Aportes de John Locke a la ética, contribuciones

Aportes de John Locke a la ética, contribuciones, aportaciones. Los principales escritos de John Locke (1632-1704) son algunos de los textos más importantes para la comprensión de algunas de las corrientes centrales de la epistemología, la metafísica, la política, la religión y la pedagogía a finales del 17 º y principios del 18 º siglo en Europa Occidental.
Su obra magna, Un ensayo sobre la comprensión humana (1689) es el punto de partida innegable para el estudio del empirismo en el período moderno temprano. El texto político más conocido de Locke, Dos tratados de gobierno (1693) critica el sistema político según el cual los reyes gobiernan por derecho divino ( Primer Tratado ) y sienta las bases para el liberalismo moderno ( Segundo Tratado ). SuLa carta referente a la tolerancia (1689) sostiene que gran parte de los disturbios civiles se deben al estado que trata de prevenir la práctica de diferentes religiones. En este texto, Locke sugiere que el dominio propio del gobierno no incluye decidir qué camino religioso deben tomar las personas para la salvación; en resumen, es un argumento para la separación de la iglesia y el estado.
Algunos pensamientos sobre la educación (1693) es un texto muy influyente en la Europa moderna temprana que describe la mejor manera de criar a los niños. Sugiere que la virtud de una persona está directamente relacionada con los hábitos del cuerpo y los hábitos de la mente inculcados en ellos por sus educadores.
Aunque estos textos disfrutan de un estado de "lectura obligada", los puntos de vista de Locke sobre ética o filosofía moral no tienen en absoluto el mismo alto nivel. La razón de esto es, en gran parte, que Locke nunca escribió un texto dedicado al tema. Esta omisión es sorprendente dado que varios de sus amigos le rogaron que expresara sus pensamientos sobre la ética. Vieron que los comentarios dispersos que Locke hace sobre la moralidad aquí y allá a lo largo de sus obras fueron, en ocasiones, bastante provocativos y que necesitaban más desarrollo y defensa. Pero, por razones que desconocemos, Locke nunca complació a sus amigos con una filosofía moral más sistemática. Por lo tanto, depende de sus lectores unir sus observaciones fragmentadas sobre la felicidad, las leyes morales, la libertad.

Introducción

Si bien Locke no escribió un tratado dedicado a una discusión sobre ética, hay hilos de discusión sobre la moralidad que tejen muchas de sus obras, si no la mayoría. Uno de estos aspectos es evidente cerca del final de su Ensayo sobre la comprensión humana donde afirma que uno de los aspectos más importantes para mejorar nuestro conocimiento es reconocer los tipos de cosas que realmente podemos saber. Con este reconocimiento, dice, somos capaces de ajustar con precisión el enfoque de nuestras consultas para obtener resultados óptimos. Y, concluye, dadas las capacidades naturales de los seres humanos, "la moralidad es la ciencia y los negocios de la humanidad en general " porque los seres humanos están "preocupados" y "preparados para buscar su Summum Bonum [el mayor bien] ”( Ensayo , Libro IV, capítulo xii, sección 11; a continuación: Ensayo, IV.xii.11).
Esta afirmación indica que Locke considera que la investigación de la moralidad es de suma importancia y nos da buenas razones para pensar que el análisis de Locke sobre el funcionamiento del entendimiento humano en general está íntimamente relacionado con el descubrimiento de cómo se debe practicar la ciencia apropiada para la humanidad. El contenido del conocimiento de la ética incluye información sobre lo que nosotros, como agentes racionales y voluntarios, debemos hacer para obtener un fin, en particular, el fin de la felicidad.
Es la ciencia, dice Locke, de usar los poderes que tenemos como seres humanos para actuar de tal manera que obtengamos cosas que son buenas y útiles para nosotros. Como él dice: la ética es "la búsqueda de esas Reglas y Medidas de Acciones humanas, que conducen a la Felicidad, y los Medios para practicarlas" ( Ensayo, IV .xxi. 3).
Entonces, hay varios elementos en el panorama de la ética de Locke: la felicidad o el bien más alto como el fin de la acción humana; las reglas que gobiernan la acción humana; los poderes que mandan la acción humana; y las formas y medios por los cuales se practican las reglas. Mientras Locke expone esta concepción de la ética en el ensayo., no todos los aspectos de su definición se exploran en detalle en ese texto. Entonces, para obtener una imagen completa de cómo entiende cada elemento de su descripción de la ética, a menudo debemos mirar a varios textos diferentes donde reciben un tratamiento más completo. Esto significa que el propio Locke no explica cómo encajan estos elementos, lo que hace que su teoría general sea un enigma para los futuros comentaristas. Pero, al extraer diferentes textos de esta manera, podemos juntar los detalles de una teoría ética que, aunque no siempre es evidentemente coherente, presenta una profundidad y complejidad que, como mínimo, confirman que este es un rompecabezas que vale la pena intentar resolver.

El bien

Placer y dolor

El hilo de la discusión moral que se teje más consistentemente a lo largo del Ensayo es el tema de la felicidad. La verdadera felicidad, en la cuenta de Locke, se asocia con el bien, que a su vez se asocia con el placer. El placer, a su vez, es tomado por Locke como el único motivo para la acción humana. Esto significa que la teoría moral que está más directamente respaldada en el Ensayo es el hedonismo. En opinión de Locke, las ideas nos llegan por dos medios: sensación y reflexión. Esta visión es la piedra angular de su empirismo. Según esta teoría, no existe tal cosa como ideas innatas o ideas que son innatas en la mente humana. Todas las ideas nos llegan por experiencia. Locke describe la sensación como la "gran fuente" de todas nuestras ideas y como totalmente dependiente del contacto entre nuestros órganos sensoriales y el mundo externo. La otra fuente de ideas, reflexión o "sentido interno", depende de la reflexión de la mente sobre sus propias operaciones, en particular la "satisfacción o inquietud que surge de cualquier pensamiento" ( Ensayo , II.i.4).
Lo que es más, Locke afirma que el placer y el dolor se unen a casi todas nuestras ideas, tanto de sensación como de reflexión ( Ensayo, II.vii.2). Esto significa que nuestro contenido mental está organizado, al menos de una manera, por ideas que están asociadas con el placer y las ideas que están asociadas con el dolor. Que nuestras ideas se asocien con dolores y placeres parece compatible con nuestra experiencia fenomenal: el contacto entre el órgano sensorial del tacto y una estufa caliente dará como resultado una idea de la estufa caliente anexada a la idea del dolor, o el acto de recordar una El primer beso romántico trae consigo la idea del placer. Y, agrega Locke, tiene sentido unir nuestras ideas a las ideas de placer y dolor porque si nuestras ideas no estuvieran unidas con el placer del dolor, no tendríamos ninguna razón para preferir realizar una acción en lugar de otra, o la consideración de una idea sobre otra. Si esta fuera nuestra situación, no tendríamos ninguna razón para actuar, ya sea física o mentalmente (Ensayo , II.viii.3).
Que el placer y el dolor reciban este papel motivador en la acción implica que Locke respalda el hedonismo: la búsqueda del placer y la evitación del dolor son los únicos motivos para la acción. Locke señala que entre todas las ideas que recibimos por sensación y reflexión, el placer y el dolor son muy importantes. Y, señala que las cosas que describimos como malas no son más que las cosas que se anexan a la idea del dolor, y las cosas que describimos como buenas no son más que las cosas que se anexan a la idea del placer. En otras palabras, la presencia del bien o del mal no es otra cosa que la forma en que una idea en particular se relaciona con nosotros, ya sea de manera placentera o dolorosa.
Esto significa que, en opinión de Locke, el bien es solo la categoría de cosas que tienden a causar o aumentar el placer o disminuir el dolor en nosotros, y el mal es solo la categoría de las cosas que tienden a causar o aumentar el dolor o disminuir el placer en nosotros ( Ensayo, II.xx.2). Ahora, podríamos pensar que, moralmente hablando, esta forma de definir el bien y el mal pone a Locke en problemas.
Considere el siguiente escenario. Pedro disfruta rompiendo sus promesas. En otras palabras, el no cumplir con su palabra le da placer. Según la vista que acabo de describir, parece que romper promesas, al menos para Pedro, es bueno. Porque, si bien y mal se definen como nada más que placer y dolor, parece que si algo le da placer a Pedro, es imposible negar que es un bien. Este sería un efecto no deseado de la visión de Locke, ya que indicaría que su sistema conduce directamente a una especie de relativismo moral. Si la promesa se rompe es placentera para Pedro y la promesa es placentera para su amiga Juana y el placer es la señal del bien. luego parece que lo bueno es relativo y no hay ningún sentido en el que podamos decir que Juana tiene razón sobre lo que es bueno y que Pedro está equivocado.
Locke bloquea este tipo de consecuencias para su visión al introducir una distinción entre "felicidad" y "felicidad verdadera". Esto indica que si bien todas las cosas que nos traen placer están vinculadas a la felicidad, también existe una categoría de cosas que traen placer. vinculado ala verdadera felicidad Es la búsqueda de los miembros de esta categoría especial de cosas placenteras lo que es, para Locke, emblemático del uso correcto de nuestros poderes intelectuales.

Felicidad

Locke es muy claro: todos deseamos constantemente la felicidad. Todas nuestras acciones, en su opinión, están orientadas a asegurar la felicidad. Inquietud, el término técnico de Locke para estar en un estado de dolor y deseoso de algún bien ausente, es el motivo que nos impulsa a actuar de la manera que se espera que alivie el dolor del deseo y asegure el estado de felicidad ( Ensayo , II. xxi.36). Pero, mientras Locke compara el placer con el bien, es cuidadoso en distinguir la felicidad que se obtiene como resultado de la satisfacción de cualquier deseo particular y la felicidad verdadera que es el resultado de la satisfacción de un tipo particular.del deseo. Dibujar esta distinción le permite a Locke sostener que la búsqueda de ciertos conjuntos de placeres o bienes es más valiosa que la búsqueda de otros.
La búsqueda de la verdadera felicidad, según Locke, se equipara con "la perfección más elevada de la naturaleza intelectual" ( Ensayo, II.xxi.51). Y, de hecho, Locke considera que nuestra búsqueda de esta verdadera felicidad es lo que debe orientar la gran mayoría de nuestros esfuerzos. Para hacer esto, él dice que tenemos que tratar de hacer coincidir nuestros deseos con "el verdadero bien del instrumento" que está realmente dentro de las cosas. Observe aquí que Locke implica que hay una distinción entre el "bien intrínseco verdadero" de una cosa y, al parecer, el bien que consideramos irreflexivamente estar dentro de cierta cosa. La idea aquí es que considerar atentamente una cosa en particular nos permitirá ver su verdadero valor en oposición al valor superficial que asignamos a una cosa en función de nuestra reacción inmediata a ella. 
Podemos pensar, por ejemplo, en una medicina de sabor amargo. Una evaluación del valor facial del medicamento nos llevará a evaluar que se debe evitar el problema. Sin embargo, Más información y contemplación de la misma nos llevará a ver que el verdadero valor de la medicina es, de hecho, alto y, por lo tanto, debe evaluarse como un bien que debe perseguirse. Y, afirma Locke, si contemplamos una cosa el tiempo suficiente, y vemos claramente la medida de su verdadero valor; Podemos cambiar nuestro deseo e inquietud por ello en proporción a ese valor (Ensayo , II.xxi.53). Pero, ¿cómo debemos entender la sugerencia de Locke de que existe un bien verdadero, intrínseco en las cosas? Hasta ahora, todo lo que ha dicho sobre lo bueno es que es seguido por el placer. Comenzamos a obtener una respuesta a esta pregunta cuando Locke reconoce el hecho obvio de que diferentes personas obtienen placer y dolor a partir de diferentes cosas. Aquí, Locke sugiere que perseguir y evitar las cosas particulares que nos dan placer o dolor sería una manera perfectamente aceptable de vivir si no hubiera “perspectivas más allá de la tumba”. 
Parece que Locke quiere decir que si no hubo un día de juicio, es decir, si nuestras acciones no fueran finalmente juzgadas por Dios, no habría razón para hacer otra cosa que seguir ciegamente nuestros placeres y huir de nuestros dolores. Ahora, dada esta sugerencia, la pregunta, entonces, es cómo distinguir entre las cosas que son placenteras pero que no ayudarán en nuestro caso el día del juicio, y aquellas que lo harán. Locke proporciona una pista sobre cómo hacer una cosa así cuando dice que la voluntad está típicamente determinada por aquellas cosas que el entendimiento considera buenas. Sin embargo, en muchos casos usamos “medidas erróneas del bien y del mal” y terminamos juzgando que las cosas indignas son buenas. El que comete un error de este tipo se equivoca porque "[la] Ley eterna y la Naturaleza de las cosas no deben modificarse para cumplir con su mala decisión" (Ensayo , II.xxi.56). En otras palabras, hay una manera ordenada de elegir qué cosas perseguir (las cosas que están de acuerdo con la ley eterna y la naturaleza de las cosas) y una manera desordenada, de acuerdo con nuestros propios paladares. Esto indica que Locke considera que hay una ley fija que determina qué cosas son dignas de nuestra búsqueda y cuáles no. Esto significa que Locke considera que hay una distinción importante entre el bien , entendido como todos los objetos que están conectados al placer y el bien moral., entendidos como objetos conectados con el placer que también están en conformidad con una ley. Aunque las distinciones entre el bien y el bien moral, y entre el mal y el mal moral no son discutidas con gran detalle por Locke, él afirma que el bien y el mal moral no son otra cosa que la "conformidad o desacuerdo de nuestras acciones voluntarias con respecto a alguna ley". "Locke declara que los castigos y las recompensas nos son otorgados por nuestro seguimiento o incumplimiento de esta ley por parte de" la voluntad y el poder del creador de la ley "( Ensayo , II.xxviii.5). Por lo tanto, Locke afirma que el bien y el mal moral están estrechamente relacionados con el cumplimiento o la violación de alguna ley, y que el legislador tiene el poder de recompensar o castigar a quienes se adhieren a la ley o se apartan de ella.
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Espero que este esbozo sobre las aportaciones de John Locke a la ética sirvan de abrebocas a los que se preguntan por este tipo de cuestiones.

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