Adam Smith, obituario, The Times 1790

Adam Smith, obituario, The Times 1790.Me pareció interesante incluir en el blog una traducción libre del último homenaje hecho por esta publicación a nuestro economista y filósofo, por considerar que está cargado de anécdotas y curiosidades que la mayoría desconocemos.Veamos. 
Nació en el año 1723; y educado en el Glasgow College, desde donde fue enviado como expositor al Balliol College Oxford. Siendo en su juventud un estudiante duro y de hábito cauto, su apariencia era desagradable e incómoda. Su frecuente ausencia de mente le daba un aire de vacante e incluso de estupidez; y el primer día que cenó en el Balliol College, un servidor al verlo descuidando su cena, deseó que se "cayera", porque nunca había visto un trozo de carne de este tipo en Escocia. El Doctor, que en sus últimos días vivió hospitalario en Edimburgo, siempre solía sonreír cuando veía ese pedazo de humo de carne en su mesa, y cuando se le pedía que interpretara su sonrisa, siempre relataba las circunstancias mencionadas anteriormente. La ilegalidad con la que se creía tratado en el Balliol College lo llevó a la jubilación, y la jubilación fortaleció su amor por el estudio. Cuando el tiempo de su residencia en Oxford expiró, surgió la pregunta de qué línea debía seguir después. Estaba desprovisto de patrimonio y no tenía ningún turno para los negocios. La Iglesia parecía una profesión impropia, porque él se había convertido pronto en un discípulo de Voltaire en cuestiones de religión. Sus amigos deseaban enviarlo al extranjero como tutor de viaje; pero aunque calificado en el punto de aprendizaje y moral, su falta de conocimiento del mundo y algo muy particular en su apariencia y dirección, durante mucho tiempo le impidieron reunirse con una oferta de cualquier tipo de empleo de ese tipo. El res angusta domi no soporta un retraso más prolongado, decidió dar cuenta de sus talentos; y, por lo tanto, alrededor del año 1750, abrió una clase para enseñar retórica [sic] en Edimburgo; de qué clase pronto fue llamado a ser profesor, primero de Logick [sic], y luego de Filosofía moral, en la Universidad de Glasgow. En este empleo, la educación en inglés del Dr. Smith le dio grandes ventajas. Su pronunciación y su estilo eran muy superiores a lo que en ese momento se podía adquirir solo en Escocia. Su reserva de aprendizaje clásico, aunque inferior a la de su antecesor, el excelente Dr. Hutcheson, superó con creces el estándar de las universidades escocesas. Además, había leído, meditado y digerido las obras de los que luego se llamaban los enciclopedistas franceses; y admiró a David Hume como el más grande Filósofo que el mundo haya producido: al mismo tiempo que habló del Dr. Johnson en sus conferencias retóricas casi con las siguientes palabras: "De todos los escritores antiguos y modernos, él dice que El Dr. Samuel Johnson mantiene la mayor distancia del sentido común. Tales opiniones, o más bien los prejuicios, que luego prevalecían de manera muy general en Escocia, al ser abrazados por un hombre, de cuya educación en inglés no podían esperarse naturalmente, idearon el mérito del Dr. Smith al convertirlo en un profesor muy de moda. El Colegio estaba dividido por las fiestas, y el Dr. Smith abrazó ese lado que era más popular entre la gente de condición: es decir, los ricos comerciantes de la ciudad, entre los cuales fue bien recibido. y de cuyas conversaciones, particularmente la del Sr. Glassford, aprendió muchos hechos necesarios para mejorar sus Conferencias, por estar en una ciudad comercial, convirtió a la cátedra de Filosofía Moral en una cátedra de comercio y finanzas. Antes de llevar a cabo esta revolución, había publicado su ingeniosa pero fantástica Teoría de los sentimientos morales, que continuó leyendo a sus alumnos durante unas pocas semanas al comienzo del término; El resto de la sesión, como se le llama en Escocia, que dura ocho meses, está destinado a los temas mencionados anteriormente. Un hombre que continuamente recorre el mismo terreno, naturalmente lo suavizará. Las conferencias del Dr. Smith fueron adquiriendo gradualmente una mejoría y una mayor celebridad; y el derecho de hon. Charles Townshend , quien se había casado con la duquesa de Buccleuch [sc. Lady Dalkeith], en su viaje a Escocia, se sintió atraída a Glasgow por la reputación del Dr. Smith, a quien contrató en términos muy liberales para que renunciara a su cátedra y asumiera el cargo de tutor de viaje al joven duque. Mientras Mr TownshendFue en Glasgow, el doctor lo llevó a ver las diferentes manufacturas del lugar; Y particularmente a un bronceado muy floreciente. Estaban de pie en un tablón que había sido colocado sobre el pozo de bronceado, el Doctor, que hablaba con amabilidad sobre su tema favorito, la división del trabajo, olvidando el terreno precario en el que se encontraba, se lanzó de bruces al estanque con náuseas. Lo arrastraron, lo despojaron y lo llevaron con mantas, y lo llevaron a casa en una silla de manos, donde, tras recuperarse del shock de este inesperado baño frío, se quejó amargamente de que debía abandonar la vida con todos sus asuntos en el más grande desorden. lo que se consideraba una afectación, ya que sus transacciones habían sido pocas y su fortuna no era nada. Una circunstancia que le dio más crédito, fue que antes de viajar con el duque de Buccleuch , solicitó a todos sus estudiantes que asistieran en un día en particular, ordenó al censor de la semana que llamara sus nombres y, a medida que ocurría cada hombre, regresó las diversas sumas que había recibido en honorarios; que, dado que no había cumplido completamente con su compromiso, se resolvió que la clase debería enseñarse este año de forma gratuita, y que el resto de sus Conferencias debería ser leído por uno de los alumnos superiores. Esto sucedió en consecuencia; aunque 'el Doctor estaba en general extremadamente celoso de la propiedad en sus Conferencias; y temerosos de no ser transcritos y publicados, que se utilicen a menudo para repetir, cuando vio a alguien que tomaba notas, "que odiaba a los que escribían". Viajó con el duque dos años [dos y tres cuartos de año] y poco después de su regreso publicó el contenido de sus Conferencias en su obra justamente celebrada sobre la naturaleza y las causas de la riqueza nacional. [ La riqueza de las naciones ] 
Al ser designado por el interés de su Grace y Lord Loughborough, uno de los Comisionados de Aduanas en Escocia, ofreció generosamente renunciar a la anualidad de £ 300 por año que le había sido otorgado para dirigir la educación y los viajes del Duque, pero que renuncia, como él podría haber conjeturado fácilmente, su Gracia tan gentilmente rechazada. 
El libro no fue al principio tan popular como lo fue después. Una de las primeras cosas que lo dejó a flote fue una observación del Sr. Fox en la Cámara de los Comunes: 'Como dice mi sabio amigo el Dr. Adam Smith, el camino para que una nación, al igual que un individuo, se haga rico es que ambos lo hagan. vivir dentro de sus ingresos '. El comentario, seguramente no es profundo, pero la recomendación del Sr. Fox elevó la venta del libro, y las circunstancias del país, nuestras guerras, deudas, impuestos, etc. atrajeron la atención hacia un trabajo en el que se trataron estos temas, temas que desafortunadamente han sido tratados. hacerse demasiado popular en la mayoría de los países de Europa. El sistema de economía política del Dr. Smith no es esencialmente diferente del de los condes Verri , Dean Tucker y Hume ; sus ilustraciones se recogen principalmente de la valiosa colección Sur les arts et metiers; ~ [Diderot's Encyclopedia], pero su disposición es propia; y como ambos han extendido sus doctrinas por más tiempo, y las ha fortalecido con pruebas más sólidas que cualquiera de sus predecesores, merece el elogio principal, o la culpa principal, de propagar un sistema que tiende a confundir la Riqueza Nacional con la Prosperidad Nacional.
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