Adam Smith, vida temprana e influencias

Adam Smith, vida temprana e influencias.Adam Smith nació en junio de 1723 en Kirkcaldy, una ciudad portuaria en la costa este de Escocia; La fecha exacta es desconocida. Su padre, el Contralor y Recolector de Aduanas, murió mientras la madre de Smith estaba embarazada, pero dejó a la familia con los recursos adecuados para su bienestar financiero. 
El joven Adam fue educado en una escuela local (distrito). En 1737, a la edad de trece años, fue enviado a Glasgow College, tras lo cual asistió a Baliol College en la Universidad de Oxford. Sus experiencias positivas en la escuela de Kirkcaldy y en Glasgow, combinadas con su reacción negativa ante los profesores de Oxford, seguirán siendo una gran influencia en su filosofía. 
En particular, Smith tuvo en alta estima a su maestro Francis Hutcheson. Uno de los primeros líderes del movimiento filosófico ahora llamado Ilustración escocesa, Hutcheson era un partidario de la teoría del sentido moral, la posición de que los seres humanos hacen juicios morales utilizando sus sentimientos en lugar de sus capacidades "racionales". Según Hutcheson, un sentido de unidad entre los seres humanos permite la posibilidad de acciones orientadas hacia los demás, aunque los individuos a menudo están motivados por el interés propio. El sentido moral, que es una forma de benevolencia, provoca un sentimiento de aprobación en aquellos que presencian actos morales. Hutcheson se opuso al egoísmo ético, la idea de que los individuos deberían estar motivados por sus propios intereses en última instancia, incluso cuando cooperan con otros en un proyecto común. 
El término "sentido moral" fue acuñado por primera vez por Sir Anthony Ashley Cooper, Tercer Conde de Shaftesbury , cuyo trabajo Smith leyó y que se convirtió en un punto focal en la discusión de los escoceses, aunque él mismo no era escocés. Aunque Shaftesbury no ofreció una teoría formal del sentido moral como lo hizo Hutcheson, él describe la deliberación moral personal como un "soliloquio", un proceso de autodivisión y autoexamen similar a los comentarios de Hamlet sobre el suicidio. Este modelo de razonamiento moral juega un papel importante en los libros de Smith. 
Los filósofos de la Ilustración escocesa, o los literatos, como se llamaban a sí mismos, eran un grupo muy unido que socializaban juntos y que leían, criticaban y debatían el trabajo de cada uno. Se reunían regularmente en clubes sociales (a menudo en pubs) para hablar de política y filosofía. Poco después de graduarse en Oxford, Smith presentó conferencias públicas sobre filosofía moral en Edimburgo y luego, con la ayuda de los literatos, consiguió su primer puesto como Presidente de Lógica en la Universidad de Glasgow. 
Su amistad más íntima en el grupo, y probablemente su relación no familiar más importante a lo largo de su vida, fue con David Hume , un filósofo mayor cuyo trabajo Smith fue castigado por leer mientras estaba en Oxford. Se creía que Hume era un ateo, y su trabajo puso en tela de juicio algunas de las creencias fundamentales de la filosofía moral. En particular, y aún más que Hutcheson, la propia versión de la teoría del sentido moral de Hume desafió la suposición de que la razón era la facultad humana clave en el comportamiento moral. Afirmó que la razón es y debe ser esclava de las pasiones, lo que significa que incluso si el intelecto puede informar a las personas sobre lo que es moralmente correcto, los agentes solo actuarán si sus sentimientos los inclinan a hacerlo. Un viejo proverbio nos dice que puedes llevar un caballo al agua pero que no puedes hacerlo beber. Hume argumenta de forma análoga que, si bien es posible que pueda enseñar a las personas lo que significa ser moral, solo sus pasiones, no sus capacidades racionales, pueden inspirarlas a ser éticas. Esta posición tiene raíces en La distinción de Aristóteles entre virtud moral e intelectual . Smith, aunque nunca defiende explícitamente la posición de Hume, parece asumir gran parte de ella. Y aunque no ofrece una teoría del sentido moral estricto, adopta la afirmación de Hume de que el comportamiento moral es, en esencia, la capacidad humana de simpatía , la facultad que, en la cuenta de Hume, nos permite aprobar los caracteres de otros, para " olvidemos nuestro propio interés en nuestros juicios.

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