Medicina en la antigua Grecia

Medicina en la antigua Grecia. Este post fue escrito como complemento a uno que redacté y que se titulaba "Cómo era la medicina griega antigua". En la medicina griega antigua, la enfermedad se consideraba inicialmente como un castigo divino y la curación como, literalmente, un regalo de los dioses.

Sin embargo, en el siglo V a. C., hubo intentos de identificar las causas materiales de las enfermedades en lugar de las espirituales y esto llevó a alejarse de la superstición hacia la investigación científica, aunque, en realidad, las dos nunca estarían completamente separadas. Los médicos griegos , entonces, comenzaron a interesarse más en el propio cuerpo y a explorar la conexión entre causa y efecto, la relación de los síntomas con la enfermedad misma y el éxito o fracaso de varios tratamientos.

Opiniones griegas sobre la salud

La medicina griega no era un cuerpo uniforme de conocimiento y práctica, sino más bien una colección diversa de métodos y creencias que dependían de factores generales como la geografía y el período de tiempo y factores más específicos como las tradiciones locales y el género y la clase social del paciente. Sin embargo, los hilos comunes que atraviesan el pensamiento médico griego incluyen una preocupación por los efectos positivos y negativos de la dieta y la creencia de que el paciente podría hacer algo al respecto, en contraste con una mentalidad más fatalista y espiritual de los tiempos anteriores. Sin embargo, la distinción entre los mundos espiritual y físico a menudo se ve borrosa en la medicina griega, por ejemplo, el dios Asclepio fue considerado un dispensador de curación, pero también un médico práctico altamente calificado. Los dioses de sus diversos santuarios (especialmente Epidauro ) llamaron al dios para que le diera consejos a los pacientes a través de sueños sobre los cuales los practicantes del sitio podrían actuar. Los pacientes agradecidos en el sitio a menudo dejaban monumentos que revelaban algunos de los problemas que debían tratarse, como ceguera, gusanos, cojera, mordeduras de serpiente y afasia. Como ilustra Epidauro, entonces, podría haber una causa o remedio divino y físico para las enfermedades. Se descubrió que el estilo de vida y factores tales como el calor, el frío y el trauma son factores importantes en la salud de las personas y que pueden aliviar o empeorar los síntomas de una enfermedad o la enfermedad misma. También se reconoció que la constitución física de una persona también podría afectar la gravedad o la susceptibilidad a una enfermedad. También se creía cada vez más que una mejor comprensión de las causas de los síntomas de una enfermedad podría ayudar en la lucha contra la enfermedad misma. Con un mayor conocimiento del cuerpo también surgió la creencia de que el equilibrio de los diversos fluidos (humores) dentro de él podría ser un factor que causara enfermedades. Así también, la observación de los síntomas y sus variaciones se convirtió en una preocupación del médico griego. 

Fuentes médicas griegas

Las fuentes textuales en la práctica médica griega comienzan con escenas de Homero en la Ilíada donde el herido en la guerra de Troya se tratan, por ejemplo, la limpieza de la herida de Patroclo Eurípilo con agua tibia. Los asuntos médicos y los médicos también se mencionan con frecuencia en otros tipos de literatura griega , como obras de comedia, pero las fuentes más detalladas provienen de alrededor de 60 tratados a menudo atribuidos a Hipócrates (5to a 4to siglo AEC), el médico más famoso de todos. Sin embargo, ninguno de estos tratados médicos se puede atribuir con confianza a Hipócrates y casi nada se sabe de él con certeza. Los textos hipocráticos abordan todo tipo de temas médicos, pero se pueden agrupar en las principales categorías de diagnóstico, biología, tratamiento y asesoramiento general para médicos. Otra fuente son los textos fragmentarios del corpus griego de filosofía natural que datan de los siglos VI al V a. C. Los filósofos en general, al ver los beneficios de la buena salud en la mente y el alma, con frecuencia se preocupaban directa o indirectamente por el cuerpo humano y la medicina. Estos pensadores incluyen a Platón (especialmente en Timeo ), Empédocles de Acragas, Philistion de Locri y Anaxagoras. Doctores y practicantes Como no había calificaciones profesionales para los médicos, entonces cualquiera podría establecerse como médico y viajar en busca de pacientes para practicar lo que se conocía como el tekhnē de la medicina (o arte, aunque misterioso). Sin embargo, los espartanos tenían personal específico responsable de la atención médica en su ejército profesional. Además, los practicantes parecen haber disfrutado en gran medida a pesar de la falta de un organismo profesional reconocido para supervisar y capacitar a los posibles médicos y al extraño doctor loco que surge en la comedia griega . Como Homero afirma en la Ilíada(11.514), "un médico vale muchos otros hombres". No solo los médicos brindaron asesoramiento y tratamiento médico, sino también otros grupos que pudieron utilizar su experiencia práctica, como parteras y entrenadores de gimnasia. El famoso juramento hipocrático probablemente estaba reservado para un grupo selecto de médicos y en realidad era un documento religioso que aseguraba que un médico operara dentro y por los valores de la comunidad. Con el Juramento, el practicante juró a Apollo , Hygieia y Panacea que respetaran a su maestro y no administraran veneno, abusen a los pacientes de ninguna manera, usen un cuchillo o rompan la confidencialidad entre el paciente y el médico. Los médicos famosos incluyeron las figuras del siglo IV a. C. de Diocles de Carystus (que tenía un vendaje en la cabeza y un instrumento de cuchara para quitar las puntas de flecha que lleva su nombre), Praxagoras of Cos (conocido por su "descubrimiento" del pulso y por ser el primero en distinguir las venas de arterias), y los atenienses Mnesiteo y Dieuches. Estos expertos en su campo podrían examinar la cara de un paciente y hacer un diagnóstico con la ayuda de información como la dieta del paciente, las deposiciones, el apetito y los hábitos de sueño. Los tratamientos a menudo utilizan plantas naturales como hierbas y raíces, pero también pueden incluir el uso de amuletos y amuletos. En general, se evitó la cirugía ya que se consideraba demasiado arriesgado, pero se pudieron haber realizado operaciones menores, especialmente en soldados heridos en la batalla .

Tratamientos médicos: guerra

Los soldados heridos eran en realidad una de las mejores formas para que un médico aprendiera su oficio.y ampliar su conocimiento del cuerpo humano y su funcionamiento interno. Probablemente también haya menos riesgo de que el soldado cause problemas si las cosas salen mal, lo que podría suceder con pacientes privados. Además de los problemas de salud que también pueden haber afectado a los civiles, como la desnutrición, la deshidratación, la hipotermia, la fiebre y la fiebre tifoidea, los médicos que tratan a los soldados tuvieron que lidiar con heridas hechas con espadas, lanzas, jabalinas, flechas y proyectiles de hondas. Los médicos sabían la importancia de eliminar cuerpos extraños como puntas de flecha de la herida y la necesidad de limpiar adecuadamente la herida (por lo que las puntas de flecha se volvieron espinosas para ser más difíciles de eliminar y, por lo tanto, más letales). Los médicos griegos sabían que era importante detener la pérdida de sangre excesiva lo antes posible para prevenir la hemorragia (aunque también pensaron que la extracción de sangre también podría ser beneficiosa). La cirugía también puede haber incluido el uso de opio como anestésico, aunque las muchas referencias enLa literatura sobre los pacientes retenidos durante la cirugía sugeriría que el uso de anestésico era raro. Después de la operación, las heridas se cerraron con puntos de lino o hilo de lino y la herida se vistió con vendas de lino o esponjas, a veces empapadas en agua, vino, aceite o vinagre. Las hojas también podrían usarse para el mismo propósito y las heridas también pueden haber sido selladas con clara de huevo o miel. También se consideró el tratamiento posterior a la operación: la importancia de la dieta, por ejemplo, o el uso de plantas con propiedades antiinflamatorias como el apio.

Descubrimientos y desarrollos

Con el tiempo, los médicos llegaron a adquirir un conocimiento básico de la anatomía humana, asistido, sin duda, por la observación de soldados gravemente heridos y, a partir del siglo IV a. C., por la disección de animales. Sin embargo, algunos afirmaron que esto era inútil, ya que creían que el cuerpo interno cambió al entrar en contacto con el aire y la luz, y otros, como hoy, protestaron porque usar animales para tales propósitos era cruel. La disección humana tendría que esperar hasta los tiempos helenísticos cuando se descubrieran descubrimientos como el sistema nervioso completo. Sin embargo, había una necesidad cada vez mayor de descubrir qué hacía que un cuerpo sano funcionara bien en lugar de lo que había hecho que un cuerpo no saludable se descompusiera. La falta de conocimiento práctico, sin embargo, dio lugar a algunos errores fundamentales como AristótelesLa creencia de que el corazón y no el cerebro controlaban el cuerpo y la idea propuesta en el tratado sobre la medicina antigua (siglo V a. C.) de que el dolor físico surge de la incapacidad del cuerpo para asimilar ciertos alimentos. La práctica médica griega puede haber incluido errores, quizás muchos y probablemente incluso fatales, pero los practicantes griegos habían comenzado la profesión médica en la dirección correcta. La observación, la experiencia y la experimentación significaron que aquellos que siguieron en la época helenística y romana , como Galeno y Celso, pudieron continuar sus investigaciones a lo largo del largo camino hacia un conocimiento científico mayor y más preciso del cuerpo humano, las enfermedades a las que es susceptible y el potencial Curas disponibles.

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