¿Quien invento el árbol de navidad?

Queríamos saber ¿Quien invento el árbol de navidad? ¿Cual es su oscuro origen? Para decirlo rápido resultó ser una tradición pagana incorporada como algo folclórico a las tradiciones de conmemoración del nacimiento de Jesús en Europa. En resumen los árboles siempre fueron adorados y homenajeados por los seres humanos en las culturas antiguas.

Historia

Mucho antes de que apareciera el cristianismo, la gente del hemisferio norte usaba plantas de hoja perenne para decorar sus hogares, en particular las puertas, para celebrar el solsticio de invierno. El 21 o 22 de diciembre, el día es el más corto y la noche la más larga. Tradicionalmente, esta época del año se ve como el regreso en fuerza del dios del sol que se había debilitado durante el invierno, y las plantas de hoja perenne servían como recordatorio de que el dios volvería a brillar y se esperaba el verano.

Egipcios


El solsticio fue celebrado por los egipcios que llenaron sus casas con juncos de palmeras verdes en honor al dios Ra, que tenía cabeza de halcón y llevaba el sol como corona.

Celtas y vikingos

En el norte de Europa, los celtas decoraron sus templos druidas con ramas de hoja perenne que significaban la vida eterna. Más al norte, los vikingos pensaban que los árboles de hoja perenne eran las plantas de Balder, el dios de la luz y la paz.

En las escrituras

Pero incluso una mirada superficial a las Escrituras muestra que los árboles de hoja perenne se mencionaron de manera prominente en las Escrituras y se asociaron con el favor de Dios hacia su pueblo ( Números 24: 6 , Salmos 104: 16 , Isaías 41:19 ) o se mencionaron en relación con testificar de la bondad de Dios ( Salmos 148: 9 , Isaías 55:13). Salomón amaba los cedros y (c. 1000 a. C.) los importó a Jerusalén y los convirtió en lugares comunes dentro de la ciudad ( 2 Crónicas 9:27 ).

En Isaías 60:13 (c. 700 a. C.) leemos que el Señor prometió que los árboles de hoja perenne fragantes como el cedro, el ciprés y el pino se traerían del Líbano y se plantarían alrededor del templo para embellecerlo. De hecho, el primer templo, construido por Salomón, fue construido con cedro y madera de ciprés ( 1 Reyes 6:15 ), y cuando Dios habló de revitalizar a Israel, mencionó específicamente plantar cedros, cipreses y pinos (y otros) en el desierto. ( Isaías 41:19 ). Podemos deducir de las Escrituras que los árboles de hoja perenne se usaban para decorar y construir y eran árboles muy queridos.

Antigua Roma

Los antiguos romanos marcaron el solsticio de invierno con una fiesta llamada Saturnalia en honor a Saturno, el dios de la agricultura y, como los celtas, decoraron sus casas y templos con ramas de hoja perenne. Vale la pena mencionar en este punto que Saturnalia fue la celebración más importante de la vida romana. Fue una celebración sin ley de una semana de duración que se llevó a cabo entre el 17 y el 25 de diciembre en la que nadie podía ser procesado por herir o matar a personas, violar, robar, cualquier cosa que en general fuera ilegal. Pero aunque mucha gente se desahogó aprovechando la anarquía, Saturnalia también podría ser un momento para la bondad.

Durante las Saturnalia, muchos romanos practicaban la alegría y el intercambio de regalos. ¿Suena familiar? En los primeros días del cristianismo, el nacimiento de Jesús fue establecido en el último día de las Saturnales por los primeros cristianos romanos en el poder para acercarse a los paganos, aunque los eruditos afirman que Jesús nació nueve meses después. Fue una táctica política inteligente, dicen algunos, que con el tiempo transformó Saturnalia de un maratón de fiestas de fraternidad en una celebración mansa del nacimiento de Cristo.

Llegando al siglo XVI

Si bien muchas culturas antiguas usaban árboles de hoja perenne en la época navideña, los registros históricos sugieren que la tradición del árbol de Navidad se inició en el siglo XVI por los alemanes que decoraban abetos dentro de sus hogares. En algunos cultos cristianos, Adán y Eva eran considerados santos y la gente los celebraba durante la Nochebuena.

Durante el siglo XVI, finales de la Edad Media, no era raro ver grandes obras de teatro al aire libre durante el día de Adán y Eva, que contaban la historia de la creación. Como parte de la actuación, el Jardín del Edén fue simbolizado por un "árbol del paraíso" del que colgaban frutos. El clero prohibió estas prácticas de la vida pública, considerándolas actos de paganismo. Entonces, algunos recogieron ramas o árboles de hoja perenne y los llevaron a sus hogares, en secreto.

Evolución

Martin Lutero, con su cuento de navidad en 1524 y más tarde convertido en cantata por Bach contribuirían a impulsar estas prácticas del árbol de navidad.

La decoración de árboles de Navidad en áreas fuera de Europa continental se remonta al árbol de Navidad de la reina Victoria y su esposo Alberto, que fue decorado, adornado con regalos y documentado en 1846 por Illustrated London News. Después de ver este boceto (y probablemente presenciado por algunos nobles) se corrió la voz del árbol de la familia real y pronto muchos en Inglaterra estaban colocando árboles decorados en sus hogares.

La popularidad de la reina Victoria en los países de habla inglesa pronto llevó a muchos otros países a adoptar la costumbre del árbol de Navidad. 

En Estados Unidos, el presidente Benjamin Harrison (1889-1893) fue el primer presidente en tener un árbol de Navidad en la Casa Blanca en 1889, y esto aumentó enormemente su popularidad en los Estados Unidos. Las decoraciones para el árbol de Navidad han cambiado mucho a lo largo de los años, desde nueces, bayas, frutas, velas y pan de jengibre hasta el oropel, las luces eléctricas y los adornos no comestibles, que ahora son más populares. Pero en cada uno de ellos, el enfoque tradicional se ha centrado en cómo estas decoraciones se consideraban símbolos del cristianismo. Dado que la Navidad se celebra en muchos países, las tradiciones locales variaron y todavía lo hacen.



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