Qué es la antropología, qué estudia

Qué es la antropología, qué estudia. Estudio de la humanidad. La palabra antropología misma cuenta la historia básica. Del griego anthropos ("humano") y logia ("estudio"), es el estudio de la humanidad, desde sus comienzos hace millones de años hasta la actualidad.
Nada humano es ajeno a la antropología. De hecho, de las muchas disciplinas que estudian nuestra especie, Homo sapiens , solo la antropología busca comprender todo el panorama -en el espacio geográfico y el tiempo evolutivo- de la existencia humana. Aunque es fácil de definir, la antropología es difícil de describir. Su tema es a la vez exótico (por ejemplo, ciencia de las estrellas de los aborígenes australianos) y lugar común (anatomía del pie). Y su enfoque es tanto de barrido (la evolución del lenguaje) como microscópico (el uso de herramientas de obsidiana). Los antropólogos pueden estudiar antiguos jeroglíficos mayas, la música de los pigmeos africanos y la cultura corporativa de un fabricante estadounidense de automóviles. Pero siempre, el objetivo común vincula estos proyectos tan diferentes: avanzar en el conocimiento de quiénes somos, cómo llegamos a ser de esa manera y hacia dónde podemos ir en el futuro.

La curiosidad

En cierto sentido, todos "hacemos" antropología porque está enraizada en un rasgo humano universal: la curiosidad. Sentimos curiosidad acerca de nosotros mismos y de otras personas, tanto de los vivos como de los muertos, aquí y en todo el mundo. Hacemos preguntas antropológicas: ¿Todas las sociedades tienen costumbres matrimoniales? Como especie, ¿los seres humanos son por naturaleza violentos o pacíficos? ¿Los primeros humanos tenían pieles claras u oscuras? ¿Cuándo comenzó la gente a hablar un idioma? ¿Cuán relacionados están los humanos, los monos y los chimpancés? ¿ El cerebro del Homo sapiens aún está evolucionando? Tales preguntas son parte de una antropología popular practicada en patios escolares, edificios de oficinas y cafés del vecindario. Pero si todos somos antropólogos aficionados, ¿qué estudian los profesionales? ¿Cómo difiere la ciencia de la antropología del intercambio de opinión ordinario y el "sentido común"?

Método comparativo

Como disciplina, la antropología comienza con una idea simple pero poderosa: cualquier detalle de nuestro comportamiento se puede entender mejor cuando se lo compara con el trasfondo de la gama completa de comportamiento humano. Este, el método comparativo, intenta explicar las similitudes y las diferencias entre las personas de manera holística, en el contexto de la humanidad como un todo. La antropología busca descubrir principios de comportamiento que se apliquen a todas las comunidades humanas. Para un antropólogo, la diversidad misma -vista en formas y tamaños corporales, costumbres, vestimenta, habla, religión y cosmovisión- proporciona un marco de referencia para comprender cualquier aspecto de la vida en una comunidad determinada. Para ilustrar, imagine tener toda una vida en un mundo de rojo. Nuestra comida, nuestra ropa, nuestro automóvil, incluso la calle en la que vivimos, todo a nuestro alrededor tiene un tono diferente de rojo. Y sin embargo irónicamente, en un mundo escarlata, ¿no es cierto que no podremos captar realmente el color rojo en sí mismo, ni siquiera el concepto de color, sin poder comparar rojo con amarillo, azul, verde y todo el tonos del arco iris?

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