Olmecas, ubicación, cual era su origen, características, cuando desaparecieron, dioses, historia

Olmecas, ubicación, cual era su origen, características, cuando desaparecieron, dioses, historia.
Los olmecas fueron la cultura madre de América central, debido sobre todo a su extraordinaria escultura, no solo por su calidad estética sino por su adelanto técnico (Ojo: en la región no había este tipo de piedras , basalto duro y volcánico, de varias toneladas de peso) para esculpir estos monolitos, lo que supone una gran organización y desarrollo para traerlas, desde lejos, colocarlas y esculpirlas).
Habitaban las regiones de la costa del golfo de México, sobre todo el sur de Veracruz y norte de Tabasco, sobre todo a partir del siglo 13 antes de la era cristiana (algunos fijan el 1.200; su esplendor duraría hasta el 300 de nuestra era). A su alrededor, en Oaxaca, Chiapas y Guatemala, emergen culturas que llaman los estudiosos como olmecoides, pues comparten rasgos olmecas cono otros también muy avanzados pero de origen local.Pero también hubo pueblos que colonizaron los olmecas donde su cultura se sobrepuso a la cultura local sobre todo en sus aspectos elementales.
El área metropolitana olmeca comprendía unos 18.000 km2, definidos por la cultura y por la geografía. Ah, pero antes, decir que el término olmeca(pueblo del pais del caucho, en náhualt, la lengua de los aztecas) fue dado por los aztecas para denominar ala cultura de sus antepasados. Vivieron pues en zonas bajas, con solo un macizo montañoso que no pasaba de los 500 metros de altura, en sectores surcados por ríos perezosos que inundaban sus riberas debido a las fuertes lluvias.
Haciendo cálculos aproximados, se menciona que su población pudo llegar en su apogeo, a unas 350.000 habitantes, aunque se lamenta que por la humedad del suelo no se hayan conservado restos que pudiéramos asociar a los olmecas. No obstante, tomando como referente sus representaciones escultóricas, podemos decir que eran de baja estatura con tendencia a ser gorditos, con la cabeza y la cara redondas, la nuca abultada, narices cortas y anchas, gruesos labios, cuellos cortos y mandíbulas fuertes.
El sitio con restos más antiguos es San Lorenzo (al sur de la bahía de Campeche), donde hay mucho monumentos en piedra y colosales cabezas (diez) talladas con caras planas con sombreros. En el siglo xx fue descubierta una losa con lo que parece ser una muestra de la escritura olmeca, en Cascajal, muy cerca de San Lorenzo.
Un centro ceremonial más reciente es La Venta, levantada sobre una isla con superficie de 5 km2; allí se ven ya pirámides o basamentos sólidos, que soportan, elevándolos, templos o habitaciones. Allí los monumentos son orientados en la dirección norte-sur (incluyendo tambien plazas y canchas de pelota). Tambien se destacaron por la talla preciosista de figurillas de jade representando a hombres y mujeres, monstruos y objetos.A veces los rasgos combinan elementos felinos y humanos, deformaciones craneanas y dientes mutilados.
Aunque se supone que ya existía desde antes de los olmecas un calendario propio de los habitantes de la actual America central, solo hasta el periodo olmeca aparece inscrito en piedra, asociado a una forma de escritura, pero acaso no sea invento de ellos sino de los pueblos olmecoides.Se ve en él el manejo de la llamada cuenta larga (que suponía el uso del cero).
Los olmecas hacían representaciones antropomorfas de sus divinidades (o al menos eso suponen un sector de los estudiosos); pero era claro que su divinidad principal era el jaguar, representado a veces con cejas con plumas de aves y lengua bífida (como las serpientes). Dicho jaguar podría representar el terror y el misterio de la jungla, de la vida y del más allá. O de pronto fuera la representación de la familia real olmeca.Parece que jade y jaguar se equiparaban.
¿Cuál es el origen de los olmecas? No lo sabemos a ciencia cierta. Acaso se trate de la división de un pueblo formado a partir de la integración de diversas tribus nativas provenientes de América del Sur, entre 1700-1300 a.C. ¿Que clase de economía tenían los olmecas? Una economía mixta, dependiente de la agricultura (usaban terrazas donde fuera necesario), la caza, pesca y la recolección. Por supuesto cultivaban maíz, fríjo y chiles, así como calabazas. Su grandes riquezas eran el hule, la brea, el jade, el chocolate y las plumas de ave.Su totem máximo era el arbol de la vida, la que llamaban "madera que llora". Tenían costumbres curiosas como tatuarse o introducir jade entre sus dientes o deformar la cabeza de sus hijos para que parecieran como pepinos; se depilaban la cara... Hacia el 300 de nuestra era, la civilización olmeca desapareció aunque no sepamos con certeza, por qué.

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