Aportaciones de la alquimia a la química, aportes, legado; etimología

Aportaciones de la alquimia a la química, aportes, legado. Alquimia: cómo una tradición que abarca milenios se convirtió en la química moderna.La alquimia es generalmente vista como una protociencia arcaica basada en supersticiones que tiene poco interés para el químico moderno.
En verdad, la química le debe mucho a la alquimia, que abarca las tradiciones filosóficas y la historia química que abarca varios milenios en el Medio Oriente, China, India y Europa. La alquimia ha desempeñado un papel importante en el desarrollo de la química moderna, la medicina y la psicología. 

Origen de estos términos

La etimología de la palabra moderna, química , proviene del árabe alkīmiyā ( al 'the' + kīmiyā), que proviene de la antigua palabra griega chēmeía , que significa " magia negra ". La palabra griega se deriva de la antigua palabra copta para " Egipto ", " kēme ", que significa " tierra negra ", un tipo de suelo fértil que queda después de la inundación anual del Nilo. 

Definición

La alquimia generalmente puede definirse como una forma de arte antiguo que busca la purificación del alma y la inmortalidad en paralelo con la transmutación de elementos químicos donde el oro simboliza la perfección. Los alquimistas fabricaban medicamentos y productos farmacéuticos, y se esforzaban por comprender la base material del mundo. 
Aunque los alquimistas practicaban la química y la medicina reales, convertir el plomo en oro simbolizaba una transmutación espiritual equivalente a una conciencia despierta presente en todas las formas y que creó el universo. 
En la alquimia occidental, la perfección se logra a través de la acción de la Piedra de los Filósofos. Los alquimistas creían que podía convertir cualquier sustancia en oro, prolongar la vida y curar enfermedades. La Piedra de los Filósofos se crea a partir de la " materia prima ", que es la base primitiva y sin forma de toda la materia, similar a nuestros conceptos modernos de materia oscura o caos. 

Alquimia occidental

Desde el antiguo Egipto hasta la Europa del Renacimiento 

Los antiguos egipcios fueron algunos de los primeros practicantes de la alquimia alrededor del año 2000 aC, y gran parte de los primeros conocimientos químicos en Egipto estaban relacionados con el embalsamamiento de los muertos y el ritual religioso. 
El rey griego antiguo, Alejandro Magno conquistó Egipto y fundó Alejandría en el año 331 aC, que se convirtió en el centro intelectual y cultural del mundo antiguo. Alejandría se convirtió en un centro importante para la alquimia, al reunir el conocimiento y la cultura egipcia, griega y judía. 
Entre 400 y 600 dC, la mayoría de los textos alquímicos se perdieron y el resto se trasladó al mundo islámico debido a la repetida destrucción de la Biblioteca de Alejandría y de los textos no cristianos durante el imperio romano. 
El mundo islámico se convirtió en un crisol para el conocimiento alquímico. 
Las cruzadas, que comenzaron en 1096 dC, pusieron a Occidente en contacto con el conocimiento islámico, lo que contribuyó al resurgimiento de la alquimia en la Europa medieval . Recobró popularidad en la Europa del Renacimiento , y hasta el siglo XVII, muchos científicos modernos notables también fueron alquimistas, entre ellos Isaac Newton y Robert Boyle , a quien se considera el padre de la química. 

Alquimia india 

Alejandro Magno invadió la India en 325 a. C., lo que sugiere que puede haber habido cierta influencia entre la alquimia india y greco-egipcia. La alquimia india o Rasayana , que significa el arte de manipular a Rasa , es decir, el néctar, el mercurio o el jugo, se asoció estrechamente con las religiones Dhármicas (hinduismo, budismo, sijismo y jainismo). 
La alquimia india comenzó aproximadamente en el 1200 a. C. y es una de las primeras etapas de la medicina ayurvédica centrada en extender la vida útil. Los alquimistas de la India crearon medicamentos compuestos de varios metales, incluido el mercurio y otras sustancias que se combinaban con las hierbas.

Alquimia china 

Los comienzos de la alquimia china no están claros, pero probablemente surgieron en algún momento entre el 400 aC y el 100 dC. Está estrechamente relacionado con el taoísmo y la medicina tradicional china, la acupuntura, el tai chi y el qigong, y se centra en la purificación del cuerpo en espíritu con la esperanza de obtener la inmortalidad. 
Los alquimistas chinos inventaron medicinas alquímicas o elixires , que a menudo estaban compuestos de metales como el oro y la plata, y otros compuestos. Gran parte de los conceptos centrales entre la alquimia china, india y occidental son notablemente similares. Se desconoce si estas formas de alquimia comparten orígenes comunes y si se influenciaron entre sí.
Sin embargo, entre el 334 y el 323 aC, Alejandro Magno conquistó muchas partes del este, lo que ayudó a intercambiar conocimientos entre las culturas oriental y occidental, por lo que es posible que haya habido influencia.

La decadencia de la alquimia

¿Cómo desapareció repentinamente del pensamiento occidental una tradición intelectual y filosófica tan importante que existió durante varios milenios? Los aspectos de la alquimia india y china fueron absorbidos por la ciencia y la química modernas, y otros aspectos se conservaron en otros sistemas como la medicina tradicional hindú, el Ayurveda, así como la medicina tradicional china, la acupuntura y el moderno Tai Chi y Qigong.
En el siglo XVIII, la alquimia occidental estaba en decadencia debido al nacimiento de la química moderna, que se separaba de la religión y la espiritualidad, y abarcaba un marco más preciso y empírico basado en el método científico. Entonces, generalmente se entendía que la alquimia significaba "hacer oro", lo que dio origen a la creencia popular de que la alquimia es charlatanismo y superstición. Las traducciones deficientes de documentos adulterados con interpretaciones esotéricas y espirituales también contribuyeron al declive de la alquimia.
La alquimia todavía se practica hoy en día por un pequeño número de practicantes que enfocaron los aspectos simbólicos y espirituales de la alquimia, combinados con un enfoque de "Nueva Era". Algunas técnicas alquímicas todavía se practican activamente en la medicina tradicional, utilizando una combinación de técnicas farmacológicas y espirituales.
Muchas sociedades secretas, como los masones y los rosacruces también siempre han estado interesados ​​en el simbolismo alquímico.

La influencia de la alquimia en la ciencia moderna

La alquimia hizo importantes contribuciones a la metalurgia, refinación, producción de pólvora, cerámica, vidrio, cerámica, tinta, tintes, pinturas, cosméticos, extractos, licores, etc. Los alquimistas conceptualizaron los elementos químicos en las primeras tablas periódicas rudimentarias e introdujeron el proceso de destilación al Oeste. Europa. También estuvieron entre los primeros en extraer metales de minerales y componer varios ácidos y bases inorgánicos.

Algunos ejemplos

El ácido sulfúrico fue descrito por primera vez (aproximadamente 1300 dC) por el alquimista, Pseudo-Geber. El ácido sulfúrico es la sustancia más utilizada en las industrias químicas en la actualidad después del agua, el aire, el carbón y el petróleo. El alquimista Andreas Libavius ​​(1555-1616 DC) fue el primero en describir la preparación de ácido clorhídrico libre, de tetracloruro de estaño y de sulfato de amonio. Libravius ​​y Pseudo-Geber describieron la preparación de aqua regia ("agua real"), una mezcla de ácido nítrico y ácido clorhídrico, que puede disolver el oro.
El alquimista Albertus Magnus (1193-1280 dC) es a menudo acreditado por el descubrimiento de arsénico, aunque probablemente fue conocido por los alquimistas anteriores. Los alquimistas chinos inventaron la pólvora o el polvo negro en el siglo noveno. La alquimia india hizo importantes contribuciones a la metalurgia. El acero de alta calidad y alto contenido de carbono ya se producía en la India entre 300 y 200 aC, y se exportó a toda Asia y Europa.
Pero hay mucho más que química temprana a la historia. La alquimia fue influyente en la formulación de la teoría de la gravedad de Isaac Newton. También es fundamental para la idea de Jung del inconsciente colectivo. Gran parte de la vasta gama de símbolos utilizados en la alquimia proviene del Inconsciente Colectivo de Occidente. La historia de la alquimia es muy compleja, y es imposible arañar más profundamente su superficie en este artículo.
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