Leif Ericsson y descubrimiento de America

Si uno cree en las sagas de Islandia, el primer europeo en descubrir America, no fue Cristobal Colon ni mucho menos Leif Ericsson. Se trata de Biarni Heriulfson, un comerciante que cruzaba regularmente el mar Atlántico entre Noruega y su casa en Islandia.

En el verano del 985 marchó a Noruega a pasar el invierno con su padre; este último había acabado de llegar de Groenlandia, una tierra recién descubierta por Erik el Rojo. Biarni saldría tras él, puesto que no llegaba pero, en el camino se exravió y encontró una tierra nueva, América. No obstante estas nuevas tierras no despertaron en él ningún aliciente y cuando reeencontró el rumbo y halló Groenlandia y a su padre, no volvió a aventurarse.Ahora bien, Groenlandia era todo lo que usted quiera menos verde (Greenland). No obstante un hijo de Erik, Leif Ericsson, compró un buque y marchó hacia estas nuevas tierras y las llamó vinland, viviendo en ellas durante un año antes de regresarse a Groenlandia. Otras expediciones nórdicas seguirían a esta, entre ellas la de un hermano de Leif, Thorvald, quien pasaría el invierno de los años 1004-1005 en America, siendo asesinado por los "Skrellings", término que muchos asocian a los esquimales e inclusive indios. Otros hermanos de Leif seguirían intentando colonizar estas tierras pero fracasarían.

Para muchos , lo anterior es historia; para otros, tan solo literatura medieval, fantástica. Pero como la ciencia se hace reuniendo pruebas, veamos que se pudo hacer al respecto.

Por allá en 1837 la Real Sociedad Danesa de Anticuarios publicó los textos de la saga original, incluyendo en dicho libro, la correspondencia entre el editor del libro, el señor Carl Rafn con norteamericanos, que cuentan haber hallado ruinas e inscripciones en piedra a lo largo de la costa este de los Estados Unidos y, alegan ser de origen nórdico. Pero Rafn jamás estuvo en América, ni verificó las "pruebas" de alguna forma creíble.

Entre las evidencias a revisar estaba la torre de NewPort, Rhode Island, una construcción de estilo medieval, semejante a las casas del siglo XI en Francia o Noruega. Pero lo extraño es que los primeros europeos en arribar a estos parajes no notaron este parecido ni lo mencionaron en sus escritos. La primera mención de la torre se hace en 1677 por cuenta de Benedict Arnold, a quien la posteridad le atribuye además la construcción de la misma posiblemente en 1675.

El próximo gran descubrimiento en ese sentido fue la piedra de Kensington, en la granja de Olof Ohman en Minessota, con inscripciones hechas en un alfabeto escandinavo de la edad media, fechada de 1362 y contando de una expedición de suecos y noruegos partiendo desde Vinland hacia el oeste.Pero no se pudo comprobar la antigüedad ni la validez de dichas inscripciones.

Para el año de 1950 el explorador noruego Helge Ingstad, asumió el reto de encontrar las pruebas de rigor para verificar la validez del descubrimiento nórdico de América. Según él, Vinland solo podía ser el norte de Terranova. Para el año de 1960 halló un asentamiento vikingo en L’Anse aux Meadows, cerca de la bahía de Epaves en el norte de Terranova, demostrando que efectivamente los vikingos de Groenlandia había encontrado una ruta a través del Océano Atlántico hacia América del Norte, muchos años antes de Colón. Eso estaba bien. Pero el nombre Vinland (Vinlandia, país de las vides o de las viñas) no encajaba, dada su alusión a las uvas silvestres que no existían en Terranova en ese tiempo. Ingstad intentó solucionar este impase aduciendo que tal vez los escritores de la saga  habían confundido las bayas silvestres con las uvas.

Pero quienes no están convencidos de esta explicación, hallan extrañas coincidencias entre esta saga de Thorfin Karlsefni y la Navigatio Sancti Brandani, como una versión libre de la misma. Misterios de la historia.

Leer también: Brendan descubre America , 

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