Cuneiforme - Escritura mesopotámica en cuñas

Cuneiforme - Escritura mesopotámica en cuñas.El cuneiforme, una de las primeras formas de escritura, se desarrolló a partir del proto-cuneiforme en Uruk , Mesopotamia, alrededor del año 3000 antes de Cristo. La palabra proviene del latín, que significa "en forma de cuña"; no sabemos cómo fue llamado realmente por sus usuarios.

Cuneiforme es un silabario , un sistema de escritura utilizado para representar sílabas o sonidos en una variedad de lenguas mesopotámicas. De acuerdo con las ilustraciones incluidas en los relieves escultóricos neoasirios, los símbolos triangulares de cuneiforme se crearon con lápices en forma de cuña hechos del bastón gigante ( Arundo donax ), una caña ampliamente disponible en Mesopotamia, o tallada en hueso o hecha de metal. Un escriba cuneiforme sostuvo el lápiz entre su pulgar y otros dedos y presionó el extremo en forma de cuña en pequeñas tabletas de arcilla blanda sostenidas en su otra mano. Luego se dispararon tales tabletas, algunas intencionalmente pero a menudo accidentalmente; afortunadamente para los estudiosos, muchas tabletas cuneiformes no estaban destinadas a la posteridad. Cuneiforme utilizado para mantener registros históricos trascendentales a veces fue cincelado en piedra.

Descifre

Romper la escritura cuneiforme fue un enigma durante siglos, cuya solución fue intentada por numerosos estudiosos. Algunos avances importantes en los siglos XVIII y XIX llevaron a su eventual desciframiento. El rey danés Frederik V (1746-1766) envió seis hombres al mundo árabe para responder preguntas científicas y de historia natural y aprender las costumbres. La Real Expedición de Arabia Danesa (1761-1767) estaba compuesta por un historiador natural, un filólogo, un médico, un pintor, un cartógrafo y un ordenado. Solo el cartógrafo Carsten Niebuhr [1733-1815] sobrevivió. En su libro Travels Through Arabia , publicado en 1792, Niebuhr describe una visita a Persépolis donde realizó copias de las inscripciones cuneiformes. Luego vino el filólogo Georg Grotefend [1775-1853], quien descifró pero no afirmó traducir los antiguos escritos cuneiformes persas. El clérigo angloirlandés Edward Hincks [1792-1866] trabajó en traducciones durante este período. El paso más importante fue cuando Henry Creswicke Rawlinson [1810-1895] escaló el empinado acantilado de piedra caliza sobre el camino real de los aqueménidas en Persia para copiar la inscripción de Behistun . Esta inscripción era del rey persa Darío I (522-486 a. C.) que tenía el mismo texto presumiendo sobre sus hazañas inscritas en cuneiforme en tres idiomas diferentes (acadio, elamita y persa antiguo). El viejo persa ya había sido descifrado cuando Rawlinson trepó el acantilado, permitiéndole traducir los otros idiomas. Finalmente, Hincks y Rawlinson trabajaron en otro documento cuneiforme importante, el Obelisco Negro , un bajorrelieve de piedra caliza negra neoasirio de Nimrud (hoy en el Museo Británico) que se refiere a los hechos y las conquistas militares de Shalmaneser III (858-824 a. C.) . A fines de la década de 1850, estos hombres podían leer cuneiformes.

Letras cuneiformes

La escritura cuneiforme como idioma temprano no tiene las reglas sobre la colocación y el orden como lo hacen nuestros idiomas modernos. Las letras y los números individuales en cuneiforme difieren en ubicación y posición: los caracteres se pueden organizar en diferentes direcciones alrededor de líneas y divisores. Las líneas de texto pueden ser horizontales o verticales, paralelas, perpendiculares u oblicuas; se pueden inscribir por escrito comenzando desde la izquierda o desde la derecha. Dependiendo de la firmeza de la mano del escriba, las formas de cuña pueden ser pequeñas o alargadas, oblicuas o rectas. Cada símbolo dado en cuneiforme podría representar un solo sonido o sílaba. Por ejemplo, según Windfuhr, hay 30 símbolos ugaríticos relacionados con palabras que se hacen de 1 a 7 formas de cuña, mientras que el persa antiguo tenía 36 signos fónicos hechos con 1-5 cuñas. El idioma babilónico utilizó más de 500 símbolos cuneiformes.

Usando cuneiforme

Originalmente creado para comunicarse en sumerio , el cuneiforme demostró ser muy útil para los mesopotámicos, y para el año 2000 aC, los caracteres se usaron para escribir otros idiomas utilizados en toda la región, incluidos acadio, hurrita, elamita y urartiano. Con el tiempo, la escritura consonántica de acadio reemplazó a la cuneiforme; El último ejemplo conocido del uso de fechas cuneiformes del primer siglo DC. Cuneiforme fue escrito por escribas generalmente anónimos de palacio y templo, conocidos como dubsars en los primeros sumerios, y umbisag o tupsarru ("escritor de tabletas") en acadio. Aunque su uso más temprano fue para fines contables, el cuneiforme también se usó para registros históricos como la inscripción Behistun, registros legales que incluyen el Código de Hammurabi y poesía como la Epopeya de Gilgamesh . Cuneiforme también se usó para registros administrativos, contabilidad, matemáticas, astronomía, astrología, medicina, adivinación y textos literarios, incluyendo mitología, religión, proverbios y literatura popular.
Leer también:Mesopotamia invención de la escritura; educación en Sumeria; aprender a escribir en la antigua Mesopotamia

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