6 de mayo de 2016

Nicolas Copernico-biografia-vida-historia-aportaciones-teoria heliocentrica

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No podía quedarme sin hacer una buena biografía de Nicolás Copérnico, ese sujeto que partió en dos la historia de la ciencia  concepción del mundo.

Vida

Nicolás Copérnico,Nikolaus Kopernikus en alemán, Nicolaus Copernicus en latín (Mikołaj Kopernik en Polaco; en realidad Niklas Koppernigk)[1] nació a las 4 horas y 38 minutos del día 19 de febrero de 1478, en el número 17 de la calle Santa Ana de la ciudad polaca de Torun (Toruń)[2].
Monumento a Nicolás Copérnico en Torún, Polonia
Latitud: 53 grados 1 min 00 sec N
Longitud: 18 grados 37 min 00 dec W

Ciudad: Torun
Departamento:Cuyavia y Pomerania
País:Polonia
Código postal:87-100

Familia

Era el cuarto de los hijos de Nicolás y Bárbara Watzenrode (sus otros hermanos se llamaban Andreas, Bárbara, Katahrina)*, pertenecientes a la alta burguesía y cuyos ingresos provenían del comercio fluvial y marítimo. Eran muy estimados en la corte y en los ambientes selectos de Polonia.

Familia paterna

La familia Koperniki (que en el pasado se deletreaba Copernik, Copernic, Kopernic, Coprirnik), procedía de la aldea silesiana que les había dado el apellido y se situaba en una zona comprendida entre Nyasa(Neiße) y Otmuchów, la cual pertenecía al obispado polaco de Wroclaw desde el siglo XII. En el siglo XIV la familia empezó a mudarse a otras ciudades de la actual Polonia, como Cracovia. Mikolaj, el viejo (el padre de Nicolás), probablemente era hijo de Jan (Jana), quien descendería de la línea familiar de Cracovia. Se dice que era comerciante mayorista, sobre todo del Cobre con la ciudad de Danzig. Su matrimonio ocurrió en una fecha anterior a 1463.

Familia materna

Barbara Watzenrode por su parte provenía de una rica familia de Torun; su padre, Lucas Watzenrode el viejo era concejal y habría fallecido en 1462; su madre, de nombre Katarzyna, quien falleció en 1476; sus padres se habrían casado antes de 1439 y tuvieron otros hijos: Krystynę (Cristina)y Łukasza (Lucas).
No se sabe a ciencia cierta cuando falleció la madre de Copérnico, solo se intuye que sobrevivió a su marido y tal vez hasta el instante en que su hermano era nombrado obispo.

Hermanos

 Andrzej Kopernik, hermano mayor; estudió en la academia de Cracovia, dedicando su vida a la religión,siendo agustino; fallecería antes de 1518 víctima de una Lepra.
Barbara Kopernik, monja benedictina y cuando mayor, superiora de un convento; moriría después de 1517.
Katarzyna Kopernik, la única que dejaría descendencia de esta familia, se casó con Bartłomieja Gertnera, de Cracovia, matrimonio que le deparó 5 hijos: Katarzynę, Krystynę, Reginę, Jerzego y Albrechta.

Apellido y Nombre

Se menciona otra posible procedencia del apellido, no solo el nombre de la aldea desde donde provenía originalmente la familia. También se ha propuesto el nombre de la planta de Eneldo,que en polaco antiguo se diría " koperek " o " kopernik ", siendo una hierba que crece silvestre en Silesia.
La escritura de su nombre tuvo muchas variantes, a lo cual no parecía darle mucho juego nuestro personaje. Por ejemplo, en Cracovia firmaba como Latin, Nicolaus Nicolai de Torunia (Nicolaus, hijo de Nicolaus, de Toruń). En Bolonia, 1496, se registraría en la organización estudiantil, como Dominus Nicolaus Kopperlingk de Thorn. en Padua firmaba como Nicolaus Copernik y posteriormente como Coppernicus, con dos letras p, aunque luego la dejaría con solo una. En la portada de De revolutionibus,Rheticus publicó el nombre como Nicolai Copernici.

Educación y Juventud

Cuando Copérnico acababa de cumplir los siete años, se fueron a vivir a la mejor zona de Torun, la Plaza Mayor de la ciudad antigua.
Desde 1465 su padre era concejal del ayuntamiento y sabemos también que poseía 25 viñedos. No obstante en 1483 fallece, éste, su padre, víctima de una enfermedad incurable (se asume que por la llegada de la plaga), y fue sepultado en la iglesia de San Juan de Torun.
Copérnico asistía la escuela parroquial en la calle Zeglarsh, donde aprendería a leer y a escribir, prestándole especial atención al latín humanístico (la lengua oficial de la Europa cristiana), y a la astronomía de la época (más parecida a nuestra astrología, debido a que el cielo se observaba teniendo en cuenta el zodiaco, a pesar de ser usado el cuadrante y el astrolabio).[3]
Al morir el padre de Nicolas Copernico en 1483, su tío Lucas Watzenrode, más tarde obispo de Ermeland (Varmia o Warmia,Warmińskie), se encarga de su educación.
De 1491 a 1494, estudia en la universidad de Cracovia y, tras ser nombrado canónigo de Frauenburg (Frombork), viaja a Italia, donde estudia derecho canónico, matemáticas, griego y medicina en Bolonia, Padua y Ferrara.
Monumento a Nicolás Copérnico en Cracovia, Polonia

Trabajo

Después de haber completado sus estudios en Italia y a los 30 años de edad, vuelve a su patria, en 1506, pasando a ser secretario y médico personal de su tío obispo y residiendo en el castillo de Heilsberg (Lidzbark). En Warmia residiría el resto de sus 40 años de vida, salvo breves viajes a Cracovia y alrededores de Prusia.
Al parecer, durante estos seis años (1506-1612) concibe las líneas fundamentales de su teoría heliocéntrica[4] y redacta un resumen o esbozo, que entonces no publica, y que más adelante será conocido como Commentariolus (Nicolai Copernici de hypothesibus motuum coelestium a se constitutis commentariolus) [Breve comentario de Nicolás Copérnico sobre sus propias hipótesis acerca de los movimientos celestes], y que no contiene ninguna clase de demostración matemática. Al fallecer en 1512 su tío Lucas Watzenrode, vuelve a Frauenburg para ejercer como canónigo, trabajando en tareas administrativas,que implicaba complejas maniobras diplomáticas en la época y en la administración de las grandes fincas de la catedral.
En su día fue más ampliamente conocido como médico que como astrónomo. Fue una de las pocas personas en el noreste de Europa que tenía un sólido conocimiento del idioma griego, tanto así que publicó una traducción latina de los poemas de Theophylactus Simocatta, un poeta bizantino del siglo séptimo. Copérnico se muestra competente en el manejo de la economía, presentado un informe a la dieta de Prusia, en el que prevé una forma de ley de Gresham.
Hacia el final de 1542 Copérnico fue víctima de aplopejía y parálisis, falleciendo el 24 de mayo de 1543 a la edad de 70 años.

Astronomía

El interés de Copérnico en la astronomía, probablemente despertó en Cracovia por el matemático Wojciech Brudzewski y estimulado en Bolonia por influencia del astrónomo Domenico Maria da Novara. La primera observación astronómica documentada de Copérnico se hizo en Bolonia en 1497. Veintisiete de tales observaciones se utilizaron en su importante tratado, otros se registran en los márgenes de los libros de su biblioteca. Durante esta época, que dura unos treinta años, apenas sucede nada notable en la vida de Copérnico; leves «ondulaciones registradas en la superficie del estanque», según dice A. Koestler: la invitación, en 1514, de trasladarse al concilio de Letrán para estudiar la reforma del calendario (el llamado gregoriano, que se publicará en 1582) y el rechazo de Copérnico con el pretexto de que antes era preciso conocer con exactitud los movimientos del Sol y de la Luna, el asedio de Frauenburg por los caballeros Teutónicos y la paz posiblemente restablecida con el concurso de Copérnico, y un estudio sobre la moneda, De Monetae cudendae ratio, editado en 1528, con el que Copérnico pensaba contribuir a mejorar la situación económica de la región. Pero son, en realidad, los años en que lleva a cabo algunas observaciones astronómicas (veintisiete, cita en su obra De revolutionibus) y madura definitivamente el sistema heliocéntrico esbozado en el Commentariolus; redacción de sus ideas definitivas sobre el sistema del mundo y de no demasiadas observaciones astronómicas. Pese a su excesiva prudencia, sus ideas eran de alguna manera conocidas, posiblemente por difusión del esbozo, puesto que un documento atestigua que un tal J. Albertus Widmanstadius, secretario del papa Clemente VII, había disertado en los jardines del Vaticano sobre la teoría de Copérnico acerca del movimiento de la Tierra y, por otra parte, el cardenal Nicolás Schoenberg anima a Copérnico, en 1536, a darlas a conocer públicamente.
En 1539, un matemático luterano, profesor en Wittenberg, Georg Joachim von Lauchen, llamado «Rheticus» por su lugar de origen, Retia, el Tirol austríaco, llega a Frauenburg, deseoso de conocer las ideas de Copérnico; la estancia, que debía ser de unas semanas, se prolonga por espacio de dos años: primero estudia el sistema copernicano y luego, con la ayuda de un antiguo amigo de Copérnico, Tiedemann Giese, entonces obispo de Kulm, logra convencer a Copérnico de la conveniencia de publicar un resumen del manuscrito que guardaba celosamente. Éste fue el origen de la llamada Narratio prima, escrita por Rheticus sobre el sistema copernicano y publicado en 1540. Tras una segunda estancia de Rheticus en Frauenburg al año siguiente, Copérnico accede a las peticiones de Rheticus y Giese y acepta publicar el manuscrito, que llevará por nombre De Revolutionibus Orbium Coelestium

[Sobre los giros de los orbes celestes]. El joven Rheticus se encarga de la revisión del manuscrito y de dar a imprimir la copia de 424 páginas; tiene entonces Copérnico setenta años. Entre tanto, Rheticus es nombrado profesor en Leipzig, y debe abandonar la empresa de llevar adelante la publicación y la encomienda a Andreas Osiander, un luterano culto de Nuremberg. Osiander escribe, convencido o para suavizar tensiones, un prefacio anónimo al libro De revolutionibus, en el que declara que el libro trata sólo de puras hipótesis matemáticas, cuya finalidad no es otra que el cálculo. Se discute, con argumentos contrarios, si Copérnico llegó a leer o conocer el prefacio que él no había escrito y cuál pudo ser su reacción ante el mismo, puesto que aquellos días cayó enfermo. El De revolutionibus orbium coelestium lo publica en Nuremberg el famoso librero Petreius, coincidiendo con la fecha de la muerte de Copérnico. La obra es la descripción del denominado sistema copernicano, o teoría heliocéntrica del universo, que da comienzo a lo que se llamará posteriormente revolución copernicana, con las demostraciones matemáticas necesarias para su justificación. El cambio astronómico radical que propone la teoría heliocéntrica de Copérnico consiste en situar el Sol en el centro del universo, en el lugar que ocupaba antes la Tierra, y situar ésta en el lugar que antes ocupaba aquél, y hacer girar en torno al Sol todos los planetas, incluida la Tierra, considerada ahora como un planeta más -el tercero en la distancia desde el Sol- y ya no como el centro inmóvil del universo, tal como toda la cosmología aristotélica y ptolemaica, a excepción de Aristarco de Samos, había supuesto.Por consiguiente, la Tierra se movía; y, según Copérnico, con pluralidad de movimientos. Según el movimiento anual, hacia el oeste, girando alrededor del Sol, como todos los planetas; este movimiento explica tanto el movimiento aparente del Sol hacia el este como los movimientos aparentes (directos, hacia el este, y retrógrados, hacia el oeste) de los planetas. Según el movimiento de rotación diaria, hacia el este, lo que explica el movimiento aparente del Sol durante el día hacia el oeste, la alternancia del día y la noche, la diversidad de estaciones, y el movimiento aparente nocturno del cielo estrellado. Por último, según el movimiento cónico y anual del eje de rotación, llamado de declinación, hacia el oeste en su extremo norte, la Tierra gira alrededor de su propio eje como una (lenta) peonza; el efecto de este movimiento sería mantener el eje de rotación de la Tierra siempre en la misma dirección. Con los movimientos de la Tierra explica Copérnico todos los movimientos celestes. En particular, las dos grandes irregularidades de los planetas, que desde antiguo habían constituido el problema que la astronomía debía explicar: el movimiento de retrogradación de los planetas y su período de revolución. El sistema copernicano explicaba estos dos movimientos sin tener que recurrir a los epiciclos, o grandes círculos imaginados en que se movían los planetas ni, por supuesto, a los ecuantes ptolemaicos. Pese a todo, cuando en el De Revolutionibus se efectúan los cálculos matemáticos y, en los últimos capítulos, se ofrece la imagen definitiva del universo, Copérnico introduce correcciones a esta imagen simplificada y añade epiciclos menores y excéntricas, de modo que, en cuanto al número de círculos, no difieren demasiado el sistema de Ptolomeo y el de Copérnico, ni tampoco éste aumenta demasiado la exactitud de los cálculos astronómicos; a la postre, el sistema copernicano definitivo no se identifica con el propuesto inicialmente en el Commentariolus. No siendo mucho mejor, desde el punto de vista matemático y astronómico, el sistema copernicano que el ptolemaico, el copernicano gozó pronto de gran aceptación: se impusieron la gran simplicidad y la armonía que atribuía al nuevo modelo astronómico de universo. Los grandes avaladores del sistema copernicano, Kepler, Galileo y Newton, demostraron que el universo era realmente como Copérnico había supuesto.

Idiomas

Se dice que Nicolás Copérnico se expresaba fluidamente en Polaco, alemán,latín, griego e italiano. Sin embargo la mayoría de trabajo suyos nos fueron legados en latín, que era el lenguaje académico por excelencia en Europa, así como de la Iglesia católica y la diplomacia de su páis. Pese a esto, se conservan algunos documentos suyos en alemán, algo que ha servido para que el filósofo alemán Martin Carrier sugiera que posiblemente esta haya sido la lengua materna (Nicolás había nacido en una ciudad donde predominaba el habla alemana y cuando marchó a Bolonia para estudiar derecho canónico, ingresó a una organización estudiantil cuyo vehículo de comunicación era el idioma alemán. Con este último punto de vista no está de acuerdo el filósofo Alexandre Koyré, quien conceptúa que los estudiantes de Prusia o Silesia se afiliaban a dicho ente, independientemente si hablaban o no la lengua alemana.
Véase también: Revolución copernicana , método científico , tumba de Copérnico

* En polaco Andrzeja, Barbarę, Katarzynę.
[1] Copernicus, Nicolaus. (2008). Encyclopædia Britannica. Ultimate Reference Suite. Chicago: Encyclopædia Britannica.
[2] Puerto fluvial sobre el río Vístula a 200 Km. del mar Báltico, también llamada en su momento Thorn; hacía parte de Prusia oriental,recién cedida al rey de Polonia por los Caballeros de la orden Teutónica.Era una ciudad que pertenecía a la gran Hansa, que era una asociación creada en Europa septentrional, a la que también pertenecían Gdank, Elblag y Cracovia. Sus habitantes se ufanaban de su gran mayoría de calles empedradas, con sendos canales laterales de madera; así mismo de su alcantarillado.
[3] YAÑEZ SOLANA MANUEL. Copérnico. Colección grandes biografías, Edimat Libros S. A. ,Madrid, 2004.
[4] El sol como centro del universo, ya no la tierra.
Webgrafía consultada al 05/11/2013
NICOLAUS COPERNICUS THORUNENSIS Ediciones: enero 2011, septiembre 2011; mayo 2012, diciembre 2012; 05/11/2013; 2014,2016 Ver también: Revolucion copernicana

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