Paracelso, biografía, quien fue, que hizo, aportes, alquimia, química, medicina

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Paracelso nació el 11 de noviembre o el 17 de diciembre de 1493 (un año después del descubrimiento de America por cuenta de Cristobal Colón), en Einsiedeln, Suiza. Su padre era un médico acomodado y su madre directora del hospital local.
Su madre falleció cuando el Paracelso era bastante pequeño y entonces su padre se trasladó con él a Villach, en el sur de Austria. Allí, el niño asistió a la Bergschule, fundada por la familia Fugger, banqueros de los ricos de Augsburgo, donde su padre enseñó teoría química. Los jóvenes eran entrenados en la Bergschule para supervisores y analistas de las operaciones de minería de oro, estaño y mercurio, así como el hierro, alumbre y sulfato de cobre y los minerales.El joven Teofrasto oyó hablar de alquimia, metalurgia y química desde sus primeros años. En 1507, a la edad de 14 años se uunió a los muchos jóvenes vagabundos que pululaban en toda Europa durante la Edad media, en busca de famosos profesores de Universidad, de ciudad en ciudad. Durante los próximos 5 años Paracelso asistiría a las Universidades de Basilea, Tubinga, Viena, Wittenberg, Leipzig, Heidelberg y Colonia, pero se mostró decepcionado con todas ellas.
Paracelso era en realidad un sobrenombre que adoptó Philippus Aureolo Bombastus Teofrasto von Hohenheim, al ingresar a la Universidad de Basilea para demostrar que era igual al antiguo médico romano Celso ("Para" significa "igual a"). Fue Paracelso un famoso médico suizo-alemán que estableció el papel preponderante de la química en la medicina. Su obra posiblemente más famosa fue "El gran libro de la cirugía" (Der grossen Wundartzney), en 1536 y publicó así mismo una descripción de la sífilis en 1530. Vivió Paracelso el apogeo del renacimiento, las ideas de Lutero y Copérnico, la invención de la imprenta. Su actitud molestaba a los escolásticos. Decia que las universidades no enseñaban todas las cosas, que las viejas, gitanas, barberos, cirujanos y brujos podían enseñar tanto como la educación formal o como Aristóteles o Avicena. Sirvió de cirujano en los ejércitos de tres reyes y visitó a Constantinopla, el antiguo Egipto y Persia. Cuando Paracelso volvió en 1526 era ya famoso, y en consecuencia lo nombraron profesor de medicina química en Basilea. Pero Paracelso se volvió contra la enseñanza médica tradicional que memorizaba las reglas de los antiguos, fueran estos Hipocrates, Galeno o Avicena. Según Paracelso,  la educación médica debía basarse en la observación cuidadosa, puesto que el antiguo tratamiento místico de la enfermedad servía más para enriquecer a médicos y boticarios, que para ayudar al paciente. Los amuletos atados al cuerpo, los hediondos brebajes, los encantamientos mágicos, las sangrías y los hechizos fijados a los marcos de las puertas eran remedios inútiles. Paracelso creía que la enfermedad se debía a parásitos extraños que perturbaban el funcionamiento normal del cuerpo, por lo que buscaba compuestos químicos que aumentaran la vitalidad para luchar contra esos parásitos. Y como era consciente de que la química no era para hacer oro sino para preparar medicamentos, preparaba muchas sales de metales que usaba como medicamentos. Fue Paracelso el primero en usar médicamente la tintura de opio, a la que dió el nombre de láudano. Demostró su desprecio por los antiguos métodos de preparar a los médicos, quemando públicamente las obras de Avicena y de Galeno (24 de junio de 1527) y, dando sus lecciones en alemán y no en latín, como era habitual. Si bien Paracelso era a vecesa arrogante, ególatra y grosero, sus adversarios eran más ruines, hasta el punto de hacerle huir de Basilea so pena de juzgarle por traición. Al negársele un puesto en la universidad ol a residencia permanente en muchas ciudades, se convirtió en médico vagabundo. Cuando envejeció, Paracelso volvió de nuevo a la alquimia. Fue Paracelso un iconoclasto y un cruzado de la ciencia en una época en que la negativa a someterse estaba preñada de peligros personales. Murió Paracelso en Salzburgo, un 24 de septiembre de 1541.

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