Gilgamesh, la muerte y la inmortalidad

Para quienes hayan leído nuestros post previos, está puntualidad temática no les extraña, hemos contemplado otras facetas de la epopeya de Gilgamesh como: Gilgamesh,el génesis, el diluvio y la biblia ; Gilgamesh, de qué trata, resumen; Ishtar; Gilgamesh a qué literatura pertenece, a qué cultura, Pasando por la historia del diluvio universal, etc.

Introducción

En las literaturas de medio oriente, todo constituye un fluir, un devenir, como el curso del río de Heráclito, como algo que viene y va, como algo que se perfecciona no en la quietud sino en el movimiento. El miedo a morir es algo tan antiguo como la historia del homo sapiens y aún más atrás, desde el homo erectus en general ya sabemos de rituales y expresiones de respeto frente al fin de existencia.

La naturaleza de la muerte de una sociedad de cazadores-recolectores a una mayormente sedentaria que gira en torno a la agricultura, puede ser un tanto diferente. Tal vez la especialización y el manejo del tiempo sean distintos y permitan ahondar, hacer mayores reflexiones y transmitirlas a la posteridad. Se dice que el ser humano crea a los dioses por miedo, por búsquedas de sentido, por necesidad de seguridad, de certezas, por contrarrestar a lo que parece inevitable, morir; estos dioses no morirían, serían poderosos, tanto como para pasar por encima de la contingencia temporal que nos condiciona a los humanos.

El viaje

La búsqueda de Gilgamesh por la vida eterna comienza cuando su amigo Enkidu muere inesperadamente. Alerta de spoiler, falso. En realidad comenzó cuando el mítico rey deseó e hizo cosas buscando perpetuarse en el recuerdo de sus semejantes. Pudo ser antes o después de esta odisea pero la intención de hacerlo seguro maduró durante mucho tiempo en la mente del protagonista.

El trauma de perder a su querido amigo asusta a Gilgamesh. Enkidu no es solo un querido amigo de Gilgamesh, Enkidu es como un hermano para él. Los dioses habían creado originalmente a Enkidu para ayudar a evitar que Gilgamesh creara problemas, pero después de conocerse, se llevaron tan bien que se hicieron hermanos y emprendieron innumerables viajes juntos.

Reflexiones

La muerte es un factor común que afectará a todos, sin importar raza, religión o cultura. La muerte siempre ocupará un lugar poderoso en la condición humana, y todos eventualmente la experimentan. Muchos han buscado la inmortalidad tanto en el mito como en la existencia real.  

Con la muerte de Enkidu, Gilgamesh está tan aterrorizado por la idea de la muerte que emprende un largo viaje para vencer lo inevitable. Suele pasar que la muerte de un ser querido nos haga reflexionar respecto a nuestra propia mortalidad, a nuestra legítima temporalidad. En este viaje conoce a varias personas que le dicen que su viaje no tiene sentido y que no encontrará lo que busca. Pero Gilgamesh no escucha y sigue adelante, por las tierras de la noche y las aguas de la muerte, independientemente de lo que diga la gente.

Está tan decidido a encontrar a Utnapishtim, el único humano que ha sido inmortal (y que sobrevivió al gran diluvio), pero al hacerlo ignora lo que su cuerpo realmente desea, dormir. Se agotó por completo hasta el punto en que estuvo a punto de morir. Utnapishtim le enseña que la vida se mide por la calidad del tiempo que uno pasa en vida y las personas de las que se rodea, no solo por la fama y la fortuna.

Moralejas

Sin embargo, después de perder la planta que restaura la juventud, llega a aceptar que seguirá siendo mortal y que lo mejor que puede esperar es hacer buenas obras y compartir lo que ha aprendido con la gente de Uruk.

Esta comprensión es un resultado directo de su amistad con Enkidu, que le enseña que hay más en la vida que logros heroicos o lograr la inmortalidad física. A su regreso a Uruk, Gilgamesh acepta su mortalidad; Puede que su nombre no viva para siempre, pero sus hazañas y su historia inspirarán a la gente de Uruk (e, irónicamente, al aceptar esto, el nombre de Gilgamesh ha vivido: su epopeya es la historia escrita más antigua conocida por la humanidad)

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