Paolo dal Pozzo Toscanelli, historia, biografia, aportes, obras, cartógrafo, descubrimientos, Colón y América

Paolo dal Pozzo Toscanelli, historia, biografia, aportes, obras, cartógrafo, descubrimientos, Colón y América; quién era, que hizo, mapa, aportaciones, vida.

Es importante para la historia de la ciencia, para los italianos y, de muchas formas para otras personas y saberes. Nosotros lo traemos aquí, debido a su nexo con el Descubrimiento de América.

Pablo del Pozzo (Paolo dal Pozzo) Toscanelli fue un matemático, cartógrafo y geógrafo italiano, llamado Pablo el Físico, nacido en Florencia entre 1397-1398 y muerto en la misma ciudad el 10 de mayo de 1482. También lo valora la historia por sus observaciones de los cometas, entre ellos el Halley (antes que se llamara así). 
Era hijo de Domingo (Domenico) Toscanelli, un médico famoso en la ciudad.
Estudió matemáticas y se graduó medicina[1], profesión que ejerció algún tiempo en su ciudad natal[2], y después fue nombrado conservador de la biblioteca fundada por Nicolás Nicolini en el convento degli Angeli de los monjes Camnldulenses. 

La afición que siempre había mostrado a las ciencias geográficas y la lectura de las obras de Marco Polo[3] y otros exploradores le llevaron a profundizar en estos estudios, fruto de los cuales fue el convencimiento de que había un camino más corto que el de El Cabo de Buena Esperanza para ir a las Indias. Para robustecer su opinión, trazó un mapa o carta de marear, que envió a Fernando Martins, canónigo de Lisboa y amigo y familiar del rey de Portugal.

En la carta de navegación de Toscanelli se indican los paralelos y meridianos por un sistema igual que el empleado en los mapas de nuestros días. Cada cuadrícula representaba una cantidad determinada. No obstante se supone que calculó el círculo máximo de la tierra muy por debajo de su valor real. Por ejemplo, se nota en la carta de Toscanelli una isla llamada Brasil, al occidente de Irlanda. (Se supone que intercambió correspondencia con Colón, pero hay serias dudas al respecto. 

Ver Estancia de Colón en Portugal, así De Las Casas asegure haber tenido en sus manos dicho mapa-presuntamente enviado por Toscanelli- y lo hubiere reproducido.[4])

Además de esta contribución importante, aunque indirecta al descubrimiento de América, Toscanelli prestó grandes servicios a la astronomía[5] y construyó un gnomon que colocó en la Iglesia de Santa María del Fiore (aún se puede ver dicen quienes conocen esta iglesia), haciendo uso de este meridiano para corregir las tablas alfonsinas y determinar las variaciones de la eclíptica.[6]

[1] En la universidad de Padua. Donde además se hizo amigo de Nicolás de Cusa
[2] Allí trabó amistad con Brunelleschi. Aunque no sería su único amigo famoso, también lo sería de Marsilio Ficino y León Battista Alberti 
[3] Y obviamente de Tolomeo. 
[4] Y Fernando Colón hubiere reproducido la presunta carta de Toscanelli. 
[5] Trazando órbitas de ciertos cometas, entre éstos el Halley en 1456 
[6] Enciclopedia Universal Ilustrada europeo americana. Espasa Calpe S.A. Madrid 1979. Catholic Encyclopedia.

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