Nergal, dios de la muerte, la guerra y la destrucción en Mesopotamia

Nergal, dios de la muerte, la guerra y la destrucción en Mesopotamia. Nergal (también conocido como Erra e Irra) es el dios mesopotámico de la muerte , la guerra y la destrucción. Comenzó como un dios regional, probablemente agrícola, de la ciudad babilónica de Kutha en el Período Dinástico Temprano (c. 2900-2700 aC). Como su templo era conocido como E-meslam, se le conocía como Meslamtaea ('el que viene de Meslam').

Todavía estaba asociado con la muerte incluso en este período temprano, ya que representaba el sol de verano que quemaba la tierra y el sol de la tarde de más intenso calor, que dificultaba la producción de cultivos. Se pensaba que el poder destructivo del sol era una manifestación de la intensa furia de Meslamtaea y se asoció con la guerra, la pestilencia y la muerte, transformándose en el dios universal conocido como Nergal en el momento del Período Ur III (2047-1750 aC) . Nergal de Kutha compartió muchas similitudes con otro dios que parece haberse desarrollado independientemente, Erra (o Irra) de Babilonia . El erudito Jeremy Black señala que "los dioses Nergal y Erra eran originalmente deidades separadas, pero luego se identificaron tan estrechamente como para perder a sus personajes independientes". Sus nombres se usan indistintamente y hoy son reconocidos como la misma deidad. Negal está representado en la iconografía como un hombre que camina, con túnicas largas, con su pie que avanza y aplasta a una figura humana. Sostiene una maza coronada por una doble cabeza de león y lleva una cimitarra. La iconografía también lo asocia con el león y el toro, dos animales que representan un enorme poder natural y sobrenatural en Mesopotamia.
Era el hijo de Enlil y Ninlil, aunque también se le conoce como el hijo de Belet-ili (otro nombre para Nintud / Nintur / Ninhursag , la diosa madre que creó a los seres humanos). Nergal está asociado con varias esposas / consortes, incluida la deidad menor Las; otra diosa regional Mammi (o Mami, pero no asociada con Mamma, otro nombre para Ninhursag); Ninshubur (diosa del este, y amiga, asesora y confidente de Inanna ); y Ereshkigal , reina de los muertos y gobernante del inframundo. A pesar de ser una entidad destructiva, Nergal fue invocado frecuentemente para su protección y está asociado con dioses similares en otras culturas como Ninurta , el dios sumerio / acadio de la guerra y la caza, el Aplu Hurrian / hitita , dios de la plaga, Ares , el dios de la guerra para Los griegos, y el dios de la guerra romana , Marte . Él ocupa un lugar destacado en una serie de mitos mesopotámicos y se menciona en la Biblia en II Reyes 17:30. Su nombre se interpreta como "gallo de estiércol" y todos sus diversos epítetos tienen que ver con la destrucción y la guerra como "rey furioso", "rey furioso", "gallo de pelea" y "el quemador". Su centro de culto principal era Kutha, pero desde allí se extendió su adoración y se construyeron templos para honrarlo en todo el sur de Mesopotamia en Ur, Uruk , Lagash, Isin, Nippur y Dilbat, también fue honrado en Babilonia y adoptado por los asirios. . Una vez que se asoció con el inframundo, se convirtió en una deidad central en el Culto de los Muertos en el que los sacerdotes ofrecían sacrificios al dios por las almas del inframundo.

Carácter y Propósito

A veces invocado para alivio o asistencia, Nergal simboliza principalmente la fuerza destructiva en la naturaleza humana y el mundo natural. Caminando con su maza y cimitarra, destruye sin pensamiento ni razón aparente, y nunca se le muestra sentir arrepentimiento o arrepentimiento. Black observa cómo Nergal desperdicia a Babilonia en una historia "aparentemente porque la destrucción está simplemente en su naturaleza, en lugar de castigar el pecado" . Sin embargo, la destrucción de Babilonia por parte de Nergal no es un caso aislado de él actuando por impulso, ya que se sabe que se desenfrena a voluntad y se explica a los otros dioses simplemente citando su muy mal genio. El carácter y la falta de autocontrol de Nergal proporcionaron un significado para el sufrimiento por lo demás sin sentido. Se creía que los dioses habían creado seres humanos como colaboradores con ellos para mantener el orden universal y mantener a raya a las fuerzas del caos. La plaga, la pestilencia, el hambre, la guerra, todo parece contradecir el aspecto benevolente de las deidades mesopotámicas y su plan cósmico, pero dioses como Nergal ayudaron a hacer comprensible el sufrimiento humano. Aunque los dioses pueden tener colectivamente solo las mejores intenciones para las personas, los espíritus malignos, los demonios y una deidad como Nergal podrían interferir con sus planes y visitar la muerte y la destrucción en una comunidad.

La ira de Erra

En este mito, Nergal (dado como Erra) se siente letárgico y aburrido. El estudioso Stephen Bertman nota cómo "incluso sus armas, acumulando polvo en el almacenamiento, se quejan. Su reproche lo despierta de la inercia y él decide, contrariamente a [su visir] el consejo de Ishum, atacar Babilonia" . Sin embargo, esto no será una tarea fácil, porque Babilonia está bajo la protección directa del dios poderoso Marduk. Erra viaja a Babilonia fingiendo una visita amistosa y, al llegar, finge conmoción por lo mal que se viste Marduk. Le dice al dios que realmente debería hacer algo con respecto a su guardarropa porque parece estar en mal estado. Marduk, avergonzado, dice que sabe que debería comprar algo de ropa nueva, pero está demasiado ocupado y no tiene tiempo. Erra se ofrece a vigilar la ciudad mientras Marduk acude a su sastre para una nueva prenda de ropa, y Marduk acepta con gratitud. Una vez que Marduk está fuera del camino, Erra desata su ira sobre la ciudad. La gente muere en las calles mientras los edificios y las paredes se desmoronan. Bertman escribe: "Una vez más, Ishum aconseja prudencia, pero en vano. Los jóvenes y los viejos son condenados a muerte, los padres entierran a sus hijos y los justos perecen junto con los impíos" (161). Una vez que Erra está satisfecho de que ya han muerto suficientes, detiene la carnicería y ofrece una profecía de que algún día un gran líder vendrá para unificar a la gente y protegerla; Obviamente, sin embargo, no fue este día. Nergal sirvió como la razón detrás de lo aparentemente irrazonable. Si los dioses estaban realmente en control y tenían los mejores intereses de la humanidad en el corazón, entonces no debería haber sufrimiento y, sin embargo, la gente sufría pérdidas, muertes y decepciones con regularidad. Nergal proporcionó una forma para que las personas mantuvieran su fe en sus dioses y explicaran el antiguo problema del sufrimiento. Los dioses son incapaces de entender las acciones de Nergal en la historia, mejor que los mortales. Sin embargo, sí cuidan sus creaciones, como deja claro otro mito.

El matrimonio de Ereshkigal y Nergal

El mito de Las bodas de Ereshkigal y Nergal (también conocido simplemente como Ereshkigal y Nergal ) data de antes del siglo XV a. Se encontró una copia entre las Cartas de Amarna de Egipto , y una posterior, del siglo 7 aC, en el sitio de Sultantepe en la Turquía moderna (que una vez fue una ciudad asiria). Incluso una copia posterior proviene del Período Neo-Babilónico (c. 626-539 BCE), y esta es la más completa y la más conocida. La historia muestra a Enki., el dios de la sabiduría y creador de la humanidad, manipula los eventos para minimizar la destrucción de Nergal: lo enviará a Ereshkigal, quien lo retendrá en el inframundo. Aunque el mito resuena en muchos niveles y puede interpretarse de muchas maneras, la participación de Enki en los eventos es fundamental, y parece que su propósito principal es tratar de controlar a Nergal. El mito relata cómo, un día, los dioses prepararon un gran banquete al que todos fueron invitados. Sin embargo, Ereshkigal no pudo asistir porque ella no podía abandonar el inframundo y los dioses no podían descender para celebrar su banquete allí porque luego no podrían irse. Enki envía un mensaje a Ereshkigal solicitando que un sirviente venga de su palacio para traerle una parte del banquete. Ereshkigal envía a su hijo Namtar que, a diferencia de ella, puede ir y venir libremente del reino de no retorno. Cuando Namtar llega al salón de banquetes de los dioses, todos se levantan de sus asientos por respeto a su madre, excepto a Nergal. Namtar se siente insultado y quiere que Nergal sea castigado, pero Enki le dice que simplemente regrese al inframundo y le cuente a su madre lo sucedido. Cuando Ereshkigal se entera de la falta de respeto de Nergal, ella le ordena a Namtar que envíe un mensaje a Enki y le exija que le envíen a Nergal para que pueda matarlo. Enki y los otros dioses consideran esta solicitud y reconocen los derechos de Ereshkigal, por lo que se le dice a Nergal que debe viajar al inframundo. Enki ha entendido que esto sucedería, por supuesto, y le proporciona a Nergal catorce escoltas demoníacos para que lo ayuden en cada una de las siete puertas del inframundo. Cuando Nergal llega, su presencia es anunciada por el portero Neti, y Namtar le dice a su madre que el dios que no se levantaría había llegado. Ereshkigal da órdenes de que sea admitido a través de cada una de las siete puertas, que luego deben ser bloqueadas detrás de él, y ella lo matará cuando llegue a la sala del trono. Sin embargo, después de pasar por cada puerta, Nergal publica a dos de sus escoltas demoníacas para mantenerla abierta y marcha hacia la sala del trono, donde domina a Namtar y arrastra a Ereshkigal al piso. Él levanta su gran hacha para cortarle la cabeza, pero ella le suplica que la perdone, prometiendo ser su esposa y compartir su poder con él. Nergal consiente y el poema termina con los dos besándose y prometiendo que permanecerán juntos. Sin embargo, la guerra, la muerte y la destrucción son simplemente una parte de la experiencia humana, por lo que Nergal no puede permanecer en el inframundo permanentemente. Enki proporcionó su habilidad para salir del inframundo al darle los demonios que mantenían las puertas abiertas para él. Tendrá que dejar a Ereshkigal durante seis meses al año y vagar por el mundo superior. La historia explicaba, en una escala simple, por qué las guerras solo se libraban en temporadas, pero lo más importante es que mostraba la buena voluntad de los dioses en los esfuerzos de Enki por contener al dios de la guerra y salvar a la humanidad, incluso si no podía mantener a Nergal en el inframundo para siempre.

Nergal como protector y destructor

A pesar de (o debido a) sus tendencias destructivas, Nergal fue invocado a menudo como un protector. Ya sea que estuviera con Ereshkigal en el inframundo o vagando por la tierra, podría ser llamado para luchar contra demonios y espíritus malignos. Fue especialmente llamado para los exorcismos y se menciona en varias oraciones y conjuros. Si alguien se enfermara o pensara que un ser maligno o un ser querido estaba afligido por un espíritu maligno, acudirían a un sacerdote que los curaría por medio de hechizos y conjuros. Todos los dioses invocados eran fuerzas poderosas: Ea, dios de la sabiduría; Shamash, el dios del sol; El pecado, el dios de la luna; y Enurta (otro nombre para Ninurta), dios de la guerra y la caza; Pero a Nergal se le da protagonismo a la diestra del sacerdote. Sin embargo, el aspecto protector de Nergal era muy poderoso, precisamente porque personificaba el poder de la destrucción. Los hititas lo conocían como Aplu, dios de la plaga, y se lo menciona con frecuencia hacia el final del reinado del rey hitita Suppiluliuma I (1344-1322 aC). Aplu / Nergal se hizo responsable de la plaga que arrasó la región desde Egipto a través de las tierras de los hititas, matando incluso al gran rey Suppiluliuma I. Las oraciones a Aplu / Nergal por la salvación de la plaga no hubieran sido escuchadas cuando uno oraba por ayuda a la causa del propio sufrimiento. En casos como la plaga, se podría pedir a Nergal que detenga su alboroto, pero era poco probable que prestara atención hasta que estuviera satisfecho con el número de muertos. Por esta razón, a pesar de sus habilidades protectoras, Nergal se definió por sus aspectos más negativos. Su naturaleza destructiva y su asociación con el inframundo y la muerte llegaron a definirlo para la religión del cristianismo posterior , donde su iconografía y su carácter estaban asociados con el diablo. Como el dios Set de los egipcios, Nergal estaba asociado con el color rojo y con las fuerzas del caos que resistían la buena voluntad de los cielos; atributos asociados con la posterior visión judeo-cristiana del adversario de Dios.

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