Antártida Continente, donde está,

La Antártida es el tema de nuestros desvelos para hoy.
Es la Antártida el quinto continente más grande de la tierra, con una superficie total de 14,2 millones de kilómetros cuadrados y, se encuentra prácticamente cubierto de hielo todo el año.Su capa de hielo continental tiene unos 29 millones de kilómetros cúbicos, lo que representa cerca del 90% del total del hielo del mundo, siendo su espesor promedio, de unos 2,45 kms.

Situada casi en forma concéntrica alrededor del polo sur, la antártida (cuyo nombre traduce, "Opuesto al Ártico") y sería casi circular su forma, de no ser por la península Antártica, que llega hasta unos 970 kilómetros de distancia del extremo sur de Sudamérica y, por dos ensenadas principales, el mar de Ross y el mar de Weddel.
Veamos un mapa para orientarnos un poco mejor:
Mapa de la antártida

Se trata de un mundo de hielo donde la temperatura máxima registrada, no ha superado los 59 ° Fahrenheit, y la más baja hasta el momento( 21 de julio 1983) ha sido de -129 ° F.
Vuelo sobre la Antártida


A pesar de la presencia de la pequeñas estaciones de investigación, la Antártida está oficialmente deshabitada.Pero, ¿fue siempre así?. Ya desarrollaremos este ítem más adelante. Se dice que el mar que rodea a la Antártida es tan rico en vida como carente de la misma es el continente.Pero ya pasó el auge de la caza de ballenas que era la base económica del pasado. Ahora las exportaciones de la Antártida, son las investigaciones científicas que intentan comprender el medio ambiente mundial. Afortunadamente ya pasó el tiempo en que los países se disputaban el control territorial por ambiciones nacionalistas; ahora priman las actividades científicas no militares.

Fue descubierto en 1820 cuando los aventureros pretendían hallar grandes bancos de focas para su explotación.
El asunto es motivo de debates y discusiones nacionalistas todavía. Tres expedicionarios se disputan tal honor: El líder de la expedición rusa, Fabian Gottlieb von Bellingshausen, el inglés Edward Bransfield, y el estadounidense Nathaniel Palmer.Pero no vamos a ahondar en controversias.
Pero ya desde el año 650 de nuestra era, los geógrafos europeos de la edad media empezaron a conjeturar la existencia de la Terra Australis; los maoríes también tenían una leyenda que menciona al mar congelado y tribus yendo y viniendo... y así sucesivamente. Solo hasta cuando James Cook, entre 1772-1775 daba la vuelta al mundo y avistó grandes témpanos de hielo, se pudo suponer que podría existir este continente, más allá de los 60 o 70 grados al sur. Pero hay misterios sin resolver.

En 1959, mientras realizaba una investigación en la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos, el profesor Charles Hapgood (Keene College, New Hampshire), descubrió un mapa dibujado por Orontheus Phynius en 1531, donde se aprecian ríos y montañas pero sin la impronta de los glaciares. Un mapa similar sin hielo fue publicado en 1737 por Philippe Boiche, miembro de la Academia Francesa de ciencias.De hecho, el mapa publicado por Boiche, muestra al continente austral como dos grandes cuerpos de tierra divididos por agua en la misma región donde están las montañas Transantárticas actuales. Y no es tan descabellado, porque en 1958 se descubrió que la Antártida es en efecto un archipiélago de islas de hielo de gran tamaño. Y sin embargo resulta sospechoso que cartógrafos del siglo 16 y 19 muestren una Antártida distinta, posiblemente hasta poblada.
Misterios de la historia y de la civilización.

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