La tierra flota sobre el agua, es esférica, no plana; causa de los terremotos según Tales de Mileto

La tierra flota sobre el agua, es esférica, no plana; causa de los terremotos según Tales de Mileto. En De Caelo, Aristóteles escribió: "Esta [opinión de que la tierra descansa sobre el agua] es la explicación más antigua que hemos recibido , y se atribuye a Tales de Mileto ( Cael. 294 a28-30).
Explicó su teoría agregando la analogía de que la Tierra está en reposo porque es de la naturaleza de la madera y sustancias similares que tienen la capacidad de flotar en el agua, aunque no en el aire (Cael. 294 a30-b1). En Metafísica (983 b21) Aristóteles declaró, muy inequívocamente: 'Tales. . . Declaró que la tierra descansa sobre el agua '. Este concepto parece estar en desacuerdo con las expectativas naturales, y Aristóteles expresó su dificultad con la teoría de Tales ( Cael. 294 a33-294 b6).
Tal vez Tales anticipó problemas de aceptación porque explicó que flotaba debido a una calidad particular, una calidad de flotabilidad similar a la de la madera. En la concurrida ciudad-puerto de Mileto, Tales tuvo oportunidades ilimitadas para observar la llegada y salida de barcos con sus cargas más pesadas que el agua, y reconoció una analogía con los troncos flotantes. Es posible que Tales haya previsto alguna calidad, común a los barcos y la tierra, una calidad de "flotabilidad" o flotabilidad. Parece que la hipótesis de Tales fue fundamentada por una observación sólida y consideraciones razonadas. De hecho, Séneca informó que Tales tenía tierra sostenida por el agua y llevada como un barco (Sen. QNat. III.14). Las líneas de Aristóteles en la metafísica.indica que entiende que Tales creía que, como el agua era la entidad permanente, la tierra flota sobre el agua. Tales puede haber razonado que como una modificación del agua, la tierra debe ser la sustancia más ligera, y existen islas flotantes. Heródoto ( La Historia, II.156) quedó impresionado cuando vio Chemmis, una isla flotante, a unos treinta y ocho kilómetros al noreste de Naucratis, la concesión comercial egipcia que probablemente visitó Tales. Séneca describió las islas flotantes en Lydia: "Hay muchas piedras ligeras, como pómez, de las cuales se componen las islas, a saber, las que flotan en Lydia" (Sen. QNat., III.25. 7-10). Plinio describió varias islas flotantes, siendo las más relevantes las islas Reed, en Lydia ( HN, II.XCVII) y Plinio (el Joven) ( Ep.VIII.XX) describió una isla flotante circular, su flotabilidad y la forma en que se movió.
Tales pudo haber visitado las cercanas islas Reed. Podría haber considerado ejemplos tan fácilmente visibles como modelos de su teoría, y bien podría haber afirmado que la observación de que ciertas islas tenían la capacidad de flotar confirmaba su hipótesis de que el agua tiene la capacidad de soportar la tierra. De nuevo, se entiende que Tales no mencionó a ninguno de los dioses que tradicionalmente estaban asociados con los cuerpos simples; No oímos hablar de Oceanus o Gaia: leemos sobre el agua y la tierra. La idea de que Tales hubiera resucitado a los dioses es bastante contraria a las audaces y nuevas teorías no míticas que Tales propuso.

La Tierra Esférica de Tales

Los comentaristas modernos suponen que Tales consideraba que la tierra era plana, delgada y circular, pero no hay un testimonio antiguo que apoye esa opinión. Por el contrario, Aristóteles puede haber atribuido el conocimiento de la esfericidad de la tierra a Tales, una opinión que luego fue reportada por Aëtius (Aët. III. 9-10) y seguida por Ps.-Plutarco ( Epit. III.10). Aristóteles escribió que algunos piensan que es esférico, otros planos y con forma de tambor (Arist. Cael. 293 b33-294 a1), y luego atribuyen la creencia en una tierra plana a Anaximenes, Anaxágoras y Demócrito (Arist. Cael.294 b14-15). Si siguiendo el orden cronológico, las palabras de Aristóteles, "algunos piensan que es esférico", se referían a la teoría de Tales.
Aristóteles siguió con la teoría del inmediato sucesor milesio de Tales, Anaximandro, y luego informó sobre la vista de la Tierra plana de Anaxenes, el tercero de los filósofos naturales de Milesia. Hay varias buenas razones para aceptar que Tales consideraba la tierra como algo esférico. Aristóteles usó estos argumentos para apoyar su propia visión (Arist. Cael.297 b25-298 a8). Primero está el hecho de que durante un eclipse solar, la sombra causada por la interposición de la tierra entre el sol y la luna es siempre convexa; por lo tanto la tierra debe ser esférica. En otras palabras, si la Tierra fuera un disco plano, la sombra proyectada durante un eclipse sería elíptica. Segundo, Tales, quien es reconocido como un observador de los cielos, habría observado que las estrellas que son visibles en cierta localidad pueden no ser visibles más al norte o al sur, un fenómeno que podría explicarse dentro de la comprensión de una tierra esférica. . Tercero, de la mera observación, la tierra tiene la apariencia de estar curvada. De la observación, parece que la tierra está cubierta por una cúpula. Cuando se observa desde un lugar elevado, el cielo parece rodear la tierra, como una cúpula, para encontrarse con el horizonte aparentemente curvo. Si se observa a lo largo de las estaciones, la cúpula parecería girar, con muchos de los cuerpos celestes cambiando su posición en diversos grados, pero regresando anualmente a un lugar similar en los cielos. A través de su trabajo en astronomía, Tales seguramente se habría familiarizado con el cielo nocturno y el movimiento de los cuerpos celestes. Hay evidencia de que dio consejos para navegar por la Osa menor, y estuvo tan involucrado en la observación de las estrellas que cayó en un pozo. Como resultado de las observaciones realizadas durante un largo período de tiempo, Tales pudo haberse dado cuenta de que los movimientos de las estrellas fijas no podían explicarse dentro de la idea de la cúpula hemisférica observable. Durante la determinación del tamaño del sol naciente, y otra vez mientras observa sus levantamientos y ajustes durante su trabajo en la fijación de los solsticios, Desde la orilla, se puede ver a un barco que desciende, gradualmente, por debajo del horizonte, y el casco desaparece de la vista primero, seguido de mástiles y velas. Si uno tuviera un compañero observando desde un punto más alto, el compañero vería la nave durante un largo período antes de que desapareciera de la vista. Aëtius registró las diferentes opiniones sobre la forma de la tierra que tenían Tales, Anaximandro y Anaximenes (III.9-10; III.10; y III.10). Cicerón atribuyó a Tales la construcción más temprana de un sólido globo celeste ( Rep. I.XIII.22). Los sucesores inmediatos de Tales propusieron teorías sobre la forma de la tierra que eran muy diferentes entre sí, pero eso no es razón para rechazar la opinión de que Tales hipotetizó una tierra esférica. No es la única ocasión en la que Anaximandro y Anaximenes no siguieron las teorías de Tales. Que no lo hayan hecho es el principal argumento a favor de aceptar que el método científico comenzó en la Escuela Milesiana. Existe el testimonio de que Tales sabía que la tierra era esférica, pero no hay evidencia que sugiera que él propusiera ninguna otra forma.

Teoria de los terremotos

La teoría de Tales sobre la causa de los terremotos es consistente con su hipótesis de que la tierra flota sobre el agua. Parece que aplicó su símil flotante en el agua a los fenómenos naturales de los terremotos. Aëtius registró que Tales y Democritus encontraron en el agua la causa de los terremotos (Aët. III.15), y Séneca atribuyó a Tales la teoría de que en las ocasiones en que se dice que la tierra tiembla está fluctuando debido a la rugosidad de los océanos ( QNat . III.14; 6.6). Aunque la teoría es incorrecta, la hipótesis de Tales es racional porque proporciona una explicación que no invoca entidades ocultas. Es un avance sobre el punto de vista homérico tradicional que resultó de un dios sobrenatural enojado, Poseidón, que sacudió la tierra a través de su paso rápido.
Leer también:Tales de Mileto, teoría de la materia; Tales de Mileto, origen de las cosas, el agua, arjé

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