¿Porqué estudiar historia? ¿cuales son las razones, justificaciones o motivaciones para esto?


¿Porqué estudiar historia? ¿cuales son las razones, justificaciones o motivaciones para esto? La gente vive en el presente. Planean y se preocupan por el futuro. La historia, sin embargo, es el estudio del pasado. Teniendo en cuenta todas las demandas que impiden vivir en el presente y anticipar lo que está por venir, ¿para qué preocuparse por lo que ha sucedido?
Dadas todas las ramas de conocimiento deseables y disponibles, ¿por qué insistir -como lo hacen la mayoría de los programas educativos estadounidenses- en un poco de historia? ¿Y por qué instar a muchos estudiantes a estudiar aún más historia de la que se les exige? Cualquier tema de estudio necesita justificación: sus defensores deben explicar por qué vale la pena la atención. La mayoría de los temas ampliamente aceptados, y la historia es ciertamente uno de ellos, atraen a algunas personas a quienes simplemente les gusta la información y los modos de pensamiento involucrados. Pero las audiencias se sienten menos espontáneamente atraídas por el tema y más dudosas acerca de por qué molestarse necesitan saber cuál es el propósito. Los historiadores no realizan trasplantes de corazón, mejoran el diseño de carreteras ni arrestan a criminales. En una sociedad que correctamente espera que la educación sirva para propósitos útiles, las funciones de la historia pueden parecer más difíciles de definir que las de la ingeniería o la medicina. La historia es de hecho muy útil, en realidad indispensable, pero los productos del estudio histórico son menos tangibles, a veces menos inmediatos, que los que provienen de otras disciplinas. En el pasado, la historia ha sido justificada por razones que ya no aceptaríamos. Por ejemplo, una de las razones por las cuales la historia tiene su lugar en la educación actual es porque los líderes anteriores creían que el conocimiento de ciertos hechos históricos ayudaba a distinguir a los educados de los no educados; la persona que podría retransmitir la fecha de la conquista normanda de Inglaterra (1066) o el nombre de la persona a quien se le ocurrió la teoría de la evolución más o menos al mismo tiempo que Darwin lo hizo (Wallace) fue considerado superior, un mejor candidato para escuela de derecho o incluso una promoción comercial. El conocimiento de hechos históricos ha sido utilizado como un dispositivo de detección en muchas sociedades, desde China hasta los Estados Unidos, y el hábito todavía nos acompaña en cierta medida. Desafortunadamente, este uso puede alentar la memorización sin sentido, un aspecto real pero no muy atractivo de la disciplina. La historia debe estudiarse porque es esencial para los individuos y la sociedad, y porque alberga belleza. Hay muchas maneras de analizar las funciones reales del sujeto, ya que hay muchos talentos históricos diferentes y muchos caminos diferentes al significado histórico. Todas las definiciones de la utilidad de la historia, sin embargo, se basan en estos hechos fundamentales:

La historia nos ayuda a entender a las personas y las sociedades

En primer lugar, la historia ofrece un almacén de información sobre cómo se comportan las personas y las sociedades. Comprender las operaciones de personas y sociedades es difícil, aunque varias disciplinas lo intentan. Una dependencia exclusiva de los datos actuales perjudicaría innecesariamente nuestros esfuerzos. ¿Cómo podemos evaluar la guerra si la nación está en paz, a menos que usemos materiales históricos? ¿Cómo podemos entender el genio, la influencia de la innovación tecnológica o el papel que desempeñan las creencias en la configuración de la vida familiar, si no utilizamos lo que sabemos sobre las experiencias en el pasado? Algunos científicos sociales intentan formular leyes o teorías sobre el comportamiento humano. Pero incluso estos recursos dependen de información histórica, excepto en casos limitados, a menudo artificiales, en los que se pueden idear experimentos para determinar cómo actúan las personas. Aspectos principales de una sociedad ' La operación de S, como las elecciones masivas, las actividades misioneras o las alianzas militares, no se pueden establecer como experimentos precisos. En consecuencia, la historia debe servir, aunque sea imperfectamente, ya que nuestro laboratorio y los datos del pasado deben servir como nuestra evidencia más vital en la búsqueda inevitable de descubrir por qué nuestra especie compleja se comporta como lo hace en contextos sociales. Esto, fundamentalmente, es la razón por la cual no podemos alejarnos de la historia: ofrece la única base probatoria extensa para la contemplación y el análisis de cómo funcionan las sociedades, y las personas necesitan tener una idea de cómo funcionan las sociedades simplemente para manejar sus propias vidas.

La historia nos ayuda a entender el cambio y cómo la sociedad en la que vivimos llegó a ser 

La segunda razón por la cual la historia es inevitable, ya que un tema de estudio serio sigue de cerca al primero. El pasado causa el presente y, por lo tanto, el futuro. Cada vez que tratamos de saber por qué sucedió algo, ya sea un cambio en el dominio de los partidos políticos en el Congreso estadounidense, un cambio importante en el índice de suicidios entre adolescentes o una guerra en los Balcanes o Medio Oriente, tenemos que buscar factores que forma anterior. Algunas veces, la historia bastante reciente bastará para explicar un acontecimiento importante, pero a menudo necesitamos mirar hacia atrás para identificar las causas del cambio. Solo a través del estudio de la historia podemos comprender cómo cambian las cosas; solo a través de la historia podemos comenzar a comprender los factores que causan el cambio; y solo a través de la historia podemos entender qué elementos de una institución o sociedad persisten a pesar del cambio. o una guerra en los Balcanes o Medio Oriente, tenemos que buscar factores que tomaron forma antes. Algunas veces, la historia bastante reciente bastará para explicar un acontecimiento importante, pero a menudo necesitamos mirar hacia atrás para identificar las causas del cambio. Solo a través del estudio de la historia podemos comprender cómo cambian las cosas; solo a través de la historia podemos comenzar a comprender los factores que causan el cambio; y solo a través de la historia podemos entender qué elementos de una institución o sociedad persisten a pesar del cambio. o una guerra en los Balcanes o Medio Oriente, tenemos que buscar factores que tomaron forma antes. Algunas veces, la historia bastante reciente bastará para explicar un acontecimiento importante, pero a menudo necesitamos mirar hacia atrás para identificar las causas del cambio. Solo a través del estudio de la historia podemos comprender cómo cambian las cosas; solo a través de la historia podemos comenzar a comprender los factores que causan el cambio; y solo a través de la historia podemos entender qué elementos de una institución o sociedad persisten a pesar del cambio.

La importancia de la historia en nuestras propias vidas

Estas dos razones fundamentales para estudiar la historia subyacen usos más específicos y bastante diversos de la historia en nuestras propias vidas. La historia bien contada es hermosa. Muchos de los historiadores que más atraen al público general de lectura conocen la importancia de la escritura dramática y hábil, así como de la precisión. La biografía y la historia militar atraen en parte debido a los cuentos que contienen. La historia como arte y entretenimiento tiene un propósito real, desde un punto de vista estético, pero también a nivel de la comprensión humana. Las historias bien hechas son historias que revelan cómo las personas y las sociedades han funcionado realmente, e inspiran pensamientos sobre la experiencia humana en otros tiempos y lugares. Los mismos objetivos estéticos y humanísticos inspiran a las personas a sumergirse en esfuerzos para reconstruir pasados ​​bastante remotos, muy alejados de la utilidad inmediata y actual.

La historia contribuye al entendimiento moral

La historia también proporciona un terreno para la contemplación moral. Estudiar las historias de individuos y situaciones en el pasado permite a un estudiante de la historia poner a prueba su propio sentido moral, afinarlo contra algunas de las complejidades reales que las personas han enfrentado en entornos difíciles. Las personas que han soportado la adversidad no solo en algún trabajo de ficción, sino en circunstancias reales e históricas pueden proporcionar inspiración. La "enseñanza de la historia con el ejemplo" es una frase que describe este uso de un estudio del pasado: un estudio no solo de héroes certificables, los grandes hombres y mujeres de la historia que trabajaron exitosamente en dilemas morales, sino también de personas más comunes que brindan lecciones de coraje, diligencia o protesta constructiva.

La historia proporciona identidad

La historia también ayuda a proporcionar identidad, y esta es sin dudas una de las razones por las cuales todas las naciones modernas alientan su enseñanza de alguna forma. Los datos históricos incluyen evidencia sobre cómo se formaron las familias, los grupos, las instituciones y los países enteros y sobre cómo han evolucionado manteniendo la cohesión. Para muchos estadounidenses, estudiar la historia de la propia familia es el uso más obvio de la historia, ya que proporciona datos sobre la genealogía y (en un nivel ligeramente más complejo) una base para comprender cómo la familia ha interactuado con un cambio histórico más amplio. La identidad familiar está establecida y confirmada. Muchas instituciones, empresas, comunidades y unidades sociales, como los grupos étnicos en los Estados Unidos, usan la historia con fines de identidad similar. La mera definición del grupo en el presente palidece frente a la posibilidad de formar una identidad basada en un rico pasado. Y, por supuesto, las naciones también usan el historial de identidad y, a veces, abusan de él. Las historias que cuentan la historia nacional, enfatizando las características distintivas de la experiencia nacional, están destinadas a hacer comprender los valores nacionales y el compromiso con la lealtad nacional.

Estudiar historia es esencial para una buena ciudadanía

Un estudio de la historia es esencial para una buena ciudadanía
Esta es la justificación más común para el lugar de la historia en el currículo escolar. A veces, los defensores de la historia de la ciudadanía esperan simplemente promover la identidad nacional y la lealtad a través de una historia especiada con historias vívidas y lecciones sobre el éxito individual y la moralidad. Pero la importancia de la historia para la ciudadanía va más allá de este objetivo estrecho e incluso puede desafiarlo en algunos puntos. La historia que sienta las bases para un genuino retorno de la ciudadanía, en cierto sentido, a los usos esenciales del estudio del pasado. La historia proporciona datos sobre el surgimiento de instituciones, problemas y valores nacionales; es el único almacén significativo de dichos datos disponibles. También ofrece evidencia sobre cómo las naciones han interactuado con otras sociedades, proporcionando perspectivas internacionales y comparativas esenciales para la ciudadanía responsable. Además, el estudio de la historia nos ayuda a comprender cómo están surgiendo o pueden surgir cambios recientes, actuales y prospectivos que afectan la vida de los ciudadanos y qué causas están involucradas. Más importante aún, el estudio de la historia fomenta los hábitos mentales que son vitales para el comportamiento público responsable, ya sea como líder nacional o comunitario, votante informado, peticionario o simple observador. 

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