mp3

¿Qué es MP3?
MP3 es un formato de audio digital que ha revolucionado el mercado musical en todo el mundo. ¿Por qué?
Por el tamaño de sus archivos y la calidad de ofrece. Hace no mucho tiempo, el estándar de audio para ordenadores era el WAV, que ofrece la misma calidad de sonido que un CD pero con una relación de aproximadamente 10 megas por cada minuto en la calidad más habitual –44 KHz y 16 bits–. Aquí es donde entra en acción el MP3, ya que es capaz de reducir 10 veces el fichero resultante (1 minuto por mega) manteniendo una calidad prácticamente idéntica para el oído de la mayor parte de usuarios.


El MP3, cuyo nombre formal es MPEG-1 Audio Layer-3, nació de la mano de Brandenburg, Grill y Popp, tres científicos del alemán Instituto de Frauenhofer en 1987. Estos científicos idearon un algoritmo que comprimía el sonido sin perder apenas calidad.


En 1992 la Motion Picture Expert Group (MPEG) aprobó oficialmente la tecnología, que consiguió el premio a la innovación tecnológica del Gobierno alemán “Future Prize” en 2000.

El audio digital normalmente se crea tomando 16 dígitos binarios por cada segundo (16 bits/s) de señal analógica. Esta señal se codifica a 44,1 miles de ciclos por segundo (44,1 KHz), por lo que un segundo de música con calidad CD ocupa 1,4 millones de bits de datos. El gran logro del MP3 es que usa un algoritmo de compresión que elimina el sonido que el oído humano no percibe mediante tests subjetivos pero muy eficaces, reduciendo al mismo tiempo su tamaño.
MP3 y piratería.
El nacimiento del sistema de compresión de audio MP3 fue uno de los primeros y más trascendentales puntos de inflexión que acabaría convirtiendo la música digital en la peor pesadilla de la industria discográfica.
Probablemente este estándar de facto sólo sea comparable con la irrupción de Napster y de ese fenómeno de intercambio de archivos digitales entre internautas que se ha dado en llamar Peer To Peer (p2p) –que ejemplifican Ares y Limewire, por ejemplo–.
Ya en su momento la industria discográfica se percató de los peligros del recién nacido formato de audio y le buscó la caida infructuosamente, tras lo cual se dedicó a perseguir con saña a los archivos ilegales que circulaban (y circulan) por la Red.
En la actualidad, es imposible cuantificar exactamente cuántos usuarios de ordenadores personales tienen instalado algún tipo de programa que reproduce MP3, legles e ilegales.
Presuntamente, producir ficheros Mp3 a partir de discos adquiridos en las tiendas de musica y para consumo domestico no infringe ninguna ley como tampoco lo hace realizar una copia del mismo en casete para escucharlo en la radio del auto. Quienes atacan el sistema, creen que al mantenerse una calidad prácticamente idéntica se trata de una copia.
MP3Pro, un paso adelante.
El primer códec (programa codificador/decodificador) de este formato surgió el 14 de junio de 2001 de la mano de la sueca Coding Technologies y con la ayuda de una docena de desarrolladores del Instituto Fraunhofer. A pesar de esto, los derechos de explotación del nuevo sistema pertenecen a Thomson Multimedia, lo que lo convierte en un formato casi propietario.
Técnicamente funciona casi igual que su hermano mayor, con la diferencia de que, al tener una mayor capacidad de compresión, se sitúa en la cima en cuanto al ratio calidad/tamaño. Así las cosas, MP3Pro consigue embutir 2 minutos de audio en un megabyte con una calidad similar a la de un disco compacto, mientras que un MP3 estándar (a 128 Kbps) se queda en poco más de 1 megabyte de información.
Para conseguirlo separa las frecuencias altas y bajas, las bajas las codifica de la manera tradicional y con las altas emplea la nueva tecnología.

Leer tambien: Informatica 1982-1999, cd rom.

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