Historia del aceite de Oliva

Historia del aceite de Oliva. La aceituna era originaria de Asia Menor y se extendió desde Irán, Siria y Palestina al resto de la cuenca del Mediterráneo hace 6,000 años. Es uno de los árboles cultivados más antiguos conocidos en el mundo, ya que se cultivó antes de que se inventara el lenguaje escrito. Se estaba cultivando en Creta en el año 3.000 aC y puede haber sido la fuente de la riqueza del reino minoico.

Las tabletas de piedra que datan de 2500 a. C. de la corte del rey Minos de Creta hacen referencia a la planta de olivo, lo que sugiere que el cultivo se originó en Grecia. A lo largo de la historia del Mediterráneo, la aceituna fue un símbolo de riqueza, fama y paz. Desempeñó un papel fundamental en la cultura, las artes, el comercio, la tecnología y la economía. Abundan los mitos y las leyendas que romantizan los poderes de este "Oro Líquido", como fue mencionado por Homero en la Ilíada. El aceite de oliva era un alimento básico en la vida diaria, y la aceituna y su aceite son una parte importante de la dieta.
El aceite de oliva se usaba tanto en platos cocidos como crudos con una comida típica que contenía granos o harina mezclados o frotados con aceite de oliva, a veces con miel agregada. Un pastel favorito en la época romana se llamaba vatica, que contenía solo harina, sal y aceite de oliva. Las diferentes carnes siempre se engrasaban generosamente antes y después de la cocción. Los antiguos griegos inventaron el aderezo para ensalada que estaba compuesto de aceite de oliva virgen extra, vinagre, sal marina y miel. Además de ser un alimento saludable, el aceite de oliva era una fuente principal de luz y era muy apreciado como combustible, especialmente para ceremonias religiosas. Como un regimiento de belleza, la sociedad acomodada vertió aceite de oliva sobre sus cuerpos y se bañó generosamente con él, al igual que los atletas que participaban en los antiguos juegos griegos.

El aceite de oliva también sirvió como base para perfumes y cosméticos, que fueron muy apreciados durante los períodos helenístico y romano. Creyendo que el aceite de oliva poseía poderes curativos naturales, Hipócrates fue el primer médico conocido en usar ungüentos a base de aceite de oliva para tratar heridas y traumas.
En la Edad Media, el aceite de oliva continuó revelando nuevas propiedades curativas, ya que se convirtió en un remedio bien conocido para el dolor de garganta, cortes y contusiones. Hoy, seguimos utilizando el aceite de oliva de la misma manera que nuestros antepasados. En cocina, belleza y salud, podemos encontrar el aceite de oliva en el centro de todas las grandes aplicaciones. Los fenicios extendieron la aceituna a las costas mediterráneas de África y el sur de Europa. Se han encontrado aceitunas en tumbas egipcias de 2.000 años antes de Cristo. La cultura del olivo se extendió a los primeros griegos y luego a los romanos. Cuando los romanos extendieron su dominio, trajeron la aceituna con ellos. La presión de las aceitunas para hacer aceite de oliva se remonta a alrededor de 3000 aC. Los historiadores generalmente creen que el olivo se originó en la antigua Grecia y se extendió por toda la región mediterránea a medida que los griegos y fenicios exploraban el territorio. Cato, un autor romano, describió las técnicas agrícolas para el cultivo de aceitunas en sus escritos sobre el siglo II a. C.

Hace 1.400 años, el Profeta del Islam, Muhammad, aconsejó a sus seguidores que aplicaran aceite de oliva en sus cuerpos, y él mismo usó aceite en su cabeza. El uso del petróleo se encuentra en muchas religiones y culturas. Se ha utilizado durante ceremonias especiales, así como una medida de salud general. Durante el bautismo en la iglesia cristiana, el aceite sagrado, que a menudo es aceite de oliva, puede usarse para la unción. En la misa de Navidad, el aceite de oliva bendecido por el obispo, "crisma", se usa en la ceremonia. Al igual que la uva, los misioneros cristianos trajeron el olivo con ellos a California para comida pero también para uso ceremonial. El aceite de oliva se utilizó para ungir a los primeros reyes de los griegos y judíos. Los griegos ungieron a los atletas ganadores. El aceite de oliva también se ha utilizado para ungir a los muertos en muchas culturas. Los olivos en el Monte de los Olivos en Jerusalén tienen fama de tener más de 2000 años, todavía relativamente nuevos considerando la larga domesticación del olivo. No sabemos la variedad exacta de los árboles en el Monte. El hombre ha manipulado el olivo durante tantos miles de años que no está claro qué variedades provienen de qué otras variedades. Se ha encontrado que las variedades en un país son idénticas a variedades con nombres diferentes en otro. Ahora se están realizando algunas investigaciones utilizando técnicas de mapeo de genes para descubrir el árbol genealógico de los olivos. Las aceitunas "salvajes" similares a arbustos todavía existen en el Medio Oriente y representan el stock original del que descienden todas las demás aceitunas. En los últimos cientos de años, la aceituna se ha extendido a América del Norte y del Sur, Japón, Nueva Zelanda y Australia.
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