René Descartes Fisica y cosmología

Me gustaría desglosar el aspecto concreto de René Descartes y los aportes a la Física, una sección que inicialmente iba en su biografía pero que profundizamos aquí.

Introducción

Siendo uno de los fundadores de la filosofía moderna, su faceta como físico es desconocida por muchos, pero valorada por otros. Pero Descartes no solo proporciona la primera formulación claramente moderna de las leyes de la naturaleza y un principio de conservación del movimiento, sino que también construyó la que sería la teoría más popular del movimiento planetario a fines del siglo XVII.
Sin embargo, a pesar de las prospectivas aparentemente modernas de Descartes, algunas de sus hipótesis tienen parentesco con la ciencia aristotélica y la escolástico,es inevitable por su entorno cultural e histórico.

Primeros esbozos

De la física cartesiana habría mucho que hablar. Pueden encontrarse en varias partes de su obra —especialmente en los Principios de filosofía— elementos que permiten concluir que Descartes no fue tan extremado como pareció en su concepción de las realidades físicas como puras substancias extensas; la cuestión de las fuerzas que se manifiestan en los cuerpos es para Descartes, como para todos los físicos, una cuestión capital. Pero grosso modo puede decirse que la física cartesiana aparece bajo la forma de una estática dominada por el sistema de las relaciones espaciales. Las cualidades y las supuestas fuerzas ínsitas en la naturaleza de los cuerpos son eliminadas; de otra suerte no podría entenderse racionalmente la substancia extensa. 
Ello equivale en gran parte a considerar la física desde el punto de vista de la geometría. Equivale también a adoptar lo que se ha llamado luego "el método del análisis reductivo", por lo menos dentro de cada uno de los tipos fundamentales de substancia. Es curioso advertir que aun cuando Descartes se opuso tenazmente en su física a las teorías escolásticas, por considerar que tales teorías se fundaban en ciertas supuestas "virtudes" de los cuerpos, de las que se procedía a derivar racionalmente sus propiedades, su propia física es en muchos puntos no menos metafísica que la de los escolásticos. En efecto, Descartes intenta derivar ciertas teorías físicas —por ejemplo, su idea de la materia como un complejo de "torbellinos"— de las propiedades racionales de la materia como substancia extensa.

La gravedad

Su noción de la fuerza de la gravedad era como una especie de propiedad mental de los cuerpos.

Espacio, cuerpo y movimiento

Para este pensador no puede existir un espacio separado del cuerpo, puesto que toda visión espacial es simplemente corpórea.
El tiempo es para él, una abstracción generalizada de la "duración" de los organismos particulares, siendo un atributo de la sustancia.
Rechaza cualquier forma de atomismo. El reposo y el movimiento (cambio de cuerpos contiguos) son para él, diferentes estados corporales.

Leyes de conservación del movimiento y el principio de conservación

Los logros más importantes de la física de Descartes son las tres leyes de la naturaleza (que en resumen son las leyes del movimiento corporal). Las propias leyes del movimiento de Newton se inspirarían en estas:
  1. Cada cosa, por lo que está en su poder, siempre permanece en el mismo estado.
  2. Todo movimiento, es por sí mismo, a lo largo de líneas rectas. Cuando los cuerpos se mueven en círculos, tienden a alejarse del centro del círculo que están describiendo.
  3. Un cuerpo, al entrar en contacto con uno más fuerte, no pierde nada de movimiento, sin embargo al entrar en contacto con uno más débil, pierde, debido a la transferencia que se hace hacia este.
Se puede inferir que Descartes contribuyó a sentar las bases de la dinámica moderna (que estudia el movimiento de los cuerpos bajo la acción de fuerzas).
Para René, la conservación de la cantidad de movimiento es uno de los principios rectores del universo. Cuando Dios creó el universo, razona con una cantidad finita de cantidad de movimiento.

Cosmología cartesiana

La teoría del vórtice del movimiento planetario es uno de los valiosos aportes legados a la posteridad por este singular pensador francés. Un vórtice es una banda circular grande de partículas materiales; se trata de explicar los fenómenos celestes, especialmente las órbitas de los planetas o los movimientos de los cometas, situándolos (generalmente en reposo) en estas bandas que circundan. Todo el universo se compondría de una red de vórtices conectados y separados.
En nuestro sistema solar, por ejemplo, hay bandas estratificadas del sol y de los planetas a distintas velocidades.

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