Historia resumida de la menta

Historia resumida de la menta.La historia de la menta es antigua, se remonta a las épocas de la pirámide egipcia y al imperio romano. Inicio mitológico. El nombre de menta proviene de la mitología griega en forma de triángulo amoroso. Como en todas las mitologías griegas, hay muchas versiones de la historia. El más popular afirma que Hades sedujo a la ninfa, Minthe, y su esposa, Persephone, se enfureció con los celos y convirtió a Minthe en una planta en la que la gente caminaba constantemente. 

Indignado por la interferencia de su esposa, Hades impregnó la planta de menta , por lo que cada vez que la planta fuera aplastada por debajo de las pisadas, liberaría un aroma maravilloso. Hades esperaba que al hacer esto, la gente recordara a Minthe y recordara lo hermosa y llena de vida que había sido. Persephone estaba furiosa por la manipulación de su marido, porque la presencia de Minthe se quedaría en el aire para siempre como un recordatorio constante de su presencia. En otra versión, Persephone convirtió a Minthe en hierbabuena (otras versiones dicen que es una forma de salvarla de la seducción de Hades). 

El comienzo

Los antiguos egipcios utilizaban menta. De hecho, las hojas de menta secas se descubrieron en pirámides que datan del carbono a 1000 a. Los romanos cultivaban menta y menta en sus jardines por sus propósitos medicinales, especialmente como ayuda digestiva. También utilizaron menta como cobertura del suelo, especialmente entre los senderos de piedra. Disfrutaron del agradable aroma que producían las plantas que saludaban a los huéspedes cuando entraban en una casa o en un patio. 

La menta, un híbrido natural 

La menta es un híbrido natural de menta y agua. El primer cultivo registrado de menta se registró en 1750, cuando se creó y cultivó un nuevo híbrido en Londres. El primer cultivo comercial de menta en los Estados Unidos comenzó en 1790 en el estado de Massachusetts. La menta siempre ha sido considerada una cura medicinal para varias enfermedades, principalmente digestivas; sin embargo, hubo muchos otros usos prescritos para esta planta especial. 

Destileria de vapor 

En 1846, los cultivadores de menta en los Estados Unidos comenzaron a usar destilerías de vapor para reemplazar el método más antiguo que requería la ebullición de la menta para liberar los aceites. El aceite de menta se retiró de la parte superior del agua. Este nuevo método mejoró la calidad del aceite y mejoró la producción de aceite de menta. 

Llegar a la fama 

A lo largo de los siglos, la menta ha crecido en popularidad como algo más que una ayuda digestiva, aunque todavía se usa para ese propósito. Un té de menta es una excelente manera de ingerir la hierba. Otros usos de la menta incluyen la destilación del aceite para producir saborizante. El sabor a menta se usa en dulces, medicamentos y productos higiénicos. Los Estados Unidos producen más del 75 por ciento del aceite de menta del mundo. 

Relatos olvidados

A mediados de la década de 1990, un profesor de historia de California, el Dr. Ephraim K. Smith, se topó con los restos de una vieja menta que aún estaba en Michigan mientras fotografiaba viejos graneros en Michigan. La pila de chimeneas solitarias en un campo abandonado puso al Dr. Smith en una búsqueda para documentar la historia de los cultivadores de menta en los Estados Unidos. 

Documentando la historia de la menta en los Estados Unidos 

Si no fuera por los asombrosos esfuerzos del Dr. Smith y su esposa, Donna, por crear una película documental de cuatro partes, American Mint , esta pieza de la historia de los Estados Unidos habría permanecido olvidada. Los Smith pasaron cientos de horas hablando con productores de menta y examinando viejas fotos y documentos sobre las antiguas compañías de destiladores de menta en Estados Unidos. Smiths crear un segundo documental El Dr. Smith comenzó su investigación visitando a los productores de menta de hoy en día en Michigan, Washington y Oregón. La pareja produjo una segunda película, The Historic JE Crosby Mint Still , utilizando extractos de la película American Mint , como un documental instructivo sobre el cultivo, la recolección y la destilación del aceite de menta . Parte de los ingresos de este documental se destina a la universidad del profesor, la Fundación Fresno de la California State University, para investigar, documentar e incluso restaurar edificios considerados importantes para la industria de la moneda estadounidense. 

Datos curiosos

Hay muchos datos sobre la historia de la menta que pueden ser interesantes. Abajo hay solo algunos. 1877: Introducción de la crema dental Colgate con sabor a menta. 
Finales del siglo XIX: la variedad Black Mitchum se sembró en Michigan e Indiana, transformando tierras muy inútiles en tierras agrícolas productivas 
Principios de 1900: Se introdujeron los caramelos duros Wrigley Chewing Gum y Peppermint, LifeSavers. 
1900: Hiram G. Hotchkis (Nueva York) y AM Todd (Michigan) se convirtieron en los Peppermint Kings .
Años 50: Verticillium Wilt casi destruyó la industria de la menta e impulsó a AM Todd Company a desarrollar una variedad resistente al marchitamiento.

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