Historia de la astronomía y de los vuelos, viajes espaciales hasta 1994

Historia de la astronomía y de los vuelos, viajes espaciales; astrofísica, astronautas, cosmonautas, cohetes y misiones al espacio, naves espaciales; linea de tiempo, cronología, timeline.
Me parece bien que la gente se emocione con el aniversario del alunizaje de Armstrong, Collins y Aldrin, pero me agrada más que las personas que me rodean comprendan el entorno de su realización, que comprendan que esto no fue casual sino fruto de un largo proceso que se remonta al año 180 a.C., cuando el astrónomo griego Claudio Tolomeo propone la teoría de que la tierra es el centro del universo.
Esta historia de la astronomia también pudieramos llamarla historia del espacio y de los viajes espaciales.Es un trabajo condensado, seguramente le faltan bastantes ítems pero es una guía. 
  • 1042. En China se describen los primeros cohetes, impulsados por pólvora, que llegan a ser conocidos en Europa en el año de 1258.
  • 1543. Nicolás Copérnico propone que el sol es el centro del universo. 
  • 1596. Tycho Brahe publica el primer catálogo de estrellas anterior al telescopio.
  • 1608. El holandés Hans Lippershey inventa el telescopio.
  • 1609. Johannes Kepler publica sus dos primeras leyes sobre el movimiento planetario.
  • 1611. De forma independiente, Galileo Galilei y Simon Marius descubren la luna más grande de Júpiter, utilizando el telescopio.
  • 1631. Es observado por primera vez un tránsito de Mercurio por delante del sol.
  • 1638. Una estrella variable -Mira Ceti- es observada por primera vez.
  • 1639. Los astrónomos Horrocks y Crabtree, hacen la primera visualización de un tránsito de Venus por delante del sol.
  • 1655. Huygens descubre la mayor luna de Saturno, Titán, y describe su sistema de anillos.
  • 1668. Isaac Newton construye el primer telescopio reflector.
  • 1675. Por medio de observaciones de Io, la luna de Júpiter, se comprueba que la luz debe tener una velocidad definida.
  • 1687. Publicación de las teorías matemáticas de Newton sobre la mecánica celeste.
  • En 1705 Edmund Halley predice el regreso del cometa bautizado con su nombre para 1758.
  • 1728. James Bradley descubre la aberración de la luz.
  • 1781. Descubrimiento de Urano.
  • 1801. Descubrimiento de Ceres, el asteroide más grande que existe.
  • 1838. F. Bessel mide por primera vez la distancia de una estrella, la 61 Cygni.
  • 1846. Descubrimiento de Neptuno.
  • 1862. Construcción del primer telescopio refractor.
  • 1865. Primera publicación de la Novela "De la tierra a la luna" de Julio Verne, que provoca una seria reflexión sobre la astronáutica.
  • 1868. Descubrimiento del helio en el espectro del sol.
  • 1872. Primera fotografía del espectro de una estrella.
  • 1877. Son descubiertas las dos lunas de Marte.
  • 1915. Se identifican por primera vez las estrellas enanas blancas.
  • 1919. J. Perrin sugiere que la energía del sol proviene de la conversión de hidrógeno en helio.
  • 1923. Luego de once años de estudios, se revela el descubrimiento de que el espectro de la mayoría de las galaxias, se desplaza hacia el extremo rojo, lo que confirma la teoría de la expansión del universo.
  • 1926. Robert H. Goddart, de Estados Unidos, lanza el primer cohete impulsado con carburante líquido. Recorre 56 metros en 2, 5 segundos.
  • 1927. Friedmann y Lemaître proponen la teoría del Big Bang sobre el origen del universo.
  • 1930. Descubrimiento de Plutón.
  • 1945. Los estadounidenses instalan la base de pruebas de White Sands en el estado de Nuevo Mexico. 
  • 1946. Primer lanzamiento exitoso de V-2 alemanes, desde White Sands, que alcanzan una altura de 183 kilómetros. Toda una proeza para la época.
  • 1949. Se instala la base de lanzamiento de Cabo Cañaveral -posteriormente Cabo Kennedy, en Florida. 
  • 1957. La nucleocosmocronología se introduce como método para estimar la edad del universo. El 4 de octubre de dicho año, los soviéticos lanzan el primer satélite artificial de la tierra, el sputnik 1. El 3 de noviembre, habida cuenta del éxito de la primer misión, lanzan el sputnik 2, con la perra Laika a bordo, el primer mamífero enviado al espacio, que murió antes de que el satélite fuera destruido, al retornar en 1958.
  • 1958. El 31 de enero, Estados Unidos lanza su primer satélite, el Explorer 1.
  • 1959. La URSS lanza las sondas Lunik 1- primera en acercarse a la luna-, Lunik 2 -primera en estrellarse contra la luna- y, Lunik 3, que fue la primera en fotografiar la cara oculta de la luna.
  • 1960. Estados Unidos lanza el Tiros 1, primer satélite meteorólico, y pone en órbita un satélite pasivo de comunicaciones, el Echo 1.
  • 1961. El cosmonauta ruso Yuri Gagarin describe una órbita en el Vostok 1, el 12 de abril, convirtiendose en el primer hombre que viaja al espacio. Alan Shepard, primer astronauta de Estados Unidos, hace un vuelo suborbital el 5 de mayo. Utilizando radares, es establecido el valor de la Unidad Astronómica.
  • 1962. Ranger 4 se convierte en la primera nave espacial estadounidense que llega a la luna. El primer satélite de comunicaciones, Telstar 1 es lanzado el 10 de julio, empezando a emitir programas televisivos a través del Atlántico. La sonda norteamericana Mariner 2, lanzada el 22 de agosto, recoge información sobre Venus. Maarten Smichdt descubre las radiofuentes cuasiestelares o quasars.
  • 1963. El 16 de junio, la soviética Valentina Tereshkova se convierte en la primera mujer en viajar al espacio.
  • 1964. Los soviéticos lanzan el Voskhod 1, primer vuelo con un grupo de tripulantes. Mediante radar, se establece que la rotación de Venus es larga y retrógrada.
  • 1965. Alexei Leonov, el 18 de marzo, realiza la primera caminata espacial o EVA (actividad extravehicular), que dura diez minutos. el 16 de diciembre ocurre el primer acoplamiento en el espacio:el Geminis 6, se aproxima a 37 cms del Geminis 7.
  • 1966. El 31 de enero, la sonda rusa Luna 9 desciende en la luna y envía imágenes de televisión desde el mar de las Tempestades.El 16 de marzo sucede el primer contacto en el espacio; esto se dio cuando Neil Armstrong y Dave Scott, tripulantes del Géminis 8, se acoplan a un vehículo espacial no tripulado -Agena-. La sonda rusa Venera 3 llega a Venus el 1 de marzo.
  • 1967. Mueren tres astronautas norteamericanos en el incendio de la base de lanzamiento Apolo 1 ocurrido el 27 de enero. El 24 de abril Vladimir Komarov se estrella con la tierra en el Soyuz 1. La detección del pulsar CP1919 comprueba la existencia de estrellas de neutrones.
  • 1968. Primer vuelo lunar tripulado; el Apolo 8.
  • 1969. Ocurre el primer acoplamiento de dos naves tripuladas (Soyuz 4 y 5). El astronauta Neil Armstrong (falleció el 25 de agosto 2012) se convierte en el primer ser humano en pisar la superficie lunar, luego lo haría su compañero de faena, Edwin Aldrin. Se toman las primeras muestras de suelo lunar.

Espero que esta historia de los vuelos espaciales (aunque lo haya llamado astronomía en el título, lo hice por considerar que era más genérico y de todas formas guarda relación)haya sido interesante para nuestros lectores.
En "historia de los viajes espaciales 1981-1994" seguimos viajando de mano de La Nasa y las misiones al espacio, labor que habíamos dejado inconclusa.

1981-1986

  • Empecemos entonces este recorrido en el año de 1981.El transbordador espacial Columbia hace su primer vuelo de pueba: 54, 5 horas de vuelo orbital. Los satélites guía de Saturno, que controlan la anchura del anillo F, son descubiertos por el Voyager 1.
  • 1982. Por vez primera un cosmonauta francés viaja al espacio: Jean- Loup Chrétiene, a bordo de la nave soviética Soyuz T6, junto a dos rusos.
  • 1983.La tercera misión del Challenger en este año, inicia el 28 de noviembre y transporta el laboratorio europeo Spacelab, con varios científicos a bordo. el 13 de junio, el Pioneer 10 se convierte en la primera sonda que abandona el sistema solar. Es lanzada el IRAS- Infrared Astronomical Satellite-.
  • 1984.Bruce McCandless II, astronauta del transbordador Challenger, realiza la primera EVA (Actividad Extravehicular, por sus iniciales en inglés), desatado de su nave. El 25 de julio, una cosmonauta rusa, Svetlana Savitskaya, se vuelve la primera mujer en caminar por el espacio. Primera reparación en el espacio: la tripulación del transbordador espacial Challenger arregla el satélite solar Max.
  • 1985. El cohete europeo Ariane 3 pone en órbita un satélite de telecomunicaciones para Brasil.
  • 1986. Tragedia en el Challenger 51L. Cinco hombres y dos mujeres fallecen a bordo del transbordador, 73 segundos después del despegue, como a 14.300 metros de altura, el 38 de enero. El Voyager 2 envía fotos detalladas de diez nuevas lunas de Urano. La URSS envía la estación Mir. Cinco sondas espaciales estudian de cerca el cometa Halley.

1987-1990

Aprovechando el hiper impulso alcanzado, en El espacio 1987-1990 continuo la historia los viajes espaciales y descubrimientos fuera de la tierra.
  • 1987. Los sovieticos envian naves para acoplarse a la estación espacial Mir. Mientras tanto, ese mismo año, se firma un acuerdo de cooperación entre Estados Unidos y la URSS. Como destacable, ese año de 1987 se observa por primera vez, a simple vista, desde el planeta tierra, una supernova.
  • 1988. Entre septiembre y octubre, el transbordador SIS-26 Discovery, ejecuta el primer vuelo exitoso, después del desastre del Challenger. Llegado el mes de noviembre, la URSS lanza el Burane (Tormena de nieve), primer transbordador espacial no tripulado. Las sondas sovieticas Phobos 1 y Phobos 2 son enviadas a Marte en julio, y fracasan en su misión. Los soviéticos Vladimir Titov y Musa Maranov imponen el récord de permanencia en el espacio, 365 dias 22 h 39 min 47 seg, al regresar a bordo del Soyuz TM-6 el 21 de diciembre, al lado del francés Jean- Loup Chrétiene, que el 9 de diciembre se había convertido en el primer europeo occidental en hacer una caminata espacial.
  • 1989. El transbordador Atlantis lanza el 4 de mayo la sonda espacial Magallanes (Magellan), con destino a Venus. La Compañía Martin Marietta Comercial Titan Inc., lanza desde Cabo Cañaveral, el cohete Titan III, primera nave que no corresponde a la Nasa en despegar desde allí. El 4 de agosto, el cohete Ariane 4 lanza el satelite cientifico de la ESA Hipparco, encargado de calcular las coordenadas y movimientos de las estrellas de la Via Lactea. el Voyager 2 descubre seis nuevas lunas en Neptuno y volcanes activos en Tritón. La sonda Galileo es enviada al espacio en el mes de octubre, en una misión conjunta entre alemanes y norteamericanos para explorar el sol. La sonda COBE (Cosmic Background Explorer) es lanzada por los estadounidenses con el propósito de estudiar el Big Bang.
  • 1990. En abril, la Nasa y la ESA colocan en órbita el Hubble Spacei, telescopio espacial de excelentes prestaciones. La Nasa lanza el primer microsatélite (Lightstats, Piggy bag o SEcondary passencer). En octubre es enviada al espacio la sonda europea Ulises, para que realice estudios de Venus y Júpiter. Alcanzó la mayor velocidad de escape de la tierra registrada hasta ese momento (54.614 km/h). Japón manda a la luna su primera nave espacial. El Voyager 2 fotografia al planeta Neptuno y sus lunas. El Magallanes toma las primeras imágenes de radar de la superficie de Venus.

1991-1994

En "El espacio 1991-1994" consideraremos los principales sucesos referentes a la astronomía y a los viajes espaciales en ese periodo de tiempo.
  • 1991. Por primera vez un asteroide es visitado por un aparato terrestre: la sonda Galileo, que cruza a 1.600 kilómetros de Gaspra y toma imágenes de dicho asteroide en el mes de octubre.
  • 1992. El transbordador espacial Atlantis, para el 24 de marzo, estudia al detalle la atmósfera de la tierra. El transbordador espacial Columbia impone el récord de vuelo de esas naves, 15 dias en el espacio. Estados Unidos lanza el EUVE (Extreme Ultraviolet Explorer), observatorio para analizar las ondas ultravioleta. Durante el mes de septiembre el transbordador Endeavour, integra a su tripulación por vez primera a una mujer de raza negra, a una pareja de casados y a un ciudadano japonés.
  • 1993. Cosmonautas rusos de la estación espacial Mir, despliegan en órbita un sol artificial:el espejo espacial Estandarte, que luego se quemaría. El primer satélite elaborado con tecnología brasileña, encargado de controlar el medio ambiente de la cuenca del Amazonas, es puesto en órbita en febrero. Es reparado un espejo defectuoso de la estación espacial Hubble.
  • 1994. En febrero, el transbordador Discovery porta en su interior por primera vez, a cinco astronautas norteamericanos y uno ruso, Sergei Krikalev. El choque del cometa Shoemaker-Levy9 contra la superficie de Júpiter es observado por primera vez desde la tierra en el mes de julio.

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