¿Son los diamantes un mineral? ¿Cómo se formaron?

¿Son los diamantes un mineral? ¿Cómo se formaron? El diamante es un mineral raro y natural compuesto de carbono. Cada átomo de carbono en un diamante está rodeado por otros cuatro átomos de carbono y está conectado a ellos por fuertes enlaces covalentes, el tipo más fuerte de enlace químico. 

Esta disposición simple, uniforme y bien adherida produce una de las sustancias más duraderas y versátiles conocidas. El diamante es la sustancia natural más dura conocida. También es químicamente resistente y tiene la conductividad térmica más alta que cualquier material natural. Estas propiedades lo hacen adecuado para su uso como herramienta de corte y para otros usos donde se requiere durabilidad. El diamante también tiene propiedades ópticas especiales, como un alto índice de refracción, alta dispersión y alto brillo. Estas propiedades ayudan a hacer del diamante la piedra preciosa más popular del mundo . Debido a que el diamante está compuesto del elemento carbono, muchas personas creen que debe haberse formado a partir del carbón. Esto todavía se enseña en muchas aulas, ¡pero no es cierto! 

¿Cómo se forman los diamantes? 

Los diamantes no son nativos de la superficie de la Tierra. En su lugar, se forman a altas temperaturas y presiones que se producen en el manto de la Tierra a unas 100 millas por debajo de la superficie de la Tierra. La mayoría de los diamantes que se han descubierto se entregaron a la superficie de la Tierra mediante profundas erupciones volcánicas. Estas erupciones comienzan en el manto, y en su camino, arrancan pedazos de manto de roca y los envían a la superficie de la Tierra sin derretirse. Estos bloques del manto son conocidos como xenolitos. Contienen diamantes que se formaron en las condiciones de alta temperatura y presión del manto. La gente produce diamantes extrayendo la roca que contiene los xenolitos o extrayendo los suelos y los sedimentos que se formaron cuando las rocas que contienen diamantes desaparecieron. Se cree que algunos diamantes se forman en las condiciones de alta temperatura y presión de las zonas de subducción o sitios de impacto de asteroides. Algunos son entregados a la Tierra en meteoritos . No se han desarrollado minas comerciales de diamantes en depósitos con estos orígenes.

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