Adam Smith en Políticas Públicas: Educación

Adam Smith en Políticas Públicas: Educación.Adam Smith pensó que todos deberían recibir una educación, y que los fondos deberían establecerse para adaptarse a la justicia e incentivar un producto de alta calidad. La educación era importante para Smith./div>
Pasó toda su vida enseñando, ya sea como profesor de filosofía moral, como tutor privado o como un intelectual público influyente. Escocia, que hace menos de cincuenta años era uno de los remansos más pobres de Europa, tenía uno de los índices de alfabetización más altos de Europa en la época de Smith. La transformación dramática del sistema educativo de Escocia se produjo a través de la influencia de John Knox y la formación de la Iglesia Presbiteriana de Escocia. Knox dirigió la reforma escocesa y fundó la Iglesia de Escocia. Pasó un tiempo con Juan Calvino en Ginebra y se convirtió en un predicador de teología reformada de la aristocracia de Escocia, incluido su monarca católico, la reina María. Hubo muchos enfrentamientos agudos entre los católicos y los nuevos reformadores, que terminaron finalmente con el ascenso meteórico de la Iglesia Presbiteriana como la Iglesia oficial de Escocia (la Kirk). La teología presbiteriana enfatizó la importancia de que cada cristiano lea y estudie la Biblia por sí mismo. Pero para hacer eso, los escoceses necesitaban aprender a leer. Los Kirk trabajaron incansablemente hacia ese fin: establecieron una pequeña escuela parroquial en cada ciudad y pueblo de las tierras bajas de Escocia. Estas escuelas eran asuntos modestos, generalmente con un solo maestro de escuela y apoyadas casi en su totalidad por las cuotas de los estudiantes. Ocasionalmente, el pueblo proporcionaba un pequeño edificio escolar. Smith señala que a pesar de sus modestos medios, las escuelas parroquiales escocesas lograron que la tasa de alfabetización de los escoceses de una de las más bajas de Europa se situara en una de las más altas en menos de cincuenta años: "En Escocia, el establecimiento de tales escuelas parroquiales ha enseñó a casi toda la gente común a leer y una gran proporción de ellos a escribir y rendir cuentas ". 
En ese contexto, ¿qué pensaba Smith sobre la educación primaria? Su primera preocupación era cómo financiarlo: “Las instituciones para la educación de los jóvenes pueden, de la misma manera, proporcionar un ingreso suficiente para sufragar sus propios gastos. La tarifa o honorario que el académico le paga al maestro constituye naturalmente un ingreso de este tipo ”. En la década de 1700, los estudiantes no pagaron la“ escuela ”por su educación. En lugar de eso, pagaron directamente a sus maestros, tal como lo hacen las personas para tutores privados o lecciones de música hoy. Smith aplaude este acuerdo por ser justo y útil. Incluso al darse cuenta de que las personas más pobres "tienen poco tiempo para dedicar a la educación", todavía pensaba que una educación básica era importante para ellos. Aunque el trabajo colegiado puede no ser útil para muchas personas, todos pueden beneficiarse de una educación básica en lectura, escritura y contabilidad. 
Entonces, ¿cómo pensaba Smith que este nivel básico de educación podía ser transmitido? Mediante una escuela y el aporte de cada padre que enviara a sus hijos allí. Pero reconoce que los honorarios de los estudiantes pueden no ser una compensación suficiente para el maestro de la escuela. En ese caso, argumenta, la brecha se cubre mejor con “algunos ingresos locales o provinciales, con el alquiler de algunas propiedades inmobiliarias, o con el interés de alguna suma de dinero asignada y sometida a la administración de fideicomisarios para este propósito en particular, a veces por el propio soberano y otras veces por algún donante privado ". Destaca muchas fuentes potenciales de financiamiento, pero excluye explícitamente el financiamiento de los" ingresos [fiscales] generales de la sociedad ". Con respecto a las obras públicas, Smith presentó varios argumentos.acerca de por qué los fondos generales no deben utilizarse para financiar proyectos locales. Habrá menos responsabilidad y habrá distorsiones en las que algunas partes se benefician enormemente, mientras que otras no, pero todos tienen que contribuir. Sin embargo, el hecho de exigir a los usuarios que utilicen el bien provisto por el público los impuestos o las tarifas al usuario, da una mejor idea de si el proyecto realmente vale la pena. Financiar maestros de escuela no fue una excepción. Smith señala que históricamente la educación no fue apoyada por los ingresos fiscales públicos. 
Aunque Smith habla bien de esta educación voluntaria privada, pensó que a todos se les debería exigir una educación básica: “La publicación puede imponer a casi todo el cuerpo de la gente la necesidad de adquirir las partes más esenciales de la educación, al obligar a todos El hombre debe someterse a un examen o libertad condicional en ellos "antes de que pueda comenzar cualquier comercio. Smith también hizo una afirmación similar de que se requiere que las personas de "rango medio y fortuna" o superior estudien ciencias y filosofía. Esto se aplicaría mediante un período de prueba antes de que alguien pueda ingresar a una “profesión liberal” o a una “oficina honorable”. Pero también tiene claro que el estado “no tendría la oportunidad de darse ningún problema por proporcionarles los maestros adecuados. Pronto encontrarían mejores maestros para ellos que cualquier otro que el estado pudiera proveer para ellos ". Dado que la educación beneficia a toda la sociedad, no es injusto pagarla con ingresos generales. Entre esa afirmación sobre la financiación y los requisitos para que las personas alcancen un cierto nivel de educación, algunos podrían estar pensando "¡Indicar al departamento de educación!". Pero esa conclusión no tiene en cuenta que el estado no debería proporcionar maestros. También se pierden las importantes calificaciones que Smith hace sobre la financiación. Según Smith, es igual de apropiado que estos gastos de educación sean sufragados por quienes se benefician directamente (es decir, los estudiantes y sus familias) o por los filántropos que desean ayudar a educar a los estudiantes. Smith incluso dice que puede haber "alguna ventaja" en tal acuerdo.

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