El eclipse solar de Tales de Mileto

El eclipse solar de Tales de Mileto. Tales es aclamado por haber predicho un eclipse de sol que ocurrió el 28 de mayo de 585 aC El relato más antiguo existente del eclipse es de Herodoto. Los puntos vitales son: Tales predijo un eclipse solar; Ocurrió dentro del período que él especificó.
Cómo Tales predijo que el eclipse no se conoce, pero hay una fuerte opinión de que fue capaz de realizar esta notable hazaña mediante el conocimiento de un ciclo conocido como los Saros, y algunos atribuyeron su éxito al uso del ciclo Exeligmos. No se sabe cómo Tales fue capaz de predecir el Eclipse, si es que lo hizo, pero no pudo haber predicho el Eclipse utilizando los ciclos de Saros o Exeligmos.
Además de Heródoto, la exitosa predicción del eclipse fue aceptada por Eudemus en su Historia de la Astronomía y reconocida por varios otros escritores de la antigüedad (Cicero, Plinio, Dercyllides, Clemente, Eusebius). Así es como Diógenes Laercio registró el evento: '[Tales] parece haber sido el primero en estudiar astronomía, el primero en predecir los eclipses del sol y corregir los solsticios; Así Eudemus en su Historia de la Astronomía.
Esto fue lo que ganó para él la admiración de Jenofanes y Heródoto y el aviso de Heráclito y Demócrito (DLI23). Diógenes aseguró que Heródoto conocía el trabajo de Tales, y al nombrar a Jenofanes, Heráclito y Demócrito, nominó a tres de los grandes presocráticos, filósofos eminentes que estaban familiarizados con el trabajo de Tales.
La astronomía moderna confirma que el eclipse ocurrió, y fue total. Según el informe de Heródoto, la umbra del eclipse de Tales debe haber pasado por el campo de batalla. La "no naturalidad" de un eclipse solar es escalofriante. Todo se vuelve silencioso y hay una fuerte y extraña sensación de desastre inminente, de estar bajo el control de algún poder terrible. En la antigüedad, el asombroso fenómeno debe haber despertado gran temor, ansiedad y asombro.
Los combatientes vieron el eclipse como una desaprobación de su guerra y como una advertencia. Cesaron de luchar y se llegó a un acuerdo de paz entre los dos reyes. No se sabe por qué Tales se apartó de las creencias tradicionales que atribuían todos los eventos naturales y las fortunas y desgracias del hombre a la gran familia de los dioses olímpicos, pero Mileto era la más próspera de las ciudades jónicas, y no se puede dudar de que los comerciantes florecientes Creían que su prosperidad era el resultado de su propia iniciativa y esfuerzos.
La gran declaración filosófica de Tales de que el agua es el principio básico muestra que Tales no reconoció a los dioses como instigadores y controladores de los fenómenos. Las hipótesis de Tales indican que consideraba los fenómenos como eventos naturales con causas naturales y posibles explicaciones.
Desde su nueva perspectiva de observación y razonamiento, Tales estudió los cielos y buscó explicaciones de los fenómenos celestiales. Se acepta ampliamente que Tales adquirió información de fuentes del Cercano Oriente y obtuvo acceso a los extensos registros que databan de la época de Nabonassar (747 aC) y que luego fueron utilizados por Ptolomeo ( Alm. III.7. H 254).
Algunos comentaristas han sugerido que Tales predijo el eclipse solar de 585 aC a través del conocimiento del período de Saros, un ciclo de 223 meses lunares (18 años, 10-11 días más 0.321124 de un día), después de lo cual se eclipsan tanto el sol como la luna. con muy poco cambio, o mediante el conocimiento del ciclo de Exeligmos que es exactamente tres veces más largo que los Saros (Ptolomeo, Alm.IV.2. H270).
Los antiguos no podían predecir los eclipses solares sobre la base de esos ciclos periódicos porque los eclipses del sol no se repiten con muy poco cambio. El extra de 0.321124 de un día significa que cada eclipse solar recurrente será visible hacia el oeste, justo debajo de un tercio de la circunferencia de la tierra, siendo un período de tiempo de casi 7.7 horas. Esta regresión hacia el oeste no pudo ser conocida por los antiguos astrólogos, un hecho que parece no haber sido tenido en cuenta por los filósofos que atribuyen el éxito de Tales a la aplicación de uno de esos dos ciclos.
El siguiente hecho importante debe ser observado. Algunos comentaristas y filósofos creen que Tales pudo haber presenciado el eclipse solar del 18 de mayo de 603 a. C. o haber oído hablar de él. Aceptaron que había predicho el eclipse solar del 28 de mayo de 585 aC y razonaron a partir del hecho astronómico de los ciclos de Saros y el hecho de que los dos eclipses solares habían sido separados por el período de 18 años, 10 días y 7.7 horas, y concluyó que Tales había podido predecir un eclipse solar basado en el conocimiento de ese ciclo. Dos hechos descontados refutan esos reclamos. En primer lugar, una investigación reciente muestra que el eclipse solar del 18 de mayo de 603 aC no habría sido visible en Egipto, ni en las ciudades de observación babilónicas, donde los astrónomos observaron los cielos en busca de eventos celestiales esperados e inusuales. El eclipse de 603 pasó sobre el Golfo Pérsico, demasiado al sur para ser observado (Stephenson, comunicación personal, marzo de 1999 y Stephenson, "Fluctuaciones a largo plazo", 165-202). Incluso si el eclipse de 603 hubiera sido visible para los astrónomos del Cercano Oriente, no es posible reconocer un patrón de presenciar un evento, o incluso, de presenciar dos eventos. Uno puede sugerir un patrón después de presenciar tres eventos que están separados por períodos de tiempo iguales, pero el eclipse que precedió al de 603, y que ocurrió el 6 de mayo de 621, no fue visible en las regiones del Cercano Oriente. En consecuencia, no pudo haber sido registrado por los astrólogos / sacerdotes que observaron fenómenos celestiales inusuales, y no se pudo considerar que formaran un patrón.

Es un error decir que los eclipses se repiten con muy pocos cambios, ya que cada eclipse solar en un Saros particular, se produce alrededor de 7,7 horas más tarde que en el eclipse anterior en la misma Saros, y que es de aproximadamente 1 / 3 de la circunferencia de la circunferencia de la tierra. Además de la dificultad de reconocer un ciclo particular, está el hecho de que aproximadamente cuarenta y dos ciclos periódicos están en curso continuamente, y se superponen en cualquier momento. Cada serie en un ciclo periódico dura aproximadamente 1,300 años y comprende 73 eclipses. Los eclipses que ocurren en un ciclo periódico no están relacionados con los eclipses en otros ciclos periódicos.
Las antiguas cartas demuestran que los babilonios y los asirios sabían que los eclipses lunares solo pueden ocurrir en la luna llena, y los eclipses solares solo en la luna nueva, y también que los eclipses ocurren a intervalos de cinco o seis meses. Sin embargo, mientras que los eclipses lunares son visibles en aproximadamente la mitad del globo, los eclipses solares son visibles solo en pequeñas áreas de la superficie de la tierra. La opinión reciente es que, tan pronto como en el 650 aC, los astrónomos asirios parecen haber reconocido el período de seis meses a cinco meses por el cual podrían aislar las posibilidades de eclipse (Steele, "Eclipse Prediction", 429). En otra investigación reciente, Britton ha analizado un texto conocido como Texto S, que brinda considerables detalles y un excelente análisis de los fenómenos lunares que datan de Nabonassar en 747 aC El texto apunta al conocimiento de los períodos de seis meses de cinco meses. Britton cree que el ciclo de Saros se conocía antes del 525 BCE (Britton, "Scientific Astronomy", 62) pero, aunque el texto identifica un ciclo particular de Saros, y representa gráficamente el número de posibilidades de eclipse, el antiguo comentario del Texto S no atestigua a una observación real (Britton, "An Early Function", 32).
No hay evidencia de que los Saros pudieran haber sido utilizados para la predicción de eclipses solares en el siglo VI a. De C., pero sigue siendo posible que la investigación que se avecina y la transliteración de más de la vasta colección de tablillas antiguas probará que los babilonios y asirios Tenía un mayor conocimiento de los fenómenos de eclipse que ahora se conoce. Los astrónomos babilónicos y asirios conocían el período de Saros en relación con los eclipses lunares, y tuvieron cierto éxito en la predicción de los eclipses lunares, pero en el siglo VI aC, cuando Tales vivió y trabajó, ni los ciclos de Saros ni los de Exeligmos se podían usar para predecir la energía solar. eclipses Se testifica que Tales supo que el sol se eclipsa cuando la luna pasa delante de él, el día del eclipse, llamado el trigésimo por algunos, la luna nueva por otros ( The Oxyrhynchus Papyri, 3710). Etius (II.28) registró: [Tales] dice que los eclipses del sol tienen lugar cuando la luna lo atraviesa en línea recta, ya que la luna tiene un carácter terrenal; y parece que el ojo está puesto en el disco del sol'.
Hay una posibilidad de que, a través del análisis de los registros de eclipse antiguos, Tales identificó otro ciclo, el lunar ciclo Eclipse Eclipse-solar de 23 1 / 2 meses, el hecho de que un eclipse solar es una posibilidad 23 1 / 2 meses después de un eclipse lunar . Sin embargo, los eclipses lunares no siempre son seguidos por eclipses solares. Aunque la posibilidad es de aproximadamente 57% es importante tener en cuenta que el eclipse solar total del 28 de mayo de 585, se produjo 23 1 / 2 Meses después del eclipse total de luna del 4 de julio de 587. La redacción del informe del eclipse de Herodoto: 'Tales. . . Fijar la fecha para el eclipse dentro de los límites del año es preciso y sugiere que la predicción de Tales se basó en una teoría del eclipse definido.
Leer también: Tales de Mileto, filosofía, biografía, aportes, pensamiento; Tales de Mileto y la astronomía; quien fue Tales de Mileto, astronomía griega, explicaciones científicas, pruebas matemáticas

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