¿Quien inventó la electricidad? ¿Quien la descubrió?

¿Quién inventó la electricidad? ¿Quién la descubrió? La electricidad es una forma de energía y se produce en la naturaleza, por lo que no fue "inventada". En cuanto a quién la descubrió, abundan muchos conceptos erróneos.
Algunos le dan crédito a Benjamin Franklin por descubrir la electricidad, pero sus experimentos solo ayudaron a establecer la conexión entre los rayos y la electricidad, nada mas. La verdad sobre el descubrimiento de la electricidad es un poco mas compleja que un hombre que vuela su cometa. En realidad se remonta a más de dos mil años.Mucha gente trabajó para desarrollar la comprensión de la electricidad que tenemos hoy. La humanidad tuvo que descubrir primero la carga eléctrica para descubrir la electricidad.

Inicios

Por lo que sabemos, los griegos fueron los primeros en descubrir la carga eléctrica. La carga eléctrica es electricidad estática, o electricidad que no se mueve. Este descubrimiento ocurrió hace más de 2,600 años, alrededor del año 600 aC. Los griegos no sabían que habían descubierto la electricidad estática, pero observaron que frotar resina de árbol fosilizada, o ámbar, con piel de animal hacía que la resina atrajera la hierba seca. 

Nuestra era

Avance rápido a 2,200 años en el futuro. El año se acerca al 1600 dC Un físico inglés llamado William Gilbert escribe libros sobre la naturaleza atractiva del ámbar y usa la palabra latina "electricus" para describirlo. Varios años después, otro inglés se inspira en Gilbert. Thomas Browne escribe muchos libros, y en sus libros de física aparece la palabra electricidad para describir sus investigaciones basadas en el trabajo de Gilbert. Entre los que estudiaron la electricidad estaba Benjamin Franklin. Es famoso por sus experimentos con la electricidad, pero no lo descubrió. El famoso experimento de Franklin en 1752 con la cometa, la llave y la tormenta simplemente demostró que los rayos y las diminutas chispas eléctricas eran lo mismo. Franklin comprendió este hecho cuando una chispa saltó de la llave de la cuerda de la cometa a su muñeca poco después de que un rayo golpeara su cometa. Hasta aquí hemos hablado sobre electricidad estática, pero supongo que habrá quien pida que lo hagamos sobre la electricidad dinámica, o carga eléctrica en movimiento. 

Electricidad dinámica

El primer hombre en descubrir un flujo constante (no repentino y violento) de carga eléctrica fue Alessandro Volta. Alrededor de 1800, un médico italiano llamado Luigi Galvani descubrió que la pata de una rana se contraía cuando tocaba dos tipos diferentes de metales. Volta estudió los hallazgos de Galvani y concluyó que un tipo de potencial eléctrico entre dos metales hacía que la carga eléctrica fluyera a través de la pata de la rana y la hiciera temblar. Volta descubrió que, en presencia de este potencial eléctrico, la carga eléctrica puede fluir a través de un cable metálico como el agua que fluye a través de una tubería. Utilizó su comprensión para inventar baterías. ¿Es consciente de que diferentes tipos de baterías, como AAA, baterías de transistores, tienen diferentes voltajes o potenciales eléctricos? Hemos nombrado una de las propiedades de la electricidad, potencial eléctrico, después de Volta. Las baterías AAA tienen un potencial eléctrico de 1,5 voltios, las baterías de transistores tienen un potencial eléctrico de 9 voltios y las baterías de automóviles tienen un potencial eléctrico de aproximadamente 12 voltios. Después de Volta, muchos otros científicos desarrollaron nuestra comprensión de la carga eléctrica estática y en movimiento y su conexión con el magnetismo. Entre estos muchos científicos, se incluyen Michael Faraday, quien descubrió que los imanes en movimiento mueven la carga eléctrica, y Nikola Tesla, que investigó las consecuencias únicas de la carga de un lado a otro en un cable. Más personas de las que sabemos trabajaron para ampliar nuestro conocimiento de la electricidad. Nuestras vidas son muy diferentes de lo que serían sin electricidad. iPhones, bombillas, computadoras, autos, televisores, gasolineras, cajas registradoras, hornos, refrigeradores, cepillos de dientes, teléfonos, y muchas, muchas más cosas usan carga eléctrica estática y en movimiento para realizar hazañas maravillosas.

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