Historia de la domesticación del Olivo

Historia de la domesticación del Olivo.Las aceitunas son el fruto de un árbol que hoy se puede encontrar como casi 2,000 cultivares separados solo en la cuenca mediterránea. Hoy en día las aceitunas vienen en una gran variedad de tamaños, formas y colores de frutas, y se cultivan en todos los continentes, excepto en la Antártida.

Y eso puede ser en parte por qué la historia y la historia de la domesticación de las aceitunas es complicada. Las aceitunas en su estado nativo son prácticamente no comestibles para los humanos, aunque a los animales domésticos como el ganado vacuno y caprino no parece importarles el sabor amargo. Una vez curadas en salmuera, por supuesto, las aceitunas son muy sabrosas. La madera de olivo se quema incluso cuando está mojada; lo que lo hace muy útil y esa puede ser una característica atractiva que atrajo a las personas hacia el manejo de los olivos. Un uso posterior fue para el aceite de oliva , que es prácticamente libre de humo y se puede usar para cocinar y lámparas, y de muchas otras maneras.

Historia de la aceituna

Se cree que el olivo ( Olea europaea var. Europaea) ha sido domesticado de la oleaster silvestre ( Olea europaea var. Sylvestris), en un mínimo de nueve veces diferentes. La primera probablemente data de la migración neolítica a la cuenca del Mediterráneo , hace unos 6000 años. Propagar olivos es un proceso vegetativo; es decir, los árboles exitosos no se cultivan a partir de semillas, sino de raíces cortadas o ramas enterradas en el suelo y permitidas enraizar o injertarse en otros árboles. La poda regular ayuda al cultivador a mantener el acceso a las aceitunas en las ramas más bajas, y se sabe que los olivos sobreviven durante siglos, algunos según se informa por hasta 2,000 años o más. 

Aceitunas mediterráneas

Es probable que las primeras aceitunas domesticadas provengan del Cercano Oriente (Israel, Palestina, Jordania), o al menos del extremo oriental del mar Mediterráneo, aunque persiste algún debate sobre sus orígenes y su propagación. La evidencia arqueológica sugiere que la domesticación de los olivos se extendió por el Mediterráneo occidental y el norte de África a principios de la Edad del Bronce, hace aproximadamente 4500 años. Las aceitunas, o más específicamente el aceite de oliva, tienen un significado significativo para varias religiones mediterráneas.

Evidencia arqueológica

Se han recuperado muestras de madera de olivo del sitio del Paleolítico Superior de Boker en Israel. La evidencia más temprana del uso del olivo descubierta hasta la fecha es en Ohalo II , donde hace aproximadamente 19,000 años, se encontraron hoyos de olivo y fragmentos de madera. Las aceitunas silvestres (oleasters) se utilizaron para aceites en toda la cuenca mediterránea durante el período neolítico (hace aproximadamente 10,000-7,000 años). Se han recuperado hoyos de olivo de las ocupaciones del período Natufian (ca 9000 aC) en el Monte Carmelo en Israel. Los estudios palinológicos (polen) sobre el contenido de los frascos han identificado el uso de prensas de aceite de oliva a principios de la Edad del Bronce (hace aproximadamente 4500 años) en Grecia y otras partes del Mediterráneo. Los académicos que utilizan evidencia molecular y arqueológica (presencia de pozos, equipos de prensado, lámparas de aceite, recipientes de cerámica para aceite, madera de olivo y polen, etc.) han identificado centros de domesticación separados en Turquía, Palestina, Grecia, Chipre, Túnez, Argelia, Marruecos , Córcega, España y Francia. El análisis de ADN reportado en Diez et al. (2015) sugiere que la historia se complica por la mezcla, conectando versiones domesticadas con versiones salvajes en toda la región.

Sitios arqueológicos importantes

Los sitios arqueológicos importantes para comprender la historia de la domesticación de la aceituna incluyen Ohalo II, Kfar Samir, (fosas fechadas en 5530-4750 aC); Nahal Megadim (pozos 5230-4850 cal a. C.) y Qumran (pozos 540-670 cal d. C.), todos en Israel; Teleilat Ghassul calcolítico (4000-3300 aC), Jordania; Cueva del Toro (España).

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