna en Uruk, fechado en el período Uruk IV, alrededor del 3200 a. C. Estas tabletas tienen solo unos pocos gráficos y su formato es bastante simple. La mayoría de ellos son pictografías, diseños naturalistas dibujados en líneas curvas con un lápiz óptico puntiagudo. Se dibujaron alrededor de 900 gráficos diferentes en columnas verticales, que representan un sistema de contabilidad de recibos y gastos, que involucra los bienes, cantidades, individuos e instituciones de la economía del período Uruk. Uruk III: las tabletas proto-cuneiformes Uruk III aparecen alrededor del 3100 aC (período Jemdet Nasr), y esa secuencia de comandos consiste en líneas más simples y rectas, dibujadas con un lápiz con una punta de sección transversal triangular o en forma de cuña. El estilete se presionó contra la arcilla, en lugar de arrastrarse sobre ella, haciendo que los glifos fueran más uniformes. Además, los signos son más abstractos, transformándose lentamente en cuneiformes, que fue creado por trazos cortos en forma de cuña. Hay alrededor de 600 gráficos diferentes utilizados en los guiones de Uruk III (300 menos que Uruk IV), y en lugar de aparecer en columnas verticales, los guiones se ejecutaron en filas que se leen de izquierda a derecha.

Idiomas

Los dos idiomas más comunes en cuneiforme eran acadio y sumerio, y se cree que el proto-cuneiforme probablemente expresó primero los conceptos en el idioma sumerio (mesopotámico del sur), y poco después el acadio (mesopotámico del norte). Sobre la base de la distribución de las tabletas en el mundo mediterráneo más amplio de la Edad del Bronce, los proto-cuneiformes y cuneiformes se adaptaron para escribir acadios, eblaitas, elamitas, hititas, urartianos y hurritas.
Leer también: aprender a escribir en la antigua Mesopotamia; contabilidad en sumeria; Mesopotamia, invención de la escritura

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