¿Hay asbestos en mi casa? ¿Donde se encuentran? Cómo localizar el amianto en viviendas, pisos, departamentos

¿Hay asbestos en mi casa? ¿Donde se encuentran? Cómo localizar el amianto en viviendas, pisos, departamentos.Muchas casas construidas antes de 1980 contienen asbesto en baldosas antiguas, techos, tejas y tapajuntas, revestimiento, aislamiento (alrededor de calderas, conductos, tuberías, chapas, chimeneas), cemento para tuberías y compuesto para juntas usado en las juntas entre piezas de yeso.
Algunas casas más nuevas también pueden contener asbesto. Algunas casas también pueden contener aislamiento de ático de vermiculita contaminado con amianto.

Cómo el asbesto se convierte en un peligro

El asbesto se convierte en un peligro cuando está en el aire. Si el asbesto en el hogar se daña, se pueden liberar fibras de asbesto. Por ejemplo, cuando el aislamiento de asbesto alrededor de calderas, hornos y tuberías se deteriora, libera polvo de amianto. Los techos soplados que contienen asbesto pueden liberar fibras cuando se taladran o remiendan. Si los techos están en mal estado, el movimiento de aire de los ventiladores de techo y las cortinas de apertura y cierre puede propagar el polvo de amianto. Las tuberías de transite hechas en amianto, que se han utilizado bajo tierra para transportar agua a la casa y en algunas tuberías de humos, pueden plantear otro problema. Transite es un material de cemento que contiene asbesto que se deteriora con el tiempo. A medida que el transite se deteriora, las fibras de amianto pueden liberarse desde el interior de la tubería hacia el agua potable que fluye a través de la tubería.

Cómo verificar si hay amianto en su hogar


Una inspección visual de su hogar generalmente no es suficiente para determinar si contiene asbesto. En cambio, las muestras de fibras sospechosas de asbesto deben enviarse a un laboratorio certificado para su análisis. Microscopía Polarizada de Luz (PLM) y Microscopía Electrónica de Transmisión (TEM) son dos métodos aprobados de análisis. Aunque la Agencia de Protección Ambiental (EPA) en Estados Unidos, brinda orientación detallada sobre cómo recolectar muestras que pueden contener asbesto, la Asociación Americana del Pulmón recomienda que contrate a un profesional certificado en asbesto para que tome muestras. La contratación de un profesional puede minimizar la exposición al asbesto para usted y su familia.

¿Qué pasa si encuentro amianto en mi casa? 

El método utilizado para tratar el amianto en el hogar depende de dónde se encuentra el amianto, la condición del material y si es friable o no friable. El asbesto frágil se puede desmenuzar fácilmente o reducir a polvo y puede volverse aerotransportado. El asbesto no friable está más ligado con otro material y sus fibras no pueden hacerse fácilmente en el aire a menos que sean lijadas, cortadas o serradas. Si el material que contiene asbesto se encuentra actualmente en buenas condiciones y está contenido de manera tal que las fibras no pueden ser liberadas, entonces puede no ser peligroso en este momento. Sin embargo, se debe monitorear la situación para detectar signos de deterioro y daño por asbestos. En algunos casos, los materiales que contienen amianto pueden repararse o aislarse en lugar de eliminarse. Por ejemplo, pequeñas grietas en el aislamiento de la tubería pueden ser reparadas. El material de asbesto que se encuentra en buenas condiciones se puede aislar del daño potencial mediante el uso de una barrera hermética y resistente. Esta puede ser una solución temporal para algunos problemas de asbesto. 
Los encapsulantes se han usado sobre material rociado con asbesto en paredes y techos. Los encapsulantes son materiales aplicados en forma líquida para proporcionar un sello contra la liberación de fibras de amianto. Pueden funcionar bien para materiales que contienen asbesto que no se han dañado, pero causan más daños que beneficios si el material se deteriora. La eliminación de amianto es la única solución permanente al problema del amianto en el hogar. Sin embargo, la eliminación presenta un alto riesgo de liberación de fibra si no se realiza correctamente. Se deben tomar muestras de aire después de completar el trabajo para garantizar la seguridad del propietario. Durante el proceso de eliminación, el contratista debe usar una aspiradora HEPA, respiradores aprobados y ropa desechable. Ya sea que el asbesto sea reparado o removido de su hogar, es importante que elija un profesional competente que esté certificado para realizar trabajos de eliminación de asbesto. Muchos contratistas de reparación o remodelación de viviendas no tienen esta certificación especial. Asegúrese de que la persona que elija haya completado un curso de seguridad contra el asbesto aprobado por el gobierno federal o estatal. Póngase en contacto con su oficina regional de EPA, su departamento de salud local y el Better Business Bureau para obtener una lista de profesionales en su área (para el caso de los Estados Unidos). Además, la EPA recomienda que el profesional del amianto que realiza el trabajo de reducción sea independiente del contratista que inspecciona inicialmente su hogar para detectar contaminación con asbesto. Esto ayuda a garantizar que solo se realice el trabajo necesario. Leer también: ¿pueden los asbestos, el amianto, afectarnos, enfermarnos, matarnos?;diagnóstico y tratamiento de cánceres de asbestos o amianto

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