Origen geológico del continente americano, deriva continental

¿Cual es el origen geológico del continente americano? Para entenderlo, vamos a recurrir a la teoría de la deriva continental; debemos remontarnos unos 250-300 millones de años hacia atrás, cuando las masas continentales conformaban un único supercontinente (No sería el único pero si el último). Estábamos a finales del Paelozoico y comienzos del Mesozoico.

El territorio de la Actual América del Norte y de América del Sur estaban allí, apeñuzcados con los otros; entre sí se tocaban directamente por lo que pudiéramos denominar el actual México-Costa Rica y la zona norte colombiana-venezolana.Digamos que los otros países centromamericanos que conocemos en la actualidad no existían aun formalmente, no habían aparecido o emergido. Brasil estaba metido de barrigas por decirlo así en África.

Hará unos 184-175 millones de años, en el Jurásico Medio, se comenzó a escindir lentamente en dos grandes masas. El actual territorio de América del Norte se empezó a separar del África actual; la grieta dejada fue el origen del Océano Atántico Norte. El punto es que sobre 150 millones de años atrás, a comienzos del Cretácico, teníamos dos grandes masas claramente diferenciadas y separadas, lo que los científicos llaman Laurasia y Gondwana.

Laurasia

Era el bloque continental Norte. Estaba compuesto por las actuales superficies de Europa, Asia, Norteamérica y Groenlandia.

Gondwana

Se trataba del bloque continental Sur; lo conformaban los territorios de África, Sudamérica, India, Australia y la Antártida, que aun no se distinguían claramente entre sí.
Hará unos 140 millones de años Gondwana comenzó a subdividirse y cada continente comenzó a diferenciarse. 40 millones de años después, Sudamérica y África comenzarían a separarse entre sí y de Gondwana oriental (India, Australia y Antártida). Luego ya era una realidad la separación entre África y Sudamérica.
A comienzos del Cenozoico (desde el Paleoceno y el Oligoceno hace unos 66 millones de años), Laurasia se partió, cuando el territorio de la Actual América del Norte y Groenlandia se liberó de Eurasia.

Antillas mayores y menores

¿Cómo surgieron las Antillas?
Entre Norteamérica y Sudamérica hay una zona de subducción muy larga ocupada por corteza volcánica oceánica y un arco volcánico. Hace aproximadamente 60 millones de años, al iniciarse el periodo terciario, esta zona referida se fraccionó dando nacimiento a una placa pequeña (Caribe) que se fue desplazando hacia el nororiente, colisionando con la barrera de las islas de las Bahamas. El arco volcánico frontal se erigió formando las Antillas mayores (Cuba, República Dominicana, Puerto Rico).
Esta misma placa desvió su dirección al oriente creando un nuevo arco volcánico que daría inicio a lo que conocemos como Antillas Menores.

Hará unos 20 millones de años, la placa del Pacífico se dividió en dos grandes partes a las que llamamos en la actualidad placas de Cocos y de Nazca. La primera se mueve hacia el nororiente impulsando la placa del Caribe y la segunda lo hace hacia el oriente colisionando con la placa de sudamérica, creando una zona de subducción a la que achacamos la actividad sísmica y volcánica tanto en Ecuador como Colombia.
Hace unos 15 millones de años y como resultado del accionar de las dos placas arriba mencionadas, en el Mioceno, entre el sur de México y Costa Rica fueron apareciendo una cadena de volcanes en actividad que a la larga fueron dando origen a un gran archipiélago.
Hace unos 8 millones de años el conjunto de islas llegaba hasta sudamérica
Hace aproximadamente 4 millones de años la actividad tectónica fuerte fue cediendo al término del Mioceno y la mayor parte de las islas se iban juntando, formando un itsmo. El paisaje quedó configurado así: El Océano Pacífico y el mar Caribe solo se comunicaban con tres corredores marinos: uno en el actual lago de Nicaragua; el segundo en zona de Panamá y el lago Gatún; el tercero, mucho más grande que los anteriores, cubría una profunda depresión (geosinclinal de Bolívar) que iba desde el golfo del Urabá hasta la región donde desemboca el río San Juan, en el pacífico colombiano.
Hace tres millones de años, durante el Plioceno se consolidó la separación total del mar Caribe y el Océano Pacífico. La llegada del Pleistoceno con sus cambios climáticos y glaciaciones, afianzó dicho puente terrestre entre Norte y Sudamérica.

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