Ereshkigal, diosa de los muertos y el inframundo en la mitología sumeria

Ereshkigal, diosa de los muertos y el inframundo en la mitología sumeria. Ereshkigal (también conocido como Irkalla y Allatu) es la reina mesopotámica de los muertos que gobierna el inframundo. Su nombre se traduce como 'Reina del Gran Abajo' o 'Señora del Gran Lugar'. La palabra 'grande' debe entenderse como 'vasta', no 'excepcional' y debe referirse a la tierra de los muertos que se creía que se encontraba debajo de las Montañas de Sunset al oeste y que se conocía como Kurnugia ('la Tierra del No Regreso' ').

Kurnugia era un inmenso reino de tinieblas bajo la tierra, donde las almas de los muertos bebían de los charcos fangosos y comían polvo. Ereshkigal gobernó estas almas desde su palacio Ganzir, ubicado a la entrada del inframundo, y custodiado por siete puertas que fueron guardadas por su fiel sirviente Neti.(también conocida como Erra) se convirtió en su consorte y co-gobernante durante seis meses del año. Erishkigal es la hermana mayor de la diosa Inanna y más conocida por el papel que desempeña en el famoso poema sumerio El descenso de Inanna (c. 1900-1600 BCE). Su primer marido (y el padre del dios Ninazu) fue el Gran Toro del Cielo, Gugalana, quien fue asesinado por el héroe Enkidu en la Epopeya de Gilgamesh . Su segundo esposo (o consorte) fue el dios Enlil con quien tuvo un hijo, Namtar, y por otro consorte, su hija Nungal (también conocida como Manungal) fue concebida, una deidad del inframundo que castigó a los malvados y se asoció con la curación y el castigo. . Su cuarto consorte fue Nergal, el único compañero que aceptó quedarse con ella en el reino de los muertos.

No hay iconografía conocida para Ereshkigal o, al menos, ninguna universalmente aceptada. El Relieve de Burney (también conocido como La Reina de la Noche, que data del reinado de Hammurabi de 1792-1750 aC) se interpreta a menudo como representante de Ereshkigal. El relieve de terracota representa a una mujer desnuda con alas apuntando hacia abajo, de pie en la espalda de dos leones y flanqueada por búhos. Ella tiene símbolos de poder y, debajo de los leones, hay imágenes de montañas. Esta iconografía sugiere una representación de Ereshkigal, pero los eruditos también han interpretado la obra como homenaje a Inanna o al demonio Lilith. Aunque lo más probable es que el relieve represente a Ereshkigal, y hay otros relieves similares de esta misma figura con diferentes detalles, no sería sorprendente encontrar pocas imágenes de ella en el arte. Ereshkigal era la deidad más temida en el panteón mesopotámico porque representaba el destino final del cual no había regreso. En la creencia mesopotámica, crear una imagen de alguien o algo era llamar la atención del sujeto. Se pensaba que las estatuas de los dioses albergaban a los mismos dioses, por ejemplo, y se pensaba que las imágenes de los sellos cilíndricos de las personas tenían propiedades amuléticas. Una estatua o imagen de Ereshkigal, entonces, habría dirigido la atención de la Reina de los Muertos al creador o propietario, y esto estaba lejos de ser deseable.

Mención temprana y popularidad

Ereshkigal se menciona por primera vez en el poema sumerio La muerte de Ur-Nammu, que se remonta al reinado de Shulgi de Ur (2029-1982 aC). Sin embargo, sin duda era conocida anteriormente, y muy probablemente durante la época del Imperio acadio (2334-2218 aC). Su nombre acadio, Allatu, puede ser referenciado en fragmentos anteriores al reinado de Shulgi.
En la época del Antiguo Período Babilónico (c. 2000-1600 a. C.) Ereshkigal fue ampliamente reconocida como la Reina de los Muertos, prestando apoyo a la afirmación de que la Reina de la Noche se sintió aliviada del reinado de Hammurabi. Aunque las diosas perdieron su estatus más adelante en la historia mesopotámica, la evidencia temprana muestra claramente que las deidades más poderosas fueron alguna vez mujeres. Inanna (más tarde, Ishtar de los asirios) estaba entre las deidades más populares y puede haber inspirado a diosas similares en muchas otras culturas, incluyendo Sauska de los hititas , Astarté de los fenicios , Afrodita de los griegos, Venus de los romanos, y tal vez incluso Isis de los egipcios. Sin embargo, el mundo subterráneo en todas estas otras culturas estaba gobernado por un dios, y Ereshkigal es el único en ser la única deidad femenina que ocupa este cargo incluso después de que los dioses sustituyeran a las diosas y le dieran a Nergal como consorte.

Ereshkigal en El Descenso de Inanna

Aunque Ereshkigal era temida, también era muy respetada. El Descenso de Inanna ha sido ampliamente interpretado, y de manera errónea, en la época moderna como un viaje simbólico de una mujer que se convierte en su "verdadero yo". Las obras escritas pueden interpretarse de cualquier manera razonable solo en la medida en que el texto pueda respaldar esa interpretación. El Descenso de Inanna ciertamente se presta a una interpretación junguiana de un viaje a la totalidad al confrontar la mitad más oscura, pero este no habría sido el significado original del poema ni esa interpretación está respaldada por la obra en sí. Lejos de alabar a Inanna, o presentarla como un arquetipo heroico, el poema la muestra como egoísta y egoísta y, además, termina con la alabanza para Ereshkigal, no Inanna. Inanna / Ishtar se representa con frecuencia en la literatura mesopotámica como una mujer que en gran parte piensa solo en sí misma y en sus propios deseos, a menudo a expensas de los demás. En La epopeya de Gilgamesh, sus avances sexuales son rechazados por el héroe, por lo que envía al marido de su hermana, Gugulana, El toro del cielo, a destruir el reino de Gilgamesh. Después de que cientos de personas mueren por el alboroto del toro, es asesinado por Enkidu, el amigo y compañero de armas de Gilgamesh. Enkidu es condenado por los dioses por matar a una deidad y condenado a morir; el evento que luego envía a Gilgamesh en su búsqueda de la inmortalidad. En la historia de Gilgamesh, Inanna / Ishtar solo piensa en sí misma y lo mismo es cierto en El Descenso de Inanna.

El trabajo comienza indicando cómo Inanna decide viajar al inframundo para asistir al funeral de Gugulana, una muerte que provocó, y detalla cómo la tratan cuando llega. Ereshkigal no está contenta de escuchar que su hermana está en las puertas e instruye a Neti para que la quite varios artículos de ropa y adornos en cada una de las siete puertas antes de ingresar a la sala del trono. Para cuando Inanna se encuentra ante Ereshkigal, ella está desnuda, y después de que Annuna  el dios juzgue a ella, Ereshkigal mata a su hermana y cuelga su cadáver en la pared.. Es solo a través de la inteligencia de Inanna, que previamente le indicó a su sirviente Ninshubur qué hacer y la capacidad de Ninshubur para persuadir a los dioses a favor de su amante, que Inanna resucita.
Aun así, el consorte de Inanna, Dumuzi y su hermana (deidades agrícolas moribundas y revivientes) deben ocupar su lugar en el inframundo porque es la tierra de no retorno y ninguna alma puede regresar sin encontrar un reemplazo. El personaje principal de la pieza no es Inanna sino Ereshkigal. La reina actúa sobre el juicio de sus asesores, los Annuna, quienes reconocen que Inanna es culpable de causar la muerte de Gugulana. Inanna es juzgada y ejecutada por su crimen, pero obviamente ha previsto esta posibilidad y ha dejado instrucciones con su sirviente Ninshubur. Después de tres días y tres noches de espera de Inanna, Ninshubur sigue las órdenes de la diosa, acude al padre-dios de Inanna, Enki, en busca de ayuda, y recibe dos galla (demonios andróginos) para ayudarla a devolver a Inanna a la tierra. Los galla entran en el inframundo "como moscas" y, siguiendo las instrucciones específicas de Enki, se unen estrechamente a Ereshkigal. La Reina de los Muertos es vista en peligro.

El poema continúa describiendo a la reina experimentando los dolores del parto. El galla simpatiza con los dolores de la reina, y ella, en agradecimiento, les ofrece cualquier regalo que pidan. Según lo ordenado por Enki, el galla responde: "Deseamos solo el cadáver que cuelga del gancho en la pared" (Wolkstein y Kramer, 67) y Ereshkigal se los da. El galla revive a Inanna con la comida y el agua de la vida, y ella se levanta de entre los muertos. Es en este punto, después de que Inanna se va y se le devuelve todo lo que Neti le quitó en las siete puertas, que se debe encontrar a alguien más para que tome el lugar de Inanna. Su esposo Dumuzi es elegido por Inanna y su hermana Geshtinanna se ofrece voluntaria para acompañarlo; Dumuzi permanecerá en el inframundo durante seis meses y Geshtinanna durante los otros seis, mientras que Inanna, quien causó todos los problemas en primer lugar, continúa haciendo lo que le plazca. El Descenso de Inanna habría resonado con una audiencia antigua de la misma manera que lo hace hoy si uno entiende quién es realmente el personaje central. El poema termina con las líneas: Santo ereshkigal! ¡Grande es tu renombre! Santo ereshkigal! ¡Canto tus alabanzas! (Wolkstein y Kramer, 89) Ereshkigal es elegida como el personaje principal de la obra debido a su posición como la formidable Reina de los Muertos, y el mensaje del poema se relaciona con la injusticia: si una diosa tan poderosa como Ereshkigal se le puede negar la justicia y soportar la picadura, entonces también puede Cualquiera que lea o escuche el poema recitado.

Ereshkigal & Nergal 

Ereshkigal reina sobre su reino solo hasta que el dios de la guerra Nergal se convierte en su consorte. En una versión de la historia, Nergal es seducido por la reina cuando visita el inframundo, la deja después de siete días de hacer el amor, pero luego regresa para quedarse con ella durante seis meses del año. 
Se han encontrado versiones de la historia en Egipto (entre las Cartas de Amarna ) que datan del siglo XV aC y en Sultantepe, sitio de una antigua ciudad asiria , que data del siglo 7 aC; pero la versión más conocida, que data del Período Neo-Babilónico (c. 626-539 BCE), tiene a Enki manipulando los eventos que envían a Nergal al inframundo como consorte a la Reina de los Muertos. Un día los dioses prepararon un gran banquete al que todos fueron invitados. Sin embargo, Ereshkigal no pudo asistir porque ella no podía abandonar el inframundo y los dioses no podían descender para celebrar su banquete allí porque luego no podrían irse. El dios Enki envió un mensaje a Ereshkigal para enviar a un sirviente que podría devolverle su parte del banquete, y ella envió a su hijo Namtar. Cuando Namtar llegó al salón de banquetes de los dioses, todos se destacaron por respeto a su madre, a excepción del dios de la guerra Nergal. Namtar se sintió insultado y quiso reparar el mal, pero Enki le dijo que simplemente regresara al inframundo y le contara a su madre lo sucedido. Cuando Ereshkigal se entera de la falta de respeto de Nergal, ella le dice a Namtar que envíe un mensaje a Enki para exigir que se envíe a Nergal para que pueda matarlo. Los dioses confieren esta solicitud y reconocen su legitimidad, por lo que se le dice a Nergal que debe viajar al inframundo. Enki ha comprendido que esto sucedería, por supuesto, y proporciona a Nergal 14 escoltas demoníacas para que lo ayuden en cada una de las siete puertas del inframundo. Cuando Nergal llega, su presencia es anunciada por Neti, y Namtar le dice a su madre que el dios que no se levantaría ha llegado. Ereshkigal da órdenes de que sea admitido a través de cada una de las siete puertas, que luego deben ser bloqueadas detrás de él y ella lo matará cuando llegue a la sala del trono. Sin embargo, después de pasar por cada puerta, Nergal publica a dos de sus escoltas demoníacas para mantenerla abierta y marcha hacia la sala del trono, donde domina a Namtar y arrastra Ereshkigal al piso. Él levanta su gran hacha para cortarle la cabeza, pero ella le suplica que la perdone, prometiendo ser su esposa si él está de acuerdo y comparte su poder con él. Nergal consiente y parece sentir pena por lo que ha hecho. El poema termina con los dos besos y la promesa de que permanecerán juntos. Dado que Nergal a menudo causaba problemas en la tierra al perder la paciencia y la guerra y las luchas, se ha sugerido que Enki arregló todo el escenario para sacarlo del camino. Sin embargo, la guerra fue reconocida como parte de la experiencia humana, por lo que Nergal no pudo permanecer en el bajo mundo de forma permanente, sino que tuvo que regresar a la superficie durante seis meses al año. Desde que había publicado a sus escoltas demoníacos en las puertas, había llegado por su propia voluntad y había sido invitado a permanecer como consorte de la reina, Nergal pudo irse sin tener que buscar un reemplazo.
Como en El descenso de Inanna , el simbolismo de El matrimonio de Ereshkigal y Nergal (cualquiera de las dos versiones) toca los mismos temas que la historia griega de Demeter , diosa de la naturaleza y la generosidad, y su hija Perséfone, secuestrada por Hades . En el cuento griego, después de haber comido del fruto de los muertos, Perséfone debe pasar medio año en el inframundo con Hades y, durante este tiempo, Deméter lloró la pérdida de su hija. Esta historia explica las estaciones en que cuando Demeter y Perséfone estaban juntos, el mundo estaba floreciendo, pero cuando Perséfone regresaba al inframundo, nada crecería y la tierra estaba fría. El Descenso de Inanna corresponde directamente mientras El matrimonio de Ereshkigal y Nergal explica las temporadas de la guerra, ya que los conflictos se libraron solo en ciertas temporadas.

El significado de Ereshkigal 

Ereshkigal siempre se representa en oraciones y rituales como una diosa formidable de gran poder, pero a menudo en historias como alguien que perdona una injusticia o un error en beneficio del bien mayor. En este papel, ella alentó la piedad en las personas que deberían seguir su ejemplo en sus propias vidas. Si Ereshkigal pudiera sufrir la injusticia y continuar realizando sus tareas de acuerdo con la voluntad de los dioses, entonces los seres humanos no deberían hacer menos. Su significado adicional era como el gobernante del inframundo por el cual se entendía que recompensaba el bien y castigaba al mal, por supuesto, pero lo más importante era mantener a los muertos en el reino al que pertenecían. Las siete puertas del inframundo no se construyeron para mantener a nadie afuera, sino para mantener a todos los que pertenecían allí. Un culto a los muertos creció alrededor de Ereshkigal para honrar a aquellos que habían pasado a su reino y seguir recordándolos y cuidándolos. Dado que los muertos no tenían más que agua embarrada y polvo para comer, se colocó comida y se vertió agua fresca en las tumbas, que se pensaba que se derramaban hacia la boca de los difuntos. Ereshkigal, como con todos los dioses de Mesopotamia , mantuvo el orden y se enfrentó a las fuerzas del caos. Aquellas almas que habían abandonado el mundo de los vivos no debían regresar, y Ereshkigal se aseguró de que permanecieran donde pertenecían. Si un fantasma regresara para perseguir a los vivos, uno podría estar seguro de que fue por una buena razón y con el permiso de Ereshkigal. Al igual que en otras culturas, las principales razones de una persecución fueron el entierro incorrecto de los muertos o actos impíos que habían quedado impunes. Como reina y guardiana de los muertos, Ereshkigal fue un potente recordatorio a los vivos para observar los ritos y rituales adecuados en sus vidas y actuar en el mejor interés de sus comunidades inmediatas y más grandes.
Leer también: vida después de la muerte en Mesopotamia,Babilonia, Sumeria

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