El río Tigris de la antigua Mesopotamia

El río Tigris de la antigua Mesopotamia.El río Tigris es uno de los dos ríos principales de la antigua Mesopotamia , lo que hoy es el Iraq moderno. El nombre Mesopotamia significa "la tierra entre dos ríos", aunque quizás debería significar "la tierra entre dos ríos y un delta". Fueron los rangos pantanosos más bajos de los ríos unidos lo que realmente sirvió de cuna para los primeros elementos de la civilización mesopotámica, los Ubaid , en aproximadamente 6500 a. C. De los dos, el Tigris es el río hacia el este (hacia Persia, o Irán moderno) mientras que el Éufrates se encuentra hacia el oeste.

Los dos ríos corren más o menos paralelos en toda su longitud a través de las colinas de la región. En algunos casos, los ríos tienen un hábitat primario amplio y rico, en otros están confinados por un valle profundo como el Tigris mientras atraviesa Mosul. Junto con sus afluentes, el Tigris-Éufrates sirvió como la cuna de las últimas civilizaciones urbanas que evolucionaron en Mesopotamia: los sumerios, acadios, babilonios y asirios. En su apogeo en los períodos urbanos, el río y sus sistemas hidráulicos construidos por el hombre apoyaron a unos 20 millones de habitantes.

Geología y el Tigris

El Tigris es el segundo río más grande de Asia occidental, junto al Éufrates, y se origina cerca del lago Hazar, en el este de Turquía, a una altitud de 1.150 metros (3.770 pies). El Tigris se alimenta de nieve que cae anualmente sobre las tierras altas del norte y este de Turquía, Irak e Irán. Hoy el río forma la frontera turco-siria por una longitud de 32 kilómetros (20 millas) antes de cruzar a Irak. Solo unos 44 km (27 millas) de su longitud fluyen a través de Siria. Está alimentado por varios afluentes, y los principales son los ríos Zab, Diyalah y Kharun. El Tigris se une al Éufrates cerca de la moderna ciudad de Qurna, donde los dos ríos y el río Kharkah crean un delta masivo y el río conocido como Shatt-al-Arab. Este río unido desemboca en el Golfo Pérsico 190 km (118 millas) al sur de Qurna. El Tigris tiene 1.180 millas (1.900 km) de longitud. El riego durante siete milenios ha cambiado el curso del río.

Clima y Mesopotamia

Existen fuertes diferencias entre los flujos mensuales máximos y mínimos de los ríos, y las diferencias de Tigris son las más agudas, casi 80 veces en un período de un año. La precipitación anual en las tierras altas de Anatolia y Zagros excede 1 metro (39 pulgadas). Ese hecho ha sido reconocido por influir en el rey asirio Senaquerib para desarrollar los primeros sistemas de control de agua de mampostería de piedra del mundo , hace unos 2.700 años. ¿El flujo variable de agua de los ríos Tigris y Éufrates creó el ambiente ideal para el crecimiento de la civilización mesopotámica? Solo podemos especular, pero no hay duda de que algunas de las primeras sociedades urbanas florecieron allí.
Ciudades antiguas en el Tigris : Bagdad, Nínive, Ctesiphon, Seleucia, Lagash y Basora. Nombres alternativos : Idigna (sumerio, que significa "agua corriente"); Idiklat (acadio); Hiddekel (hebreo); Dijlah (árabe); Dicle (turco).
Leer también: arquitectura de Mesopotamia; Ishtar, diosa del amor y de la guerra; Enki, Ea, dios sumerio

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